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词源法寻究|像背公式一样背单词

2016-08-01  山水间88

会背九九乘法表算啥,你知道英语学习的公式吗?前缀、词根加后缀,从此蹭蹭涨词汇!


英语词汇对英语水平的影响我们不用多说,想想英语听说读写的四个方面,没有必要的词汇量,听不懂、看不懂、表达不了自己的思想、写作停留在good good study,day day up的水平那是一定的。


那到底该如何学习单词呢?联想、谐音等方法我这里不提,因为用脚趾头也能明白,音形义都符合谐音或适合联想的单词不是没有,是总数太少了!

第二,这不是记忆方法,这是在没有办法的情况下妥协的“记忆术”,而换个角度想一下,单词的背后是语言,是文化,不是无规律无生命的一长串电话号码来让我们去谐音记忆。

再退一步,如果用这类方法记忆了很多单词,我真担心哪天一不小心你想说pest的时候会脱口而出“拍死它”,想说ponderous时候会说“胖得要死”,想说agony的时候说“爱过你”,对某个怀孕的pregnant的女性说“扑来个男的”......


记单词,我们还是从目前大多数词汇学习者都或多或少知道一些的、貌似非常科学合理的“词根词缀”方法入手吧!

首先简单科普一下什么是词根词缀:

长话短说,相当多的英语长单词可以用三个部分,即:前缀 词根 后缀来拆分。

词根决定单词的核心意思,前缀表示名词的多少、动作的方向、形容词的程度等,而后缀决定单词的词性(后缀表词义的道理相对较深,所以一般词汇书都不多涉及,普通学习者也没有必要掌握)。


举例子(密集恐怖症勿入呵呵)

compete v.竞争competent adj.有竞争力的competence n.能力competition n.竞赛competitor n.竞争者competitive adj.竞争的

这里com-是前缀,表together,来自拉丁词汇cum;

词根是pet-,这里可以简单理解为(向前)冲;

至于后缀嘛,这六个单词词性不同,你应该一眼能看出来吧?看不出来,那就看两眼,还是看不出来?


规律性,有了,帮助记忆单词了吗,帮助了,但词根pet-为啥表示(向前)冲呢?不知道!那些从A-Z的词根词缀书里都没提啊!


(不信你自己翻↑)

为什么会这样呢?没有人告诉我们,我们似乎只能咬紧牙关,那就背呗!

于是老掉牙的梗出来了,abandon所在的A部分背过了,B部分背过了,C部分一直到最后的Z部分都是崭新的,因为使用者已经放弃了,因为他或她看不到这些单词之间的联系,因为他或她看不到这样的单词书有任何有趣的东西,也看不到单词这个语言载体背后的文化。所以有一些同学说:词根词缀这种方法固然好,但背这些词根词缀真的是额外的负担了。

毕竟地球人都知道,理解是记忆的前提呀!说的严重一些,如果真的理解了,哪里需要再去记忆呀!并且,比如field,flat,flake,flatten,flatter这些单词,或者feed,food,fodder等,明显意思是有关联的,那它们有没有词根呢?

词源小传:

大概2010年后开始,“词源”这个说法开始在词汇江湖上流传起来,不管是有些名气的还是没有名气的,似乎讲词汇不提“词源”都不好意思和别人打招呼。于是五花八门的“词源”课程开始出现,其中尤以讲希腊神话故事的“词源”课程最为吸睛,因为按照我们的常规理解,希腊神话,多久远多有逼格呀,这当然是词源!


抱歉,即使听起来如此高大上,希腊神话也不是词源。换句话说,我们常说的希腊天后Hera,死神Thanatos,睡神Hypnos等,他们的名字和故事等等不是词源,而是词源的产物或者表现出来的结果。


举例说明,某个村子里有个John长得五大三粗,英武不凡。有天村西的大美女Mary遇到了坏蛋,喊了声John救命呀!指望的是这个五大三粗的John来英雄救美。可是,姑娘的嗓音太尖了,这个村子里一共十几个John都听到了,结果都觉着是在呼叫其他的John,就谁都没动,不幸的姑娘挂了。


为了避免悲剧的再次发生,Mary她妈提议这些John都在他们的名字之外加个姓surname(sur name,sur-这里表above,over)。于是那个胳膊粗的John就叫John Armstrong,少白头的叫John Whitehead,黄毛的叫John Brown,来自山沟的叫John Hill,打伦敦来的叫John London,铁匠叫John Smith,Peter那儿子叫John Peterson......十多个John各就各位。看到因果关系了吗?John Armstrong不是因为他叫Armstrong而胳膊粗,而是因为他胳膊粗才有了Armstrong这个姓。

直接带入希腊神话:Hypnos不是因为他爱睡觉所以他的名字是词根hypno-表示睡觉,而是因为希腊词根hypno-表示睡觉所以人们才创造出Hypnos这个睡神。天后Hera,死神Thanatos,主神Zeus,(罗神)爱与美之神Venus、谷神Ceres......众神皆如此(除一些来自埃及或远东或至今未破解其语言的伊特鲁里亚神外)。

