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夏娃找到了,亚当还会远吗?

2015-10-30  苏睿思

夏娃找到了,亚当还会远吗?

三体网【宇宙印象专栏】(谢顿) 人类到底从何而来?这个问题是考古界经久不衰的话题,科学家发现一种新的人类祖先化石,距今1160万年,这可能是所有类人猿共同的家庭成员,也是人类与猿分道扬镳后的最后成员。巴塞罗那发现的这块头骨是一个成年女性,绰号拉娅,特征类似于猩猩和长臂猿,科学家先前认为类人猿出现之前还有一种被称为小猿物种。研究显示,拉娅比想象的小很多,或许她是我们共同的祖先。

科学家发现了一种新的小猿可能是最后一个黑猩猩和长臂猿、人类的共同祖先,物种存在大约1400万年前,之后人猿分道扬镳。

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在化石记录中的这个发现填补了进化上的缺口,整个猿家族树的发展开始清晰。灵长类动物如长臂猿和合趾猴都属于长臂猿科,类人猿比如猩猩、大猩猩和黑猩猩属于与人类比较接近的物种,科学家发现两组进化有一个共同的祖先,这就是人猿家族的最后成员。

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巴塞罗那发现的局部骨架说明具有两种物种的特征,表明它是我们最后的共同祖先之一。化石可追溯至1160万年前,研究者通过高分辨率计算机断层扫描图像进行重新绘制。使用计算机图像,科学家发现这些化石属于一个成年女性,巴塞罗那这具骨骼类似于长臂猿,尤其是头骨和部分骨架。她的手臂解剖结果表明,手腕的骨头和肱骨与长臂猿不同,这表明她穿过森林的树冠使用上肢,而不使用下肢,这是分道扬镳的一种进化。

她的牙齿似乎经常使用水果,她的耳朵类似于一种已经灭绝的灵长类动物,因此一些科学家认为新物种可能属于这一组的成员。乔治华盛顿大学的人类学副教授塞吉奥发现,失踪的猿和人类历史开始清晰,我们过去认为小猿是从大猿进化而来,但是这个新物种告诉我们小型和大型猿可能是共存的。

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从人类的进化上看,5500万年前,第一个原始灵长类动物进化;1160万年前巨猿的祖先和小猿被发现,800万年前第一个大猩猩进化,黑猩猩和人类谱系分道扬镳。400万年前南方古猿出现了,390万年前非洲出现早期猿的进化分支,生活在肯尼亚。280万年前第一个人类家庭出现。20万年前,现代人类出现在非洲,即智人。

谢顿,科普作家,毕业于南京大学天文与空间科学院,三体网主笔,果壳作者

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