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深度 | 下一所AltSchool,会开在哪座城市?360度观察这所“未来新式学校之典范”

2016-08-13  许歌321


小编的话

如果你在教育业内问路:未来的学校在哪里?也许会有一排手指齐刷刷地指向同一个地方:AltSchool。


是的,这所学校自从成立以来就吸引着世界各地的目光,关于这所学校的创办者、投资者、理念、做法等各种文章时时见诸手机端。


如今,这所学校已经不仅仅是位于旧金山的一所学校,而是迅速扩展至包括帕罗奥图、纽约等地,而在2016~2017学年,预计将达到16所。


下一所AltSchool,会开在哪里?


这所由工程师创立的“新式学校”真的能颠覆基础教育的生态吗?


它在教育理念、课程设计和运作方式上到底有何创新之处?


在今天,我们沉下来心来,全方位360度地探究这所学校。


AltSchool:诞生于两难之中

请想象一下,如果你是一位家长,你的孩子即将升入高一,现在你面临两个选择:


选择A:


送孩子进入开展个性化教学的学校,这样,孩子就能够继续像以往在幼儿园或小学一样,在做中学、玩中学,但此类学校通常是为数不多的私立学校且会收取高昂的学费;


选择B:


送孩子进入开展规模化教学的学校,这样自己能够负担得起相对低廉的学费,而此类学校通常是为数众多的公立学校,它们通常的做法是把不同学习需要、不同智能结构的孩子,塞进同一间教室,并用标准化考试的成绩来评价教师的教学质量和学生的学习成果。这往往会导致孩子出现厌学情绪,也不利于他们潜能的充分发挥。


你会作何选择呢?


这个两难选择不仅摆在你的面前,也摆在很多美国家长的面前。这也正是AltSchool诞生得背景:为了解决个性化教学和规模化教学难以兼得的矛盾。


这对矛盾恐怕也是全世界学校都在面对。


自19世纪末以来,美国教育领域兴起了一股改革的浪潮,其关键词就是“个性化学习”。具体来说,就是在学校教育中,以教师的因材施教之“教”来适应、启发、调动不同学生、不同路径的“学”,而非不分学习层次和学习类型,一股脑儿地向学生强行灌输相同的知识。


在该领域,一百多年来,美国不断涌现出斯金纳的程序教学布鲁姆的掌握学习罗杰斯的非指导性教学以及个别指导教学个别规划教学等诸多创新性的模式,指导着美国的教育实践一步步从大一统走向个性化。


可惜的是,随着时代的发展和新形势的出现,向来秉持生本理念、提倡个性化教育的美国正陷入发展的瓶颈,尤其是在基础教育框架内,个性化教学、规模化教学两者很难兼而得之。


正因为意识到这一点,马克斯· 温蒂拉才创办了AltSchool,旨在为美国的学前儿童及中小学学生提供更加注重个性化、全人化的学习体验,并努力使这种“微型学校”成体系、规模化。


从创办之初的一间教室、20名学生起步,现在, AltSchool已经在旧金山海湾区运营了4所学校,另外, 还在帕罗奥图市以及纽约的布鲁克林建立了4所学校。


总体而言,AltSchool的教师数量达到了40人,员工总数达到了110名,其学生和员工的配比基本上达到了1:1。在最直观的层面上,可以算得上是把“个性化教学” 做到了极致。


反思
同样的两难境地,我们的选择?
毫无疑问,我们的很多家长也在面临文章开头提到的“两难境地”。这种两难境地在硅谷催生了AltSchool,在中国又将催生出什么样的学校或者什么样的解决方案?