(注:英语姓氏的产生有更为复杂的背景,而希腊神话罗马神话里也不止这里说的三个神,这里也是举例说明情况。)


(首次登上月球的人类代表Neil Armstrong表示不服)


(数届环法自行车赛冠军Lance Armstrong发来贺电)


(传奇爵士乐手Louis Armstrong表示他的祖辈在被拐到美国前还在非洲狩猎摘芒果呢,并不姓Armstrong)

同时,词汇江湖上还有如庄和诚老师的《英语词源趣谈》这样的著作们,大多是里边收录了很多单词背后的词源故事,然后排序么,还得是落了俗套的A-Z。并且这类书籍还有一个缺点就是(实际我并不认为是缺点,只是看事情角度不同而已):为了学单词而要记忆一个故事,有越学越多的赶脚。


还有最后一种方法,就是追索到每个字母的源头,比如A字母表示牛头B字母表示房子等。这个方法是以英语的26个字母脱胎于古代腓尼基字母的理论来的,然而,这种说法从出发点就错了。

因为,腓尼基人(其语言属于闪含语系,与印欧语系没有关系)的22个字母(全部是辅音)在公元前800年左右被希腊人(希腊语属于印欧语系)借用后,已经全部表音,并且还有了辅音和元音的区别;公元前700年左右,罗马人的近邻伊特鲁利亚人(其语言来源未知,但确定不是印欧语)借用希腊字母后再进一步根据自己的语音特点进行了修改;公元前600年左右逐渐崛起的拉丁人从伊特鲁利亚人那里再次借用字母表;基督教传播到不列颠后讲拉丁语的罗马帝国的僧侣在英国根据古英语的语音用再修改的拉丁字母书写古英语......


这个过程中,英语字母已经跨越了上千年的时间和几种截然不同的语系,早已物是人非。而且,即使是腓尼基字母,也是来自埃及的碑铭体字母,这里写碑铭体,它更普遍的名字是埃及象形文字,感兴趣的同学可以查找法国拿破仑时代的语言学家商博良对这种文字的破解。


说了这么多,那到底什么是“词源”和词源的方法呢?

顾名思义,词源词源,英语词汇的源头!

不幸的是,英语世界上词汇量最大的语言,不幸的是,英语单词的拼写和发音严重脱节...... 这些我忍了,词汇量最大?我只取一万好不好?拼写和发音脱节?我多复习不就得了。

心态,心态,心态!重要的事情到底还是说了三遍!

幸运的是,英语词汇量最大,那是因为它的来源多,而三种最主要的来源(这是英国的历史所决定的,不是人们编造的)。按照大致比例和大小顺序分别是:拉丁语约占66%(这其中拉丁语和衍生自拉丁语的法语各占一半)、日耳曼语约占22%,希腊语约占6%,三者加起来94%了!


(Origins of English Vocabulary,source-wikipedia)


更幸运的是,按照1786年英国语言学家兼法官Sir William Jones的发现和随后二百多年间欧洲语言学家的不断挖掘整理得出的结论,构成英语单词绝大部分的三大源语言在遥远的过去属于同一种语言(原始印欧语,说这种语言的人被称作原始印欧人,生活在公元前5000年前后的南俄罗斯草原、即现在的乌克兰地区),而这一种语言虽然已经消失(后代语言遍布从亚洲的India到欧洲的Iceland),但因为字母表音的性质,所以这三大语言之间,尤其是首音之间存在一套完整而规律的对应关系(请自行百度格林定律、维尔纳定律和格林斯曼定律以及the second Germanic sound shift等)!

(urheimat,语言学上的一个词汇,原始的/最初家之意,即图中的紫色地区,是原始印欧语人的发祥地)

上面这些其实你都不用知道。

你只要知道:单词,语言,像化学和物理甚至数学一样有对应规律。


那要是学会了这种规律是不是就能上天了!


还是举一组例子:以前边的单词为例吧。

compete中的词根pet-表(向前)冲,准确些的解释是to rush,to fly,to seek等,是个拉丁词根,它就与日耳曼词源的feather羽毛同源(同源,也就是有共同的源头,羽毛中的-ther部分表工具),羽毛,也就是鸟飞行(冲、寻找食物)所凭借的工具。


注意到pet-feather的首字母p-f的对应关系,我们再体会更多:

pork猪肉---farrow一窝小猪pyre柴堆---fire火Pisces双鱼座---fishplate碟子---flat平的paternal父亲的---father父亲的pedal脚踏板---footport港口---ford浅滩palpable可触摸的---feel触摸pelt皮-film薄膜

pre-,pro-前缀表前---forehead,forearm等中的fore-表前

前缀poly-表多---后缀-ful表多

......on and on.....and on

总结一下:词源的方法就是根据英语历经不同语言的影响,利用影响了英语的几种语言之间同源的前提和客观存在的音的对应(也就是音变)规律来成板块或成群的学习单词。重要的是,这种方法建立了我们熟悉的日耳曼词源的单词与不熟悉的希腊拉丁词根之间的联系,并且将最为核心和常用的日耳曼词源的的单词组织了起来。


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