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听说智商低的人容易相信这些装神弄鬼的废话

2016-05-18  小宇宙自由


撰文?迈克尔·舍默(Michael Shermer)

翻译?红猪


胡说、鬼扯、骗人、瞎话,这些都是口头禅“BS”(即bullshit,胡说、废话,此处取省略形式)的同义词。关于BS,《牛津英语词典》将它等同于“nonsense”(胡说)。2005年,普林斯顿大学的哲学家哈利·法兰克福(Harry Frankfurt)也写过一本关于它的畅销书,在BS和说谎之间做了著名的区分:“说谎的前提是知道事实,而胡扯并不需要知道事实。”BS可以是真,也可以是假,但是无论真假,它都具有一种“似真性”(truthiness),这是喜剧演员史蒂芬·科拜尔(Stephen Colbert)发明的词语,它的意思是用蒙蔽的方式打动听众??也就是说些看似深奥,但可能是胡扯的话。 


举个例子:“关注和意象都是显现的机理。”这句话是迪帕克·乔普拉(Deepak Chopra,美国作家及演说家,鼓吹替代医学及灵学)发送的一条消息,它被滑铁卢大学的心理学家戈登·潘尼库克(Gordon Pennycook)和同事写进了论文,发表在2015年11月刊的《判断与决策》(Judgment and Decision Making)杂志上。几位作者在文中研究了一些个人特质,这些特质决定了一个人对于“伪装深刻的BS”是轻信还是怀疑。所谓“伪装深刻的BS”,指的是“为了传达深奥的感觉、故意对意义或真相不做澄清的言论”。论文中还引用我的话,将乔普拉的语言风格称作是“装神弄鬼的废话”(woo-woo nonsense)。2010年,我和乔普拉在加利福尼亚州理工学院辩论过一次,ABC电视台的《夜线》(Nightline)节目做了转播,在观众问答环节中,乔普拉将意识定义为“一种可能性的叠加”。对此,物理学家列纳德·蒙洛迪诺(Leonard Mlodinow)的评价是“每个字我都认识,但放在一起我就不懂了……” 


乔普拉对意识的定义,听起来的确像在伪装深刻,但后来经过交往,我对他的语言风格有了更深的理解。我可以向各位保证,他说这类话绝不是要故作含混。他是真的相信量子物理能够解释意识,所以借用量子物理的术语也是合理的。虽然对于看法不同的人来说,他的许多话,真像是BS。


2010年,认知心理学家丹·施佩贝尔(Dan Sperber)在《哲学与心理学评论》(Review of Philosophy and Psychology)上发表了一篇论文,叫《大师效应》(The Guru Effect),他在文章中写到了这种现象:“许多时候,读者会将自己无法理解的语言视作深刻。”为了确定人们是否会根据自己的领悟来理解(或无法理解)语言,并且对BS信以为真,潘尼库克和同事区分了两种思维形式,一种是直觉式的,迅捷而不假思索;一种是反思式的,缓慢并且需要反复思量。直觉式思维使我们轻信BS,因为明辨是非是需要时间和精力的;能够说出“每个字我都认识,但放在一起我就不懂了”,你肯定已经经过了思考。潘尼库克他们还验证了一个假说:智力越高、分析能力越强,就越是能够发现并拒绝装腔作势的BS。


这些心理学家先用标准的智力测试和分析能力测试,比如使用字和测试(Wordsum test)和认知反思测试(Cognitive Reflection Test)对被试做了衡量,然后又用“新世纪胡话生成器”(New Age Bullshit Generator,http://sebpearce.com/bullshit)生成了一些没有意义的语句,给被试过目。这个软件会生成 “我们的周围有一股自我知觉的存在气氛,它不断膨胀,终将使我们与内核本身相连”或是“今天,科学已经告诉我们自然的本质是喜悦。”之类的句子。

 

他们对800多个被试开展了四项研究,结果发现被试的智力和分析能力越高,就越不会觉得这些语句有多么深刻。反过来也很说明问题:对那些故作深刻的BS越是相信的受试者,就“越是具有阴谋论式的思维方式,他们更加相信宗教和超自然学说,也更支持补充医学和替代医学。”几位作者认为,发现BS“需要的不是不加选择的怀疑,而是要在看似高明的言语间发现问题,找出故意含糊其辞的欺骗。”这和本栏的怀疑主旨是一致的。


所谓怀疑主义,绝不是不加选择地怀疑一切,而是要根据证据和逻辑揭穿那些似是而非的说辞;语言是否清晰明了,不是评判的标准。然而语言清明也是必需的,所以请各位务必将神经-语音的兴奋动作电位转化为简洁的音系共振、切不可被无关又模糊的发言妨害。嗯,我说的这段话可不是BS。 




本文来自《环球科学》2016年5月号,转载请先联系newmedia@huanqiukexue.com。




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