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美国人的持枪权利和枪支管制 (二)

2016-06-16  博览客

美国人的持枪权利和枪支管制 (二)

发表于 2011-01-27 

1981年4月7日,副总统布什和白宫全体工作人员在老行政大楼前祝愿里根总统早日康复(里根图书馆基金会)

       前天晚上奥巴马总统在国会大厦众议院大厅发表今年的国情咨文,开场白提到图森枪击案重伤的亚利桑纳州联邦女众议员吉福兹的那张空椅子,以及被打死的九岁女孩克里丝蒂娜未能实现的梦想,但是没有引申开来重提在2008年竞选时提出的限制攻击性武器的政纲,引起主张加强枪支管制人士的质疑。昨天奥巴马前往威斯康星州,随行记者在空军一号上就此向白宫新闻秘书吉布斯发问,吉布斯回答说,他不排除总统将在某个时刻就枪支暴力发表谈话。但是,他又说不知道总统会在什么时候谈,也不知道总统将谈些什么。

       民主党一贯主张加强枪支管制以抑制枪支暴力,其总统却在这个问题上如此小心翼翼,说明它在美国政治生活当中的敏感程度。远的不说,近一二十年的教训就不少:1994年的时候民主党控制着国会,总统也是民主党的克林顿,他们制定的布雷迪法案(购枪需先通过背景调查)和禁止攻击性武器法案分别于2月和9月生效,结果11月中期国会选举翻盘,共和党一举夺得两院控制权,分析认为这两个限武法案起的作用很大;2000年总统大选,戈尔明确表态支持枪支管制,他的家乡田纳西州选民倾向于保障枪支权利,结果本来稳操胜券的家乡州倒向共和党,最后戈尔虽然赢得全国多数直选票,却丢掉了总统选举。现在,民主党已经在去年中期选举失去了众议院控制权,如果在重要议题上错误估计选民的意愿,搞不好明年的大选不但参议院会丢给共和党,奥巴马连任总统的希望也可能落空。

       美国历史上希望以法律形式管制民间枪支以加强治安机构的权威和减少犯罪,遇到的最大障碍就是宪法第二修正案。国会在1934年制定了第一个全国枪支法,当时推动这项法案的司法部长康明斯知道禁枪不可能,所以只是提出对制造和拥有机关枪、手榴弹及其他便于隐藏的大口径短枪征税,而且不包括手枪和左轮枪。

       1865年林肯被暗杀,1881年加菲尔德总统在华盛顿火车站被刺身亡,麦金利总统1901年在水牛城被暗杀,还有多次针对总统等政要的暗杀企图,都没有改变美国人作为一个民族不愿意放弃拥有枪支权利的意志。直到1963年,被很多美国人视为未来之星的肯尼迪总统在达拉斯遇刺,管制枪支才逐渐上升为一支主流意见。到1968年4月和5月马丁·路德·金和罗伯特·肯尼迪相继被刺,酝酿了五年的综合犯罪控制和街道安全法终于在当年6月生效。

       1968年的该项法律禁止跨州买卖手枪,将可以购枪的年龄规定为21岁,而且建立全国的枪支登记制度。同年10月通过的枪支管制法对拥有枪支有史以来第一次加以规范,规定8类人不得拥有武器,包括触犯联邦法律获刑一年以上或触犯州法获刑两年以上者(以上都不包括经济犯罪),逃犯,非法使用毒品或上瘾者,经法庭裁定患有精神疾患者或精神病院病人,非法移民或非移民身份的侨民(侨民并办理有效狩猎执照者除外),从美国军队因违纪被除名者,放弃美国公民身份者等。以后在1996年又增加了两类人不得拥有武器,一是法庭裁决不得对亲密伴侣或其子女进行骚扰、跟踪或威胁的人,或是因家庭暴力被判轻罪者。

       1968年的枪支管制法对枪支买卖进一步做了详细规定:任何从事枪支买卖的公司和个人都需要注册;除非是古董枪,不得以邮寄方式买卖枪支;没有注册的个人不得到其他州购置手枪;不同州的居民不得相互买卖枪支等。

