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白兰地:浓缩的精华

2015-11-17  老庄.

  在酒中,白兰地算是久负盛名的一种,欧洲人曾给予它高度的评价:“没有白兰地的餐宴,就象没有太阳的春天”。白兰地是一种蒸馏酒,泛指以水果为原料, 经过发酵、蒸馏、贮藏一系列过程制成的酒。一般情况下,我们提到的白兰地,都是指葡萄白兰地,若是以其他水果酿成的,则冠上别的水果名称,比如苹果白兰 地、樱桃白兰地等等。白兰地的发明者是一位聪明的荷兰商人。

  说起白兰地,就不得不提到一个国度——法国,世界著名的葡萄酒产地,有着悠久的葡萄酒生产史。16世纪初,由于交通便利,法国的开伦脱河沿岸的码头成 为酒类出口的商埠,大量商人携家带口聚集在此做葡萄酒生意。他们来自法国或是荷兰,通过船只将法国葡萄酒运往荷兰。法国葡萄酒世界闻名,口感极富变化,生 意自然红火。

码头上正装船出售的葡萄酒(资料图)

码头上正装船出售的葡萄酒(资料图)

 

  然而,好景不长,1701年西班牙战争爆发,法国卷入,海上航线也受到了影响,经常无法通行。航道不通常常影响葡萄酒的出口,好不容易道路通畅了,长 时间搁置的葡萄酒又变质了,无法出售。看到大批的酒运不出去,囤积在码头,商人们各个愁眉不展却又无可奈何,只能打碎了牙往肚子里咽。

  商人中有位荷兰人,和妻子一起做葡萄酒生意。他的妻子很爱美,常常购买化妆品,尤其喜欢香水。以前生意兴隆的时候,荷兰商人不说什么,而如今,入不敷出,他忍不住抱怨道:“一瓶小小的香水,这么贵!”

  妻子听出了他的抱怨,反驳道:“浓缩是精华!这可是经过蒸馏萃取出来的,过程复杂得很,你以为是你那葡萄酒呢!发酵就行了。”

  哪壶不开提哪壶,商人想发火,但“蒸馏”这两个字让他陷入了思考,香水一般是从植物身上提取出来的,花瓣、叶子、茎干、果实、苞蕾等,这些材料本质上和葡萄一样,都是植物的一部分,也会变质,但是经过蒸馏之后却有了很长的保质期。

  如果把这种技术用在葡萄酒上呢?想到这,他也顾不上和妻子生气了,跑到酒窖里做起了实验,将葡萄酒进行蒸馏浓缩后往荷兰运输,到了荷兰后惊奇地发现一点没有变质,出售前他做了兑水稀释处理,很快销售一空。

白兰地蒸馏设备(资料图)

白兰地蒸馏设备(资料图)

 

  商人解决了燃眉之急,心情大好,很快就发现了浓缩的第二个好处:减小了储存酒所需的空间,节约了运输成本。回到法国码头,他就把这个主意告诉了其他人,经过众人实验改进为“双蒸”法,即对葡萄酒进行两次蒸馏,以此减少了战争带来的商业损失。

  有一次,某一批酒运到荷兰后,旅途劳顿让商人忘记了最后一步——兑水稀释,等他想起来已经出售了大半。谁知道,隔了几日纷纷有顾客光顾点名要买那种 “浓缩葡萄酒”,原来,浓缩的葡萄酒更加可口,人们给它起名为“白兰地”(燃烧的葡萄酒,即蒸馏过的酒)。不曾想商人的马虎竟促生了白兰地的畅销。

浓缩的精华——白兰地(资料图)

浓缩的精华——白兰地(资料图)

  经过多年经验积累,人们还找到了白兰地的最佳搭档——橡木桶,经过蒸馏后的高度葡萄酒在橡木桶里面储藏一段时间后,不但减少了辣味,还变得更香更醇,并且具有了令人喜爱的晶莹通透的琥珀金黄色。这一发现,令酿造者们欢喜雀跃,橡木桶酿白兰地的传统也被沿袭至今。

  如今,世界上生产白兰地的国家很多,但以法国的白兰地最为知名,而在法国产的白兰地中,尤以干邑地区生产的最为甘美。我们通常所说的XO则是白兰地中的极品,所以售价不菲。


(作者:张连敏)


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