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西媒解析未来人类:头越来越大 下巴变小脖子变短

2015-07-14  水色花

参考消息网6月24日报道 西媒称, 150年前英国生物学家达尔文为人类打开了进化论的大门。在他的理论基础上,科学家对人类自身有了更加深刻的认识。人类的历史要追溯到上百万年前,并且与其他灵长类有着共同的祖先。

据西班牙《趣味》月刊4月号文章称,最近几十年来生物学家揭开了人类复杂进化机制的一些秘密,但要设想未来的人类是什么样子却是一项更加艰巨的任务。很多科学家认为,人类仍在进化当中,我们还会经历一些变化,以便继续适应环境。除了大胆的猜测以外,科学家似乎对未来的人类面貌有了一些共识。

报道称,无论是在宗教界还是科学界,数百年来一直存在人类中心主义这种思想流派。人类中心主义认为,人类位于进化的顶端。换言之,人类不会再继续发展,完美的人类已经达到了最理想的状态。英国博物学家华莱士曾说,数百万年来,无数种生命形式不断进化,最终形成了我们人类。

虽然现在这种基于偏见的思想已被推翻,但依然有大批学者认为未来的人类不会和今天的人类有太大差别。英国人类学家伊恩·塔特索尔表示,进化只发生在某个物种以小群体生存的情况之下,而这种情况与日益全球化的人类世界正相反。

报道称,总之,很多学者都认为,现在并不具备人类继续进化的基本条件。更有甚者,英国遗传学家史蒂夫·琼斯表示,在先进医学的作用之下,人类将生存得更久,但也更加脆弱,因此在进化过程中起到重要作用的自然选择将丧失原有的影响力。

琼斯还说,基因变异往往发生在男性晚育的情况下,但如今这种情况已经越来越少了。至少在西方,男性通常在30岁左右生育。比起在50岁生育的男性,他们的子女发生基因变异的机会减少了3倍。

琼斯称,过去经常见到多子多孙的长者,但现在却很少见了。现代农业也对进化起到了负面作用。随着农业的发展,人类变得更加同化。人类的总数越来越庞大,联系也越来越密切,这一切都导致基因多样化被削弱。

报道称,意大利遗传学家乔治·莫尔普戈的观点更加激进。他认为,人类不但没有进化,反而在退化。目前人类出现的大多数基因变异都是有害的,只能导致身体和大脑功能退化。斯坦福大学的一项研究显示,某些过去令我们引以为傲的智能和情感并未能代代相传,而是消失不见了。

有些研究人员认为,人类是一个没有未来的物种。已故的澳大利亚病毒学家弗兰克·芬纳曾表示,人口大爆炸和过度消费将导致智人在未来100年内消亡。肯尼亚古人类学家理查德·利基曾在著作中称,地球可能正经历第六次生物大灭绝。他认为,人类正在走向灭绝,而自己却浑然不觉。在生命的长河中,人类并非终点,而是一个转瞬即逝的短暂时刻。

报道称,到目前为止,我们谈论的都是一些坏消息。不过也有研究人员认为,人类将在未来的数千年中继续适应地球上的自然环境,并且变得与现在截然不同。人类学家布里安娜·波宾纳认为,随着人类的人口总数不断增加,基因变异也会变得越来越多,人类的进化过程也会随之越来越快。

伴随着医学的不断发展,自然选择将从人类发展过程中消失。但是科学家们一直忽视的一个事实可能对人类的未来产生决定影响,那就是另一种建立在自由意志基础之上的选择变得越来越重要。

进化心理学家杰弗里·F·米勒认为,选择并追求配偶的能力在人类发展进程中发挥着至关重要的作用,甚至能够决定人类艺术和创造力的发展。米勒认为,这种目前普遍存在于适婚男女当中的现象将促使人类变得更加聪明,具有更强的繁殖能力,并有更多机会将基因传给下一代。总之,未来人类将变得更加聪敏,而这一特点也将体现在人类的外貌之上。

科学家罗伯特·克拉克曾在著作中认为,未来所有的人类都会拥有一个硕大的头颅。这是因为人类的脑容量将更大,大脑皮质面积也更大。问题在于,人类大脑的体积受到母体产道的限制。因此有的专家认为,剖腹产的推广可能导致人类的头颅越来越大。