AltSchool为什么能够做到极致的个性化?这些招数我们中国的学校能否采用?我们不妨来一一分析一下。



Alt为什么能够个性化教学?
法宝1:建立个性化的学生档案


AltSchool每个班一般不超过25人,至少配有2名教师,包括课堂导师(room teacher)和科目教师。


在AltSchool正式开学之初,教师首先会主动联系每位学生,通过谈话详细了解他们的个性特点、兴趣爱好、思维方式、学习需求、学习策略、知识储备、学习强项以及弱项所在;接着,教师将谈话的内容分门别类地填写在每位学生的档案(Learner Portrait)中;继而,教师依据这些持续更新的个性化学生档案,利用AltSchool 自行研发的软件工具,为每位学生制定全年的学习目标,并与学生及其家长共同将学习目标细化为学习任务表(Playlist,相当于动态课程表)。


在学习任务表上,列着每周需要独立完成或团队合作完成的短期或长期任务,其中有的是把数学、科学、阅读、历史、健康或跨学科的知识训练作为优先项目,有的则强调社会交往、时间管理、逻辑推理或艺术创造等方面技能的培养。


此外,教师还会帮助学生订立个性化的学习计划(Personalized Learning Plan),督促他们在今后的学习过程中逐步达成每一项具体的学习目标。


对比一下普通学校的学生档案和AltSchool的学生档案:

普通学校学生档案内容

普通学校的学生档案尽管具有个性化的特点,但主要收集的是学生基本信息及其在经历某个特定学段之后的活动记录作业作品甚至成绩单,反映了学生在此过程中的努力、进步或成就,通常用于评价其学习状况和学业水平,并最终作为他们升入高年级或高一级学校、达到合格毕业水平、申请大学的主要依据。

VS

AltSchool学生档案内容
AltSchool的学生档案的个性化则向精细化方向更迈进了一步:收集的不仅是学生基本信息,还有他们的个性特点兴趣爱好思维方式,更包括其在开始某个特定学段之前的学习需求学习策略知识储备乃至在此后学习过程中的活动记录作业作品,通常用于帮助其制订个性化的学习目标和学习计划,从真正意义上充分体现了“以学生为本”的理念。
法宝2:设置个性化的学习模块



目前,AltSchool招生的对象是学前班到八年级的学生,而且要求每个校区所设的班级一般不超过4个。总体而言,AltSchool的校区面积都不大,教室也不多。


因此,往往会出现这样一种情景:不同年级、不同年龄的学生们会分配在同一间教室里上课,只不过,他们会依照各自的学习任务表,分别完成不同的学习任务。


为了便于教师进行具有针对性、可操作性的教学指导,AltSchool的信息技术工程师团队利用采集到的数据和分析软件,为每位学生量身定制了个性化的学习内容,并将这些内容分解成若干微型的学习模块,以形成诸多不同主题的数据库。


此类数据库既包括自行研发的个性化学习资源,也参考了一系列美国现行教育标准或教育机构的建议,比如《美国共同核心州立标准》(the Common Core State Standards)、《下一代科学标准》(Next Generation Science Standards)以及国际促进社会情绪能力学习合作组织(the Collaborative to Advance Social and Emotional Learning)在社会情绪能力学习方面的建议。


个性化的学习模块是AltSchool的核心亮点,在很大程度上体现了学校教学活动的因材施练、因人而导:一方面,学生们利用个性化的学习模块进行个性化的练习;另一方面,教师通过统计分析软件来指导学生的学习活动,及时进行定性或定量的教学评价。


对比一下普通学校和AltSchool的学习方式和学习内容。

普通学校的学习方式
尽管同一年级的学生会因为各自选修课程的不同,而在课程表的安排上有所差异,但在每个教学班中,学生们往往遵照共同的课程表参与共同的活动、学习共同的内容、完成共同的任务。

VS

AltSchool的学习方式

不同年级、不同年龄的学生“混”在一间教室里,有的学生独立进行着某种学习活动,有的学生合作开展某些研究项目,还有的学生则围坐在教师身边讨论某个话题。大家各行其是、各取所需、各得其乐,还能做到互不干扰、相互体谅