       但是,这项在那个时候最为严厉的立法也要照顾维护拥枪权利的民众和团体,特别是面对历史悠久、在全国拥有几百万会员和数千万支持者的全国步枪协会(NRA)的强力阻挠,不得不留下一些“漏洞”,例如同一个州私人之间买卖各自拥有的枪支不受任何限制,长枪例如来复枪和猎枪不受跨州买卖规定的影响等。

       1981年精神有问题的辛克莱在华盛顿希尔顿酒店门外对里根总统开枪,里根大难不死,但是他的新闻秘书布雷迪头部中弹导致半身瘫痪。前一年披头士名气最响的成员列侬在纽约被查普曼开枪打死,里根被刺事件如同火上浇油,使得反对枪支犯罪、主张严格管制枪械的呼声空前高涨。

       里根虽然差一点送掉性命(一开始里根和卫士都以为他胸部疼痛是因为被紧急推进座车时挤压受伤,准备驱车返回白宫。其实最后一颗子弹反弹打断肋骨,射入胸腔,离心脏仅两厘米。而且是个炸子,幸好没有炸开),却仍然坚持持枪权利,反对加强枪支管制。但是身为共和党人的布雷迪和他的妻子加入了禁枪行列,主张严格管理枪支的团体以布雷迪为号召,持续游说国会,终于在1993年利用民主党掌控国会两院和克林顿当总统的机会通过了以布雷迪命名的手枪暴力防治法,并于次年2月生效。

       布雷迪法案重申了1968年枪支管制法禁止拥有枪支的人员类别,将曾经犯罪因而不允许持枪的统一为获刑一年以上,最重要的是建立一个全国统一的购枪背景调查机制。1968年的法律虽然规定了10类人员不允许持枪,但是没有可靠的执行手段,甄别购枪人的身份完全依赖各州和地方政府,美国人口流动如此经常,犯罪分子有很多机会钻空子。根据布雷迪法案,设立了隶属联邦调查局的全国即时犯罪背景检查系统(NICS),任何人想要购买枪支必须要通过该系统的排查,有5天的等候期,5天内NICS如果没有打回票,武器经销商才可以向顾客出售枪支。

       从布雷迪法案提出到辩论到通过的12年当中,全国步枪协会和其他反限枪团体投入了大量人力和钱财,企图让它胎死腹中。法案通过并经总统签字成为法律、NICS建立之后正式生效,NRA仍然没有罢休,在十来个州里提起了违宪诉讼(有点类似现在针对奥巴马政府推动通过的全民医保法案提起的违宪官司),声称布雷迪法案违反宪法第十修正案,联邦政府越权干涉了本应属于各州的事务。1997年最高法院裁决布雷迪法案强制地方执法人员对购枪者进行背景调查以及等候期等规定不符合宪法,但是并没有整个推翻该法律。事实上,绝大多数州的执法人员还是继续采取布雷迪法案的机制,排查购枪者的身份。而且有的州自己就建立了完善的背景检查系统,也得到联邦调查局的认可,可以用自己的系统取代NICS的检查。到了1998年,互联网普及程度大大提高,NICS可以做到即刻回复,个别情况下联邦调查局也只要求经销商等候3天,NRA对布雷迪法案的挑战就成了无的之矢,不了了之。

       话说回来,当克林顿总统签署布雷迪法案的时候,里根也改变了主意。他公开表示如果布雷迪法案哪怕只让犯罪分子获得枪支的机会减少10%或15%,也会减少很多不幸的事件。据联邦调查局统计,NICS系统运行10年,完成了1亿次购枪者背景检查。在2008年一年中,排查没有通过的人,有犯罪前科的占56%。在逃嫌犯占17%。可见里根后来的想法真的是有道理。

       有兴趣的读者,请耐心等待下个星期的博文,我将继续介绍美国枪支管制法律,以及图森枪击案之后美国拥枪和限枪两派民众可能在什么题目上开战。


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