报道称,支持人类进化的专家在未来人类外貌的问题上出现了分歧。有些专家认为,人类的体型将继续增大,就像过去几个世纪的情况一样。有研究显示,人类的平均身高将在未来10个世纪中增加到两米。但是也有研究得出了截然相反的结果。

耶鲁大学的一个研究小组对超过2000个美国人的病历和各项指标进行了研究,结果发现矮胖的妇女生育能力更强。因此在10代人之后,也就是到2400年,女性的平均身高将比现在矮2厘米,平均体重将增加1公斤。

科学家显示,体内脂肪含量较低、身高较高的女性排卵的数量更少。这就意味着她们将基因遗传给后代的机会更少。此外,还有很多研究人员都认为,某些对人类而言弊大于利的身体构造将在未来消失或者丧失功能,例如扁桃体。

报道称,科学家将此类身体构造命名为未完全退化的身体构造。除了扁桃体,还有智齿、尾臀骨、阑尾等。如果没有这些无用的身体构造,我们的生活将变得更加轻松。此外,人类的汗毛也将随着时间的推移变得越来越少。生活习惯的改变也将给人类的身体带来更多变化。例如,如果我们进食更多柔软的食物,那么使用上颌骨的机会就会越来越少。随着时间的推移,人类的下巴可能变得越来越小,而脖子也将越来越短。与此同时,喉咙的位置也会发生变化,进而使声音变得更加浑厚。

报道称,智人的生物时钟也会受到环境的影响,而且很可能在数十年内发生巨大变化。进化人类学家卡德尔·拉斯特称,到2050年人类的平均寿命将比现在多40岁,生育的子女将更少,生育时间更晚,与此同时,人类的大脑功能将更强。

达尔文曾在《物种起源》当中认为,进化将朝着完美的方向发展。我们可以理解为,随着时间的推移,人类将变得越来越趋近于完美。值得注意的是,这种“完美”指的是人类在不同的历史时刻适应外界环境的能力。因此,有些“进化过程”很可能带来截然相反的结果。例如,最近几个世纪以来,人类的体型似乎变得更加强壮。但实际上,我们要比祖先孱弱得多。据估计,原始人的体型要比我们大上15%。澳大利亚人类学家彼得·麦卡利斯特认为,进化过程使人类变成地球上最糟糕的智人。任何一个正值壮年的尼安德特妇女都能毫不费力地打败好莱坞影星施瓦辛格。

有些专家对自然进化过程不以为然,因为他们认为,技术对这个进化过程的干预是显而易见的。利用高新技术可以在实验室中制造出超人。我们将是人类进化的主宰者。很长时间以来,进化都在人类的掌控之中。

报道称,古人类学家埃里克·特林考斯通过研究发现,最近3万年以来,由于养成了穿鞋的习惯,人类的脚趾变得越来越小,越来越弱。人类的指甲也是如此:伴随着人类逐渐掌握行走的能力,指甲变成了一件毫无意义的“武器”。与此同时,由于在进食过程中月拉越多地使用餐具,以及饮食习惯从生食向熟食发展,人类牙齿也变得越来越小。

报道称,在不远的将来,出现超人似乎并不再是天方夜谭。伴随着人类身体机能和智能的不断发展,人工选择已经把自然选择抛在了后面。人类很可能进化成在各个方面都更加优秀的“后人类”。从这个观点出发,人类的未来将取决于克隆技术、基因控制技术和仿生机械技术的发展。英国雷丁大学的凯文·沃里克已经将理论运用到实践当中:他在人体皮下嵌入了一个可以与外界的电脑相联的设备。瑞典的Epicenter公司为员工植入一种芯片。有了这个芯片,员工只需在传感器之前挥挥手,大门就会自动打开,影印机就能自动工作。在后人类社会中,我们将通过技术继续进化。(编译/刘丽菲)

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科学家罗伯特·克拉克曾在著作中称,未来所有的人类都会拥有一个硕大的头颅。(资料图片)

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