这里的学生、教师都把身边的人视为自己的“家庭成员”,大家在教与学的过程中互学、互助、互勉,共同营造出令人愉悦而又轻松有趣的课堂氛围。

法宝3:个性化的课程


AltSchool的课程内容丰富,课程涉及四大领域


第一个领域是思维,主要包括认知、推理及创造力;


第二个领域是生存,主要包括自我意识、自信、心态、感恩、好奇、自律及毅力;


第三个领域是交际,主要包括同情、换位思考、交流沟通、合作以及人际关系;


第四个领域是知识与经历,主要包括语言艺术、历史、文化、媒体、公民、数学、科学与环境、创业和健康。


AltSchool通常会根据每位学生的发展状况量身定制个性化的学习课程。例如,在数学课程方面,他们开发了“天天数学”“新加坡数学”“数学ABC”等课程;在语言课程方面,他们编制了“阅读和写作”“写作6+1”“书写没有眼泪”等课程。


作为学校课程的一部分,学生还可以在AltSchool学习跨学科课程,主要包括视觉和表演艺术课程、STEM(科学、技术、工程、数学)课程、健康知识课程、户外体验学习课程。


AltSchool的课程实施方式十分灵活,会把传统教学中较为系统的重点知识分散化,以更人性化、更有趣的方式来展开教学。借助AltSchool研发的教学平台,教师把学生每节课需要完成的任务布置给每位学生,然后,学生根据自己的具体情况,去逐次完成教师布置的课程任务。例如,一名数学成绩优秀的五年级学生可以去学习七年级的数学。


课程实施既可以在本校区,也可以根据具体情况选择别的校区。比如,教师有可能将低年级的学生带到另一所校区和高年级的学生一起学习。这样一来,低年级的学生不仅能从教师那里学到知识,同时也可以从高年级学生那里学到知识。


这样的做法源于AltSchool 的一个教育理念:孩子和成年人一样,无论是在教育方面,还是在社会交往方面,都可以从不同年龄、不同能力的同辈人身上学到有用的东西。


AltSchool 对学生所有的课程学习都会做出及时的评价与反馈。作业是评价课程学习的一个方面, AltSchool 依据学生的年龄、学习技巧,以及学生在课堂上完成学习任务的时间,来为每位学生酌情布置需要完成的作业。


AltSchool 的学生通常都能在校做完每天的作业。至于带回家的作业,对于低年级学生来说,主要是一些未完成的项目或者是他们感兴趣而想更深入了解的项目;对于高年级学生来说,主要是一些阅读任务和书写作业。


AltSchool 每年还要举行三次标准化考试,主要是采用全美通用的MAP 考试系统(Measuresof Academic Progress)来评价学生的数学、阅读和语言艺术学习情况,从而及时掌握学生的学业情况。


AltSchool 除提供常规课程之外,还向学生提供多样的课外课程,以满足学生的个性化发展需要。通常,学校会根据学生的兴趣喜好及可供利用的社区资源来设置课外课程,主要涉及艺术、音乐、健身和科技等方面。


为了让孩子在学业与生活两方面都获得成功,他们还积极开发了一系列像“社会与情感学习(Socialand Emotional Learning)”之类的课程项目,致力于让学生走出校园,开展社会实践,接触到丰富多彩的外部世界,以扩展学生的视野。


在非教学时间,AltSchool还给学生提供额外的一对一单独教学或小组讨论教学,多方位地满足学生的个性化学习需求。


这些课外课程和常规课程一样,都会得到定期评价,并实时地反馈给学生、家长及相关教师,从而引导相关人员调整学生的学习进度和学习目标。


反思
新的课程框架体系值得关注

不难看出,AltSchool的课程框架和我们常见的学校课程体系完全不同,我们平时所关注的学科课程只占其四大领域最后一个“知识与经历”这一块中的一部分。


小编非常好奇另外三个板块的课程是如何开展的,但文章中的介绍仍旧以阅读、数学等我们比较容易理解的课程举例,没有对思维、生存等课程进行展开,这可能也从一个侧面体现出对于“课程”的理解如何根深蒂固的影响着我们的观察。


