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人类文明史上空前绝后的伟大帝国——中华帝国

2016-04-18  方远书斋

人类文明史上空前绝后的伟大帝国——中华帝国众所周知,在欧洲,历史最悠久、文化最发达的君主制国家是拜占庭帝国,即东罗马帝国。拜占庭帝国的辉煌,始于公元395年罗马帝国的分裂,终于1453年奥斯曼土耳其攻占君士坦丁堡(今为伊斯坦布尔),大致相当于我国的南北朝到明朝景泰年间,享国长达一千余年。

拜占庭帝国创造了辉煌灿烂的文化,其开明发达的文化思想为中世纪欧洲突破天主教神权束缚提供了最直接的动力,引发了文艺复兴运动,并深远地影响了人类历史,在欧洲文明史上具有无可替代、无法比拟的地位。

但需要指出的是,拜占庭帝国的帝位并非万世一系,出于一门,而是先后历经了狄奥多西王朝、利奥王朝、查士丁尼王朝、希拉克略王朝、伊苏里亚王朝、弗里吉亚王朝、马其顿王朝、杜卡斯王朝、科穆宁王朝、安格鲁斯王朝、拉斯卡利斯王朝、帕列奥列格王朝,共12个朝代93位皇帝。

人类文明史上空前绝后的伟大帝国——中华帝国西方人在提及拜占庭帝国时,一般都用“拜占庭”这一称呼,很少会具体到某一朝代。这是因为,朝代固然有更迭,帝位固然有轮换,但拜占庭的文明却绵延不绝,不曾因朝代和人事的代谢而有所中断。这种认知与明代顾炎武的亡国与亡天下之说有异曲同工之妙。易姓改号,朝代更迭,这叫亡国。文明灭绝,民族衰亡,这叫亡天下。拜占庭虽然一度亡国,但其文明却持续达千年之久,期间并未亡天下,故而虽有12个朝代,但总称为拜占庭帝国。

也正因为如此,所以西方人在提及封建时代的中国时,通常很少会具体到某个朝代,而是总称为中华帝国。小编窃以为,这种概括是比较准确的。因为,在从秦始皇到溥仪的两千年间,虽然更迭了很多的朝代,但中华文明并未灭绝,中华民族也并未消亡。虽然,鲜卑、女真、蒙古等少数民族曾一度成了半个乃至整个中国的统治者,但他们治下的帝国皮虽然是异族的,但内里的瓤却仍旧是中华式的。他们是中华文明的闯入者,但不管情愿不情愿,最终都做了中华文明的传承者。

人类文明史上空前绝后的伟大帝国——中华帝国毫无疑问,中华帝国是人类历史上空前绝后的伟大帝国。原因有三:第一,中华帝国享国时间最长,是人类帝国“2000年俱乐部”中唯一的成员,排第二的拜占庭帝国只延续了中华帝国一半的时间。第二,中华帝国的文明是各大帝国文明中唯一留存至今的“活文明”,拜占庭帝国的文明的确也挺伟大,可惜终究还是灭绝了。以上两条,是为“空前”。第三条,放眼当下和未来,民主法治观念深入人心,帝制已基本覆灭,少数保留君主制的国家也基本上是虚君政治,帝制已经实质性覆灭。未来的人类历史已无可能再出现类似中华帝国这样的伟大帝国了。

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