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棉花糖实验的另一个版本,究竟什么在影响孩子的自控力?

2016-08-07  段红兵198...

我们都想孩子能有更多的自控力:该写作业的时候就去写作业,该练琴的时候就去认真练琴,该睡觉的时候就知道关掉电视、放下iPad;不用操心,不用吆喝,不用把原本温柔的妈妈变成母老虎 ...


斯坦福大学教授米歇尔的 棉花糖实验在自控力研究上非常有名,这个实验试图证明自控力对孩子一生的长远影响,但并没有说明为什么孩子的自控力各有不同,以及如何加强孩子的自控力。


影响孩子自控力形成的因素有什么呢?


很多人将棉花糖实验的结果看做是基因决定命运的明证,但是米歇尔却在自己的新书《棉花糖实验:学会自我控制》中称,这项实验的真正意义却恰恰相反,他说:


“我们最重要的发现是关于自控——这个人们控制自我感情的能力,其实是可以被教导和学习的。这些都可在后天获得,没有什么是命定的。”


事实上,美国罗切斯特大学的心理学家又做了一次棉花糖实验。今天的这篇文章里,作者@大J小D分享了新版棉花糖实验给自己带来的启发:原来,父母是否对孩子信守诺言,对孩子自控力的形成影响也很大。




本文由大J小D(ID:jiayoubaobao2015)授权小花生网发布



我最近在了解如何培养孩子的自控力。一提到自控力,好多文章都会提到那个著名的“棉花糖”实验。我周末看到了一篇关于“棉花糖”实验的后续报道,觉得很有启发,分享给大家。


“棉花糖”实验回顾


Joachim de Posada 的Ted演讲:棉花糖实验


在上世纪六七十年代,斯坦福大学心理学家 Walter Mischel 进行了一系列著名的“棉花糖”实验。他招募了600多名四岁的儿童参与这个实验。研究人员把他们带进一个房间,房间有一张桌子,桌子上放着一颗棉花糖。研究人员告诉孩子,自己有事情要离开一会儿,如果他们回来的时候,孩子没有吃掉棉花糖,那么就可以再得到一颗棉花糖作为奖励,如果吃掉了,则没有奖励。


结果是,每三位孩子中就有两位吃了棉花糖,有的孩子在房门关上后几秒钟就迫不及待地吃掉了,有的等了一分钟、有的等了五分钟、有的甚至等了十三分钟。而1/3没有吃的孩子,他们会看着棉花糖,不断往后推,甚至舔上一口,或者通过唱歌、踢桌子、闭眼睛来分散自己的注意力,直到研究员回来。




这是一个跟踪实验。14年后,他们找到了当年参与棉花糖实验的孩子,进行了后续调查,发现那些能够抵抗棉花糖诱惑的孩子,在集中注意力和推理能力上面的表现都比别的孩子好,在压力情景中也不那么容易崩溃。他们SAT(美国大学入学考试,类似我们的高考)考试分数更高,能获得更高学位。另外,这样的孩子会更少地出现例如犯罪、肥胖和吸毒等不良问题。


至此,心理学家提出了一个重大的发现:自控力,也就是延迟享乐的能力,是决定孩子今后成就的一个关键因素。


来看看当年棉花糖实验的真实影像记录,坚持到最后的小男孩实在太可爱了…




“棉花糖”实验的新版本


应该说,最早的这个“棉花糖”实验影响了很多父母,甚至有的父母自己在家实践这个实验,希望了解自己孩子所谓的成功潜力,我相信这个实验也影响了很多国内的父母们。但是,如果你只知道第一个“棉花糖”实验,那你的了解是片面的。


后来,罗彻斯特大学教授 Celeste Kidd,重新做了这个实验。在引入“棉花糖”实验之前,她将孩子分成A、B两组,同时让孩子们和她的同事一起画画,旁边放了一盒用过的蜡笔。有一位同事会告诉孩子们,“他们可以现在用这些旧的蜡笔,或者稍等一下,她会去拿一些全新的更加漂亮的蜡笔”。几分钟后,A组的那个成人拿着全新的蜡笔回来了;而B组的成人空手回来,和孩子们道歉,说,“对不起,我记错了,我们没有新蜡笔了。”




同样的情况又重复了一遍,这次是许诺有新的贴纸,同样的,A组的孩子得到了新的贴纸,而B组的成人又再一次道歉。经过这两次前期的“热身”后, Kidd开始引入了“棉花糖”实验。结果非常令人震惊,A组(也就是成人两次都兑现承诺的那组)的孩子通过测试的比例要比B组的孩子高出四倍。


这个实验告诉我们什么?


不得不说,当我读到这个改良后的实验结果时,内心触动很大的。我不否认自控力对于孩子的重要性,但让我触动更大的是,环境对于孩子自控力养成的影响。当孩子所在的环境可以始终做到信守诺言,即使再小的事,答应孩子就能做到,那这个孩子就会更加愿意自控;而如果他们所处的环境是“出尔反尔,连哄带骗”,那孩子就会明白“现在吃到肚子里的才是最保险的”,自然不会体会自控力的价值。


父母和家人是孩子所处环境中非常主要的因素。很多时候,我们为了让孩子“乖、听话”,最常用的招数之一就是“哄骗”,随口许诺,“穿上鞋子,待会给你买冰淇淋”;“写完作业,带你去儿童乐园玩”;“吃好饭,我们就看动画片”。但非常经常的,当孩子乖乖听话了,我们也许太忙了,就会把这些随口许诺忘记了,并且以为孩子小,没记性的,不影响的。


但是下次,当我们再要求孩子把鞋子穿上时,孩子第一时间就要先吃冰淇淋;当我们再要求孩子写完作业时,他们的第一反应是先要玩一会;当我们再要求孩子把饭吃完时,他们的要求是要边看动画片边吃,不然就不吃。因为,长期以来我们给他们的口头支票都没有兑换,孩子慢慢就明白了,“忍耐一会就能多吃一个棉花糖,那是骗人的,我不如先吃下这个棉花糖更加稳妥。”




有父母会说,“那当时的确忙就忘了,我后来也道歉了啊。”当日盼夜盼的那个期待没有实现,孩子一定会感到失望和委屈,也许他们当下的确原谅了我们,但这种失望和委屈的情绪却一直会在那里。 而如果我们还不断地重复着“承诺-道歉”,那长期以往就会影响孩子对于周围的人和环境的信任感,就会影响他们很多的决策。承诺是个特别严肃的词语,如果我们无法兑现,请不要随意说出口。


而我们再回头看一下,很多时候我们给予的许诺,无非是为了自己方便,穿鞋、写作业、吃饭时出现的问题,本该需要我们花更多精力和耐心去“矫正”,但我们选择了一条捷径,就是希望“哄骗一下”解决当下的问题,却从未真正想过要从源头解决问题。要知道出来混都是要还的,“狼来了”的故事说多了也就不奏效了。


下一次,当孩子又出现任性淘气的现象时,当我们又想用一句轻易的许诺来蒙混过关时,请千万三思。这样的许诺,不仅没有从实质上解决当下的问题,还从长远损害了孩子的自控力,得不偿失啊!


参考:《Rational snacking: Young children’s decision-making on the marshmallow task is moderated by beliefs about environmental reliability》by Celeste Kidd,Holly Palmeri,Richard N. Aslin


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