法宝4:三分之一以上的员工是信息技术工程师



AltSchool 背后有一个强大的智囊团——一支常驻学校的博士研究者团队,还有诸多来自高水平研究项目的研究助理。这些研究者们不断探索教育中的最佳实践方式。


AltSchool有自己的信息技术工程师团队。这些占学校全体员工三分之一以上的信息技术工程师们,每天研究着教师和学生的教学需求、活动体验,接收着教师和学生的信息反馈,把当下最热门的信息技术产品运用到课堂教学中,提供了学习任务表、课堂实录视频软件、在线活动卡片等一系列有利于个性化教学的技术平台和软件工具。


以信息技术工程师们研发的学习任务表为例。


首先,教师通过亲自动手或以My AltSchool的资源库作为参考,来设计学生每周的个性化活动项目,整理好之后,分别发送到每位学生的学习任务表中;紧接着学生用iPad或Chromebook(一种被称为“完全在线”的网络笔记本)登录到My AltSchool的个人页面,打开学习任务表,就能看到教师为自己准备的10~25项活动任务的列表。


此外,每天在进行学习活动之前,学生都能和教师进行面对面或在线的沟通交流;在完成任务后,可以在个人页面中提交文档或照片,以便教师及时追踪、管理并评估学习进程,及时调整课程安排。教师还可以通过“课堂布置”工具实时观察全班学生的整体学习动态。


在AltSchool里,研发个性化的技术工具并不完全是信息技术工程师的专属工作。


教师们也会定期参与到网络平台建设、软件工具开发、项目编程等辅助工作中,帮助信息技术工程师寻找并解决信息系统功能运转不良、响应不及时或技术工具应用于教学中存在的诸多问题;同时,那些长时间坐在电脑旁的信息技术工程师也能更了解学校的课堂生态和教学生活情况,不至于在研发技术工具时和教学脱节;此外,教师还能和技术工程师在一起商讨各种相关问题:如何减少教学过程中的冗余工作、如何开发更多的课程资源、如何有效利用教研时间,等等。


技术工具能够有效地降低以往在实施个性化教学时所消耗的大量时间、精力乃至成本。


基于个性化的技术工具,马克斯·温蒂拉的办学理想不仅仅是在某一所或某几所学校中实施个性化教学新模式,更是在全美公立与私立学校中推广个性化教学新模式,构建全新的微型学校网络(Micro-school Network)。


这一理想的实现尽管困难重重,但在未来绝非不可能的事情。在个性化技术工具的帮助下,更多的学校将可以依据不同的学生需求,采用个性化的教学技术和方式;而更多教师的教学成果则可以不断地充实到资源库中,并为其他学校所使用。


如此一来,个性化教学与规模化教学的有机结合就不再是遥不可及的梦想了。


反思
信息技术+教师
硅谷的信息技术工程师创办学校、走进学校,给教育带来了如此巨大的改变。我们的信息技术工程师在哪里?懂教育的信息技术工程师在哪里?懂信息技术的教育从业者在哪里?未来改变教育的,将是哪些人?


法宝5:教师、家长、同学联手

对于AltSchool的教师而言,个性化学生档案的建立、个性化学习模块的设置为他们课堂的学业指导提供了必要的前提条件与知识保障。


针对每位学生的实际情况,教师不仅要及时提供不同的教育资源个性化的学业指导,还要对他们提出不同程度的要求。例如,在一间教室里,有的学生在学习五年级的数学,有的学生在设计艺术作品,还有的学生在进行阅读训练。


在这种情况下,一位有能力对整间教室进行全局把控的教师就显得十分重要了。


比方说,那名学习五年级数学的学生,实际上还在上三年级,那么,在对他进行学业指导前,教师就要预先判断:这名学生学五年级的数学课是否可行?对于设计技术作品的那名学生,要想对其提出中肯的建议,教师得确定他正用到哪几门学科的相关知识。


