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X 光和 CT 的医疗辐射会带来可怕的后果吗?

2015-10-20  问道学者


不加防护的医疗辐射确实会给人体带来可怕的影响,但做好防护措施、在合理的范围内使用 X 光和 CT 一类的医学检查,实际上并不可怕。


随着医疗技术的不断发展,人们接触到的各类医学检查日益多样。与此同时,检查设备使用过程中的安全问题也受到人们的关注。


例如常用的 X 射线医学检查和治疗,有些人认为接触了它们就会对人体造成损害,得不偿失;还有些人认为使用 X 射线设备,会对周边环境造成不良影响。事实真的如此吗?


「辐射」是什么?

辐射是一个物理学名词,一般根据其能量的高低及电离物质的能力分为两类,电离辐射和非电离辐射。


所谓「电离」是指生物体受到辐射时,某些组织会发生物理、化学变化,从而造成损害的过程。


非电离辐射能量较弱,没有电离能力,例如手机、电脑、微波炉、通信基站等设备发出的电磁波,都属于此种。


一般情况下接触这些非电离辐射,相关科学研究中均未发现对人体有损害的证据。


而医学检查中用到的 X 射线,属于具有电离能力、可能影响人类健康的电离辐射。


X 射线帮了人类大忙

在生活中,X 射线最常见的应用就是医学检查,例如 X 射线拍片和 CT 扫描,它们都是利用 X 射线的物理性质进行的。


X 射线和阳光、无线电波一样,是一种能量束,它波长短、能量大,具有穿透作用。因此,利用 X 射线拍摄,就能显示人体内部的许多病变,为医生提供非常有价值且准确的诊断信息,在疾病的治疗过程中起到了重要作用。


特别是在 X 射线设备「CT」诞生后,大大改善了脑部疾病难以诊断的情况,挽救了无数的生命。


电离辐射对人体的影响

电离辐射所造成的损害分为:随机性效应和非随机性效应(一般称为确定性效应)。


随机性效应发生几率很微小,除了少数特殊情况,一般日常生活、就医过程中,不会发生这种效应。


与我们就医相关的是非随机效应,也就是确定性效应,确定性效应的严重程度与辐射剂量之间存在着对应关系。



确定性效应是一种有「阈值」的效应

辐射要对人体造成损害必须达到一定的剂量,这个剂量就叫做「阈值」。人受到的辐射,若在阈值剂量之下,视作不危害人体;若超过阈值越多,则危害的严重程度越高。


在医学检查中,X 射线的使用都严格控制在安全的范围内,远远小于之前提到的剂量阈值,因此不会对人体造成明显损害。


如何衡量辐射剂量?

因为不同的生物组织对于辐射的敏感度不同,所以人体受到辐射后,不同部位的健康风险也不同。


科学家们为了明确描述这个情况,就引入了「effective radiation dose」即「有效辐射剂量」的概念, 同时制定了一个单位 millisievert(中文名毫西弗,简写为 mSv)来衡量它。


有了「有效辐射剂量」的概念后,对于辐射风险就更好量化,从而更好地减少电离辐射对人体的伤害。


天然辐射无处不在

我们生活的自然环境中,辐射也是无处不在的,包括来到地球的宇宙射线和自然界中天然放射性核素发出的射线,因而这些辐射就被称为「天然背景辐射」,也叫「天然本底辐射」。根据相关机构的统计,一个正常人一年中接受到的「天然背景辐射」量大约为 3 mSv。


这个辐射剂量并不是固定的,根据自然条件不同(例如海拔高度,日照时间等),会略有差别,因此文中的衡量标准均取 3mSv 这个平均值。


了解了「天然背景辐射」之后,我们便可以简单地量化各种医学检查的剂量了。例如:


拍一张胸片的剂量大约为 0.1mSv,相当于人在 10 天内受到的「天然背景辐射」;


而给四肢拍一张 X 光片的剂量大约为 0.001mSv,仅相当于人在 3 小时内受到的「天然背景辐射」。


由此可见,及时准确而且风险可控的辐射检查,有利于患者疾病的诊治,在这个过程中,利是远大于弊的。


医疗辐射安全可控

根据 X 射线的物理性质,即穿透任何物质时强度会减弱,便可制定出一系列安全可靠的防护方案。


在辐射源与人体之间设置足够的屏蔽物(屏蔽材料),便可阻挡辐射,确保人身安全,达到防护目的。因此屏蔽防护的要点是在射线与人体之间放置能有效吸收射线的屏蔽材料。


1. 在公众防护方面,阻挡 X 射线常用的屏蔽材料是铅板、混凝土墙,或是含钡水泥墙。

作为 X 射线设备使用方,需要做好这些防护措施,同时还要通过多个有关部门的验收。现在,我国对于医疗辐射的管理已相当安全,X 射线设备使用时,对操作设备的医师和周边的环境一般也不会造成影响。


2. 在受检者防护方面,常采取的措施就是对非检查部位进行屏蔽。

作为患者,在接受辐射检查时,可以请放射技师给予适当的屏蔽防护,如穿戴铅衣、铅围脖、铅帽、铅围裙等,以避免敏感器官受到不必要的辐射。


善用 X 射线,医疗辐射远没有想象中那么可怕,愿大家不再「谈辐射色变」。



本文已通过丁香医生审稿专家委员会的同行评议

责任编辑:BruceLi

图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

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