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八卦与五行

2016-06-29  tangwhat

 《易经·系辞传》曰:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。”历来的学者都将这句话解释得神乎其神,极尽抽象玄虚之能事,让世人不知所云。其实,这句话是对中国传统文化思想体系最准确的解读,既包含了世界观,也包含了方法论。

  我们把这句话补充完整后,再准确翻译出来就是:“《易经》能够揭示天地未开、混沌未分阴阳之前的状态——太极;太极展现出事物正反两种外表——两仪;万物都有两仪,所以物体与外界有四种基本关系——四象;用来描摹四象需要八种特定的事物——八卦。”

  两仪就是阴阳,它体现了事物特征的变化性与多样性,变化性是指时间空间上的特征,多样性是指在不同的观察角度上表现出来的差异。

  四象揭示万物是普遍联系的,万物皆有阴阳属性,以任何一个物体为核心,它与外界存在四种基本关系,这就是“天地定位,山泽通气,雷风相薄,水火不相射”。这是古人形象的表述,用现代汉语来讲,就是主次关系、影响关系、共生关系、排斥关系。其中,影响关系是指表面看起来似乎不相干,但是实际上是有相互影响的;共生关系是借用生物学名词,就是两种不同生物之间所形成的紧密互利关系。

  八卦所用的八种事物,天、地、山、泽、雷、风、水、火,本来是自然界现实存在的事物,这里借用其最明显的特征,两两配对用来形象地表现四象所要表述的四种关系,同时用这八种事物的最明显的特征作为八种属性,将自然界的万事万物分为八类。在后天八卦中,使用了相对抽象的名词来代替这八种事物,以避免属性与实际事物的混淆,这就是:乾、坤、艮、兑、震、巽、坎、离。八卦是中国人对自然界万事万物的分类方法,就像金、木、水、火、土五行一样,用自然界选取的某些事物最明显的特征来代表某一种属性,万事万物都可以归化到这些属性中去。

  我们在学习化学时,把所有元素分为金属和非金属,金属又分为黑色金属和有色金属;在学习物理时,以常温为条件,把所有物体分为固体、液体、气体。这些分类法和八卦分类法是类似的,不同之处是八卦分类是哲学分类而非自然科学分类,它着重强调事物的内在特征与相互联系。

 使用具体事物代表某类事物的分类法,古今中外经常在使用。比如美国航母分类法,是以该类型航母的首艘舰的舰名做为所有该型航母的舰级名称;比如小鹰级,它的同类型航母包括小鹰号、美国号、星座号和肯尼迪号等,由于小鹰号为该级首制舰,故该舰级命名为小鹰级;尼米兹级航母,其首制舰为尼米兹号航母,其同级舰包括尼米兹号、艾森豪威尔号、卡尔·文森号、罗斯福号、林肯号、华盛顿号、斯坦尼斯号、杜鲁门号、里根号和布什号等。这种分类法相比于使用吨位、动力类型、舰载机数量等细碎的物理性能分类法,最显著的特点就是生动、形象。


  在中国传统文化中,与八卦同相对应的理论体系,还有五行。简单说,五行即木、火、土、金、水。八卦是以某个个体为核心,论述它与外界的关系;五行是在旁观的角度,分析一个系统诸元素之间的关系。也就是说,八卦反映个体在时空中的状态,五行反映任何系统的构建与运行。

  与八卦类似,五行是把任何系统的元素分五种属性,分别为木、火、土、金、水,五行借用这五个自然事物鲜明的特性,来说明构成完整系统必须的五种元素。凡具有生发作用或性质的事物,均归属于木;具有温热、升腾作用或性质的事物,均归属于火;具有承载、生化、受纳作用或性质的事物,均归属于土;具有清理、收敛作用或性质的事物,均归属于金;具有寒凉、滋养作用或性质的事物,均归属于水。

  五行的具体产生时间不得而知,我们从它与八卦相互关联、相互补充的性质来看,应该是与八卦同一时期产生的,或者是在短时期内先后产生的理论体系。

  现代生物学认为,食物链构成一个完整的自然生态系统,这个链条上必须有生产者、消费者和分解者,这与五行相生相克的理论异曲同工。与自然生态系统不同的是,五行是哲学系统,是从具体的自然事物中抽象出来的理论概念。


  八卦是以某个个体为核心,论述它与外界的关系;五行是在旁观的角度,分析一个系统诸元素之间的关系。也就是说,八卦反映个体在时空中的状态,五行反映任何系统的构建与运行。因此,古人常用八卦来分析判定人或事的状态及发展趋势,用五行来诊断人体健康状态和治疗疾病,也就是老百姓通俗所谓的“八卦是算命的,五行是看病的”。当然,八卦和五行的用途远远不至于这些。

