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区块链呼啸而来 金融界准备好了吗?

2016-07-15  SF期市人生

作者:季瑞华 普华永道中国金融技术合伙人 来源:清华金融评论公众号

当前全球市场,尤其在在金融、科技、监管等领域,已掀起区块链热潮,最初的区块链仅代表了数字货币领域的创新,但区块链不仅局限在数字货币领域,还可应用于金融及其他商业领域。

比特币在2013年的暴涨,使得市场开始关注比特币及其底层支持技术区块链。最早的2016年1月,第46届世界经济年会(冬季达沃斯)的主题之一为“第四次工业革命”,讨论内容落在当前科技前沿,如人工智能、物联网、量子计算等领域区块链亦是当时的焦点之一。

区块链的概念

区块链起源于2008年,其概念首次在一名自称中本聪(Satoshi Nakamoto)的论文《比特币:一种P2P电子现金系统》中提出。比特币的暴涨,使得市场开始关注比特币及其底层支持技术区块链。自此后区块链热点不断,到今天已受到全球瞩目,不仅金融界众多国际大型银行(如高盛银行、摩根大通、花旗银行、摩根士丹利等)积极参与了对区块链的研究,而且非金融行业、投资机构以及各国政府和监管机构均对区块联技术高度关注和采取了积极的应对态度。

简单来说,区块链是通过一套技术和业务协议来实现由多个参与者集体维护可共享的分布式数据库,并通过加密技术来保持其可靠性的方案(具体是通过“去中心化”和“去信任化”的方式)。该技术方案让参与系统中的任意多个节点,把一段时间系统内全部信息交流的数据,通过密码学算法计算和记录到一个数据块(Block),并且生成该数据块的指纹用于链接(Chain)下个数据块和校验,系统所有参与节点来共同认定记录是否真实。比特币正是区块链技术的第一个成功应用。

国内目前处于对区块链研究与应用展望阶段,未来进一步落地面向企业和公众的消费及应用应是努力方向。

区块链掀起研究热潮

全球市场,尤其在在金融、科技、监管等领域,已掀起了区块链热潮,参与研究的包括金融机构也包括科技巨头。

金融机构

金融技术创新公司R3CRV已与包括高盛、纳斯达克、摩根大通、摩根士丹利、汇丰银行、花旗银行、瑞银、苏格兰皇家银行、平安集团等50家国际大型金融机构达成伙伴关系,致力于研究如何把区块链技术应用在金融市场上。

科技巨头

IBM于2016年4月宣布在其云平台发布了一款新的区块链网络安全运行框架旨在应对现有监管部门及安全要求,同年5月向美国国家网络安全专家组论述了这项技术的重要意义,建议政府在合理监管基础上采取积极的态度;微软于2016年4月与金融技术创新公司R3CRV达成伙伴关系,同年5月加入数字贸易商会(Chamber of Digital Commerce),数字贸易商会是全球上代表数字资产和区块链行业的最大贸易联盟。

监管机构

国际货币基金组织、各国央行及金融管理局(包含英国央行、美联储、德国金融监管局、香港政府)等机构表达了对区块链的兴趣,并正在或准备开展相关的研究,以便应对和监管。

监管机构层面更加关注区块链可能带来更深层次的变革与影响。中国人民银行早在2014年就建立了数字货币技术团队,并于2016年1月20日召开了数字货币研讨会。会议信息显示:中国人民银行对数字货币发行和业务运行框架、数字货币的关键技术、数字货币发行流通环境、数字货币面临的法律问题、数字货币对经济金融体系的影响、法定数字货币与私人发行数字货币的关系、国际上数字货币的发行经验等进行了深入研究,已取得阶段性成果。

笔者总结国际和国内情况,认为当前全球区块链应用实现中,受关注度较高的有以下几方面:

2015年10月,证券交易巨头纳斯达克(Nasdaq)在拉斯维加斯的一场会议上正式公布了他们的区块链产品—— 新交易平台Linq,可用于私募股权市场的股份管理;2015年12月,美国证券交易委员会(SEC)正式批准了在线零售商Overstock.com通过区块链技术在互联网发行股票的计划;2016年3月,美国犹他州共和党用基于区块链的网上投票系统进行总统候选人投票等。

国内对区块链的认识虽稍晚于欧美,但发展迅速,源于国内对科技具备较高的研发能力,尤其在互联网金融的市场应用和普及方面。目前国内成立了众多区块链联盟,正在或计划投入资源进行“区块链”技术研究。全球首届区块链峰会“区块链-新经济蓝图”于2015年10月在上海举办,全球约200位包括银行、支付、证券、大宗商品等金融行业及其他对区块链技术应用前景有兴趣的行业专业人士参加了该活动。

总体而言,笔者认为国内目前处于对区块链的研究与应用展望阶段,未来进一步落地面向企业和公众的消费及应用是努力方向。

区块链应用不仅仅局限在数字货币领域,还可以拓展应用于金融及其他商业领域的创新以及文化、公益、医疗、监管等领域。

区块链与数字货币

除了数字货币领域,区块链还可运用在其他商业领域。

数字货币大致分为虚拟货币(virtual currencies)和加密货(cryptocurrencies)两类。虚拟货币的存在早于区块链的诞生,欧洲央行把虚拟货币定义为:“一种不受监管的数字货币,通常由其开发者发行与管控,并被特定虚拟社群的成员所接受和使用”;加密货币则是一种依赖密码学而开发的交易媒介,如比特币是第一个被广泛接受的去中心化加密货币,自比特币在2009年推出之后,多种类似的加密货币被创造及发行。

区块链式最初是支持比特币(数字货币中的加密货币)的核心技术,不过尽管区块链最初的构思是为了支持比特币,其应用潜力并不局限于加密货币。中国人民银行相关负责人也提出数字货币将可能是基于区块链技术、具有分散式账簿特点的本位币,这也是区块链技术备受关注的原因。

从更广范围看,区块链技术所支持的是创新的商业模式,其去中心化、分布式记账等特性,可支持交易具有快捷高效、公开透明、不可篡改等特点。最初的区块链仅代表了数字货币领域的创新,但区块链不仅仅局限在数字货币领域,还可以拓展应用于金融及其他商业领域的创新以及文化、公益、医疗、监管等领域。

事实上,自比特币在2009年推出以来,在过去7年里,尽管技术上曾经出现过问题,整体上区块链可用性及可靠性得到各界认可。所以,笔者建议,针对中国的经济环境、业务模式、交易习惯等相比国外更为复杂和多样的情况,金融机构可以根据不同行业和业务的特点,结合监管要求,进行区块链应用场景的研究和定制,更好利用新科技,实现自己的发展与目标。

就金融机构来说,短期和中期需要考虑并做好以下三方面:持续关注商业环境,识别新的威胁和机会;快速理解新兴技术与趋势对现有业务的影响;与金融科技/区块链初创公司合作时,制定稳健的战略来建立自身的创新解决方案。

从长远看,金融机构需要做出一些根本的改变,笔者在这里提两点建议:

第一,提高灵活性,现有机构趋向于制定长期计划和交付周期,在将新兴技术应用到业务中或者与初创企业发展更多合作关系时,这一点需要调整和改变。转变业务模式,由“从外到里”逐步走向“由里及外”的业务模式,新兴技术提供了巨大的潜能,但这也会分散注意力,金融机构需要以业务需求为出发点,而不是本末倒置地去生搬硬套。

第二,改变创新态度。许多金融机构仍然纠结于如何发现并落实创新,在这一点上,他们可以向初创企业学习,当找到一条在探索中学习的道路时,很多东西即迎刃而解。

笔者认为,我们正处在工业革命的转折点上,日新月异的科技在不断改变人们的生活,变革带来了更多的机会,我们需要重新审视自身的战略和业务,建立应对策略,调整商业模式和产品,以最佳姿态迎接新一轮的科技创新。

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