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原创|这个国家靠卖油维生,却拼命打压油价,这是疯了吗?

2016-01-31  真友书屋


2014年年中开始,国际油价一路暴跌。一年多的时间,国际油价已从100美元以上,跌至眼下的30美元关口。时至今日,油价仍在低位徘徊,不仅毫无回暖迹象,甚至还有进一步下探下跌至20美元段位的可能。


关于油价为何暴跌,有多方面的原因。被提及最多的,就是全球经济的疲软以及美国能源革命,改变了全球石油市场的供需关系,而沙特等海湾王权国拒绝减产,不惜以打压油价的方式,来保证自己的市场份额。


这当然是一种说法,但不足以解释全部原因。首先,全球石油供需关系逆转是事实,但这种供大于求,居然让油价跌到这个份上,这无论如何也太过夸张了些。而以争夺市场份额这种简单的商业思维来解释沙特的行为,这理由也是不充分的。


毕竟虽然商业中低于成本价抢市场的行为屡见不鲜(这两年中国互联网O2O,就最爱干这事儿),但商业的终极目标永远是利益。沙特们为了抢市场份额,一路把油价杀到仅为暴跌前三折的地步犹不收手,这个抢份额的血本实在是下的太大了些。


而且,这种抢份额由沙特挑起,显得更没道理。毕竟现在的主要产油国纷纷陷入困境。虽然出于对美元的渴求,大家都有扩产的欲望,但如果因此把油价杀到这个份上,结果只能是大家亏的更多。


特别是,现在油价已经只有30来美元——这种低价,除了海湾国家由于开采成本低,还可以有赚头,像俄罗斯这种,基本上已经是在赔本卖油——根本就赚不到什么钱,只能换点外汇。在这种情况下,如果掌握话语权的沙特愿意出面协调共同减产保价,其他主要产油国绝不会因此侵夺沙特的市场份额——毕竟对他们来说,他们现在最急需的是美元这个真银白银,而非石油定价权。


那么,是为了打击美国的页岩油?


页岩油开采成本在30-60美元,而沙特等海湾国家的成本仅为十来美元。通过打压油价,迫使页岩油生产商无利可图,进而陷入停产乃至破产的境地。


这看上去似乎说得过去,但实际上根本经不起推敲。毕竟页岩油资源摆在那里,技术也已成熟,就算你沙特能通过降价,把美国的页岩油开发的步子缓下来,但只要油价一恢复,页岩油开发立马就会满血复活。而且在技术条件已经达到的情况下,页岩油的开发成本未来只会降低不会升高。这也就是说,除非沙特愿意永远把石油价格限定在三四十美元的位置,否则压根就没办法从根本上阻断页岩油的增长势头。


但很明显,靠石油吃饭的沙特,根本就不可能干这种傻事。所以,打压页岩油,也不是沙特发起此轮石油价格战的根本目的。


那么,沙特打压石油,到底是打的什么算盘呢?


在云石君看来,沙特这么做,归根到底是为自己的地缘扩张战略服务。


在之前的《地缘政治:沙特为什么要搞君主独裁》一文中,云石君曾经分析过:沙特国土大多为荒漠戈壁,一旦石油枯竭,沙特将直接退回游牧时代。为了避免这种悲惨局面发生,沙特必须对外扩张,利用石油红利让自己实力暴涨的机会,侵夺叙利亚、伊拉克、甚至伊朗这些适合工农业开发的相对优质地缘板块。只有将这些地盘拿到手,沙特才能在石油耗尽后,依然有资格傲立于世界之林——甚至进一步统一中东伊斯兰世界,成为新的世界级大国。


既然要夺人地盘,那么与三国政府翻脸也就不可避免。三国之中,地缘实力最弱的叙利亚姑且不论,伊拉克和伊朗,和沙特一样,都是重量级的石油大国。

当然,与沙特不同的是,两伊除了石油,还有两河流域和伊朗高原这样的中东一流地缘板块,所以按照常理,沙特是干不过他们的。不过伊拉克现在已经四分五裂,伊朗被美国制裁了几十年,元气大伤,这才给了沙特可乘之机。


当然,机会是有了,但这个机会不是永久存在。现在美国已经解除了伊朗的制裁,用不了太久,伊朗就会恢复元气;至于伊拉克和叙利亚,一旦IS被铲除,两国恢复正轨,沙特再想图之,难度会大大增加。因此,沙特要实现自己的扩张大梦,必须要做到以下两点:政治、军事层面,加紧对什叶派三国的打压;经济上,竭力削弱三国的实力,尽可能延缓他们的复苏进程。