  问题是,八卦为什么能够“算命”?我们简单分析一下。八卦能够代表万事万物,我们已经说清楚了。但是,我们都知道,纯粹固定的事物是理想化的,实际存在的事物特性往往是混杂多变的,古人用八卦进行排列组合,组成重卦,用重卦来模拟就更加接近实际的万事万物。具体方法是,取出任意一个三爻单卦,以它为主导作为内卦,其它八卦(包括自己)为外卦作为配合,形成重卦;以此类推,八卦排列组合就形成了六十四卦。六十四卦比起八卦,代表事物更加接近实际情况。并且,每个重卦有六爻,代表事物所处的不同状态,一共三百八十四爻,用每一个爻代表事物的状态,就更加准确了。在分析事物特点时,还要采用互卦、之卦、错卦、综卦等一系列推理手法,对事物从内在研判、发展趋势、换位思考等方面进行综合研究,这就是《易经》六十四卦为什么能够代表万事万物的道理。

  很明显,从这个意义上讲,六十四卦分析万事万物是很有道理的。我们唯一弄不清楚的是把事物与卦爻对应起来的过程,就是说为什么古人用蓍草的演算就能够把所问的事情和既定的理论对应起来。这是我们需要进一步揭示的秘密。有些人说这是“封建迷信”,这样武断地把自己搞不清楚的事物批驳为荒谬,在西方逻辑学中被称为“稻草人谬误”。

 

  西方哲学有三大分支:认识论(知识论,意识论)、价值论(伦理学属于价值论)、存在论(形而上学)。有人认为,与之相对应,中国传统哲学没有认识论这个分支。

  我以为,中国古人把万事万物用属性进行划分和归类,注重研究事物的内在特征和相互联系,其实这就是中国式认识论。这样做的好处就是看待事物更加宏观,并注重系统的整体性。这种认识方法还有一个优点,所有新生的事物和未知的事物都不会脱离既有的属性分类,基本的理论体系自古到今都是同一的。也正是因为这个原因,中国的人的思维方式就和西方人有了根本性的区别。

  比如说,中医以阴阳五行理论为基础,把人体看做是一个完整系统,用金、木、水、火、土来论述各个主要藏器之间的相互作用。中医把引起人们疾病的因素分为内因和外因,内因是喜、怒、哀、乐、悲、恐、惊,外因是风﹑寒﹑暑﹑湿﹑燥﹑火等。这些外因,也是利用自然界的具体事物来形象说明这些因素的特征,形象地说,这些外因在病人身上的表现就像是人们受到了风﹑寒﹑暑﹑湿﹑燥﹑火的侵袭或影响一样。

  中药的药性分类也是同样的道理,按照药物对人的作用效果分为寒性、凉性、中性、温性、热性等。中医中人体五脏六腑的概念是功能性概念而非解剖实体,中医研究的重点是人体而非细菌、病毒等。中医认为任何疾病都是通过人体才能够表现出来的,人体的平衡被打破以后,疾病才能够发生。所以,中医就是通过调节人体本身的平衡来达到治病的目的。当然,这里所说的疾病是现代汉语的说法,在古人的概念中,疾与病是不同的情况,病由内生,疾自外来。唐代名医孙思邈说“上医医国,中医医人,下医医病”,是说自然界、社会、国家、人体都是同样的道理,都能够用阴阳五行的方法来分析研究。

  基于此理论,每一味中药虽然是独一无二的,但是都能够找到替代的药材。几千年以来,中药材一共就是那么几百种,常用的中药材不超过一百种。医生在治病时,根据不同情况进行组合配伍就完全可以达到效果了,所以中医根本就不存在什么新药、特药,除非人类自身发生变化,这种所谓的变化其实一直就没有发生过,哪怕是穿衣、饮食层面需求的微小变化。中药也没有名贵与廉价的区别,任何名贵的药材都有可替代的廉价药材,名贵与廉价只是商业化的称谓而已。

  美国有一部系列电影,名字叫《谍影重重》,说的是在冷战时期,美国通过药物制造出超级战士的故事。试想一下,如果这种药物真的可行,不同于普通人的超级人类就出现了,这种超级人类区别于普通人,哪怕是每天少吃一顿饭,个体的人对群体社会的依赖性就会大大降低,现存的社会组织结构、管理体系必然会发生重大的变化。那时候,现存的国家概念恐怕都要发生重大改变,美苏是否存在都是未知数,还冷战什么劲呢?再说了,一个杰森·伯恩就把中情局搞得底朝天了,美国人为什么不把这种药空投给苏联呢?这样制造出成千上万的杰森·伯恩,苏联很快就会解体了,这叫不战而胜,自己吃药副作用多大啊!

  有些国人看了这部电影后,说中国人缺乏想象力、创造力。恰恰相反,中国人想象力和创造力不在于不择手段满足一己私欲这一方面,中国传统的思想体系中不会出现这样改造人体的妄念,它只注重改造人的思想,使人们的思想行为更加符合社会整体的运行和发展,这就是“文明以止”。


       本文章意在掀开《易经》神秘面纱的一角,以引起大家对学习、研究《易经》的兴趣。请添加微信公众号,您将随时看到与本博客相同的文章。



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