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为什么一个钉子,能消灭一个国家?

2015-07-08  cntagu

【一】


一个钉子消灭一个国家?


1485年,英王理查三世与亨利伯爵在波斯沃斯展开决战。此役将决定谁是英国王位的新得主。


战前,马夫为国王备马掌钉。铁匠因近日来一直忙于为国王军队的军马掌钉,铁片已用尽。于是,请求去找。马夫不耐烦地催促道:“国王要打头阵,等不及了!”铁匠只好将一根铁条截为四份,加工成马掌。


当钉完第三个马掌时,铁匠又发现钉子不够了,再次请求找钉子。然而,马夫再次叫道:“我等不及了。”见马夫不断催促,铁匠只好随手钉上一个。


战斗开始,国王率军冲锋陷阵。战斗中,意外的不幸发生了,他的坐骑因突然掉了一只马掌而“马失前蹄”,国王栽倒在地,惊恐的战马脱缰而去。国王的不幸使士兵士气大衰,纷纷调头逃窜,溃不成军。伯爵的军队围住了国王。绝望中,国王挥剑长叹:“上帝,我的国家就毁在了这匹马上!”


马蹄铁上一个钉子是否会丢失,本是初始条件的十分微小的变化,但其长期效应却是一个帝国存与亡的根本所在。这种事物间的联系后被称之为“蝴蝶效应”。“蝴蝶效应”由气象学家洛伦兹提出,指在一个动力系统中,初始条件下微小的变化,能带动整个系统的长期的巨大的连锁反应。


之所以命名为“蝴蝶效应”,是因为对这个效应最为常见的阐述是:


一只南美洲亚马孙河流域热带雨林中的蝴蝶,偶尔扇动几下翅膀,可以在两周以后引起美国德克萨斯州的一场龙卷风。


其原因就是蝴蝶扇动翅膀的运动,导致其身边的空气系统发生变化,并产生微弱的气流,而微弱的气流又会引起四周空气或其他系统产生相应的变化,由此引起一个连锁反应,最终导致其他系统的极大变化。


正如俗话所说:“差之毫厘,谬以千里”。小小的一个因素,就可以改变全局。




【二】


造成蝴蝶效应的真正原因是什么?


洛伦兹曾运用计算机上的简化模型模拟天气的演变。他原本希望利用计算机的精确运算来提高预测天气的准确性。但是,他却发现自己模拟的新气象模型远远偏离了先前的数据。开始,他以为是机器故障,经过反复查找,他终于发现了真相:原来是他输入计算机的初始化数字的问题。


在原先的程序中,他用了小数点后面6位数字:0.506127。在第二次运行时,他将数字进位到了0.506。他觉得1/10000这么一点微小的区别不会产生什么重大影响。但是他发现自己错了,正是1/10000的差别导致了巨大不同的结果。


“蝴蝶效应”是洛伦兹在偶然间发现的,但其现象并非偶然。其实,仔细研究,你会发现产生蝴蝶效应应具备两个基本条件:


①事物间存在的相互依赖性。


一般情况下,依赖度越高,发生蝴蝶效应的可能性越大。因为较高的依赖度使得一方的误差往往会对其他各方造成巨大影响,进而被逐步扩大,形成难以预测的结局。


1/10000而带来的结局正是因为计算机上的气象模型对计算机的运算程序有着极大的依赖性,且这种依赖性会使误差数据以指数形式进行增长。


②初始条件的误差。


没有误差就不会有后来的混乱。当这一误差达到“牵一发而动全身”的临界点时,事态就会产生巨大的变化。案例中,1/10000的误差正是促使产生“蝴蝶效应”的临界点。


事实上,这种临界点无所不在。生活中存在许多复杂的系统,包括自然体系与社会体系,其内部都是诸多因素交相制约的错综关系。由于综合效果的预测是难以精确无误的,因而就会导致微小的偏差难以避免,从而,其“相应的蝴蝶效应”也是在所难免的。



【三】


如何有效降低蝴蝶效应引发的负面影响?


1995年,时任美国通用电气公司总裁的韦尔奇制定了强大的战略:在通用电气公司内全面推行6西格马,即6倍标准差。


6西格马管理思想的一个重要目的是,将科学的统计方法应用到模糊的质量管理中。6西格马能有效地指导企业尽量少犯错误,小到填写订单,大到制造飞机引擎。也就是说,6西格马能在质量问题初露苗头时就及时地提醒人们注意,并采取手段立即消灭。可以说,6西格马从根本上降低了缺陷和错误的发生。


正所谓:“天下难事,必做于易;天下大事,必做于细。”只有细心做好每一件小事,才是防御“蝴蝶效应”的最佳方法。


当然,专注细节也存在方法。统计学家戴明研究发现:


每一个程序都有一个起点、一个终点。如果人们将重点放在该程序前面的15%,保证程序初始条件的正确,那么就至少能保证获得期望中的85%的产出。


这一研究得到了许多专业人员的认可,也就是说,我们只要专注于任何细节的第一个15%的部分,剩下的85%就不会做得那么费力了。



【四】


如何利用蝴蝶效应助推个人成长?


电话机是贝尔发明的,但在贝尔之前,有很多人都对电话机进行了研制,莱斯就是其中一位。莱斯进行了大量的实验以后,研制出一种传声装置,这种装置是用间接的直流电作为传播媒介,它能传送音乐,但人却不能通过它进行相互交谈。


贝尔对电话机的研制是在莱斯研究的基础上进行的。而贝尔与莱斯在操作上的唯一区别就在于,贝尔将莱斯装置里的一颗螺丝钉往里拧了半圈,即5丝米。就这样,传送时间短促、讲话声音多变的问题就得以解决了。至此,不能相互通话的莱斯装置就变成了实用的电话机。


成败只差5丝米,也就是说成败只差半毫米。贝尔的改进使莱斯目瞪口呆,后来感慨万千地说道:“我在距离成功5丝米的地方灰心了,我将终生记住这个教训。”


运用辩证的眼光看问题,除了学会杜绝蝴蝶效应的负面影响,我们还完全可以将它作为在竞争中获胜的重要思维方式。因为,任何一个系统,一个人,都可能因为细小的扰动而导致失败或崩溃。此时,如果你可以找到其中的不平衡点,你就很有可能握住成功的机会。


作者:精读 [Jingdu999]

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