前两年沙特对IS的扶持,以及最近跟伊朗断交,都是沙特打压什叶派三国的手段;而经济上,石油就是沙特最有力的武器。


伊拉克和伊朗虽然地缘实力不错,但工农业基础已经遭到极大破坏,以致这方面的地缘潜力无法充分发挥。而要为重建和复苏筹集资金,石油是最快、也是最主要的筹码。只要沙特把油价压低,这样两国就算开足马力卖油,其收入也大大折扣。如果油价还像以前那样,维持在100美元以上的高位,那用不了几年,两国就会重振旗鼓。


当然,这么做,沙特也会深受内伤。但沙特毕竟土豪了几十年,家底远非两伊破落户可比,所以,就算是两败俱伤,沙特一时半会儿也能撑得下去。


而且,打压油价,在压制两伊的同时,还能打击俄罗斯。


沙特与俄罗斯的深层次地缘矛盾,云石君在上一节《地缘政治:沙特为什么一定要扳倒俄罗斯》一文中已有分析,此处不加累述。而具体到眼下,打击俄罗斯,对沙特也有极大的直接好处。


在当下的中东地缘博弈中,俄罗斯是叙利亚和两伊的最大支持者。他不仅在政治上力挺叙利亚阿萨德政府,积极推动美国解除对伊朗的经济制裁,对三国组成什叶派之弧大力支持,甚至,俄罗斯还直接出兵叙利亚,打击沙特暗中扶植的IS武装。


俄罗斯好歹也是世界大国,他的介入,使沙特的扩张难度大大增加。虽然沙特有美国这个更大的后台,但在此事上,它却得不到美国的支持(为什么美国不帮沙特,云石君会在下一节中继续解读)。所以,沙特只能自己想办法。而办法也只有一个,就是石油!


俄罗斯是资源大国,油气资源的输出对俄罗斯有着至关重要的意义。不过俄罗斯虽然石油输出量巨大,但石油定价权却在沙特手中。这就给了沙特以石油为武器打压俄罗斯的机会。


俄罗斯虽然石油资源丰富,但油田大多分布在西伯利亚的冻土地带,开采成本极高;而且因着乌克兰危机,俄罗斯被西方普遍制裁,财政陷入严重困难。这种情况下,只要油价持续走低,俄罗斯对中东的介入能力必将因实力不济而大打折扣。


说白了,此轮油价走低,归根结底,就是石油输出国内部地缘政治博弈的产物。沙特为首的海湾王权国,与伊朗、伊拉克、俄罗斯展开博弈,而这种博弈,又因时势影响,必须在较短时间内分出结果,所以具有高度的白热化特征。而博弈各方中,沙特家底最殷实,又掌握石油定价权,所以不惜以两败俱伤的手法以求速胜。正是在这种形势的主导下,国际油价才会一路狂跌,到今天沦为白菜价。


那么,众多关心油价的朋友肯定要问:既然如此,那么这轮油价下跌,究竟什么时候才是尽头呢?在云石君看来,除了全球经济大环境外,未来油价的走势,与中东地缘博弈的演化息息相关。如果或者沙特伊朗在波斯湾大打出手,双直接攻击对方石油产区,那也势必大幅拉抬油价。如果这种局面都不发生,那就只有双方继续耗下去,要么沙特耗的山穷水尽,不得不收手自救,要么俄罗斯和什叶派三国弹尽粮绝,给沙特可乘之机,反正不分出个真章,这油价很难出现持续性的反弹。


不过,这里有一个问题:美国为什么不出手?


作为沙特的最大盟友,作为什叶派三国和俄罗斯共同的敌人,美国似乎完全应该站在沙特这边。但现实中,美国不仅没有这么做,反倒对沙特打击什叶派三国颇有微词。而沙特,也完全不顾及美国情绪。比如这一次的沙特伊朗断交事件中,沙特直接扬言:“不在乎美国心里怎么想”,对二者之间的裂痕丝毫不加掩饰。


美国和沙特怎么会出现这种裂痕?两国的同床异梦会持续多久,会不会因此分道扬镳?关于这一点,云石君在接下来的《地缘政治83:为什么沙特会跟美国反目?》一文中继续分析。


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