而要帮助正在阅读的学生,教师就要了解阅读内容和学生的学习类型。AltSchool中一位名叫弗朗克的教师介绍称,即使面对的是几名都在进行阅读训练的学生,所用到的指导方法和技巧也不尽相同,她说:“我的班级有名学生的阅读水平已经很高了,远远超出于其他学生,于是我会要求她将阅读文本改编成一个剧本。”


当然,由于学生每天的学习任务和内容都不同,所以教师每天给予的指导与反馈也就有所不同。


为了有利于教学细节的观察和客观准确的课堂评估, AltSchool教室的墙壁和天花板上都安装了特制的摄像头和麦克风,记录着学生每天在最自然状态下的课堂生活。


教师们可以凭借这些记录,重新回顾课堂的教学情况,以便事后评估并给予学生更多的学业分析和任务调整。


除了教师对学生的学业指导之外,还有不同年级学生之间的相互辅导、家长对学生学习的督导。


为了实现课内外的有机整合以及彰显家校联合的教育合力, AltSchool将最新开发的智能手机应用程序加速平行处理(Accelerated Parallel Processing)和课堂实录视频软件(Altvideo)发送给家长,使他们既能够随时在电脑和手机上查看孩子在学校的个性化学习活动、成绩评估(并非分数或者成绩单),又能够及时参与到和教师一起给孩子制订每周学习任务表的工作中。


相对于普通学校教师学业指导的按部就班、家长的偶尔校园活动观摩而言,上述在AltSchool 中的那些开创性探索均不是当前普通学校所能比拟的。


下一所AltSchool?


现在, AltSchool 总共运营着8 所学校, 2016 年的最低目标是16 所学校,600 名学生。


AltSchool 计划寻求更多有意愿的学校进行合作,向参与合作的学校开放使用MyAltSchool 平台及教学工具软件,用在合作学校推广AltSchool 的教育改革经验和模式。


其最终的目标是,打造一个新型的教育生态系统,使美国学校以此为样板,为学生提供个性化的教学。


由此不难看出,AltSchool的目标不仅仅是建立一所能够个性化授课的学校,而是构造分散在不同地点的、个性化授课的微型学校网络。


在应用AltSchool 的软件基础之上,每所学校都可以根据学生需求,调整授课进度和授课方式,但彼此的教学经验又都可以不断加入数据库,并为其他学校所使用和借鉴。

AltSchool素描

AltSchool速写

1
AltSchool的创始人


AltSchool的创始人是马克斯·温蒂拉(Max Ventilla)。他于2007年开发出名为“Aardvark”的社交和日常信息搜索引擎,2010年10月被谷歌公司以5000万美元的价格收购,他本人随后成为Google+项目负责人。2013年,他离开谷歌公司,创办AltSchool。



2
“Alt”是什么意思?


Alt是单词“alter”的缩写,意为“改变”。在计算机领域,键盘上的Alt键被称为“交替换档键”。在Windows操作平台下,Alt键可以说是“键盘之王”,熟练运用Alt键,可以大大提高工作效率。


马克斯·温蒂拉以“Alt”来命名所创办的学校,也意味着要改变学校教育的形态。


3
AltSchool的宗旨


创造一种21世纪个性化学习的新模式。通过技术平台和微型学校,实现个性化的教育。


4
AltSchool的价值观


  • 100%关注学生

(AltSchool is 100% focused on our students.)


  • 充满活力

(AltSchool is dynamic.)


  • 标准严格

(AltSchool is rigorous.)


  • 多元共存

(AltSchool is diverse.)


  • 致力社区

(AltSchool is engaged with the community.)


  • 多方合作

(AltSchool is a partnership.)


  • 有趣

(AltSchool is fun.)


5
AltSchool的融资


  • 2013年,天使轮融资,400万美元。


  • 2014年,A轮融资,3300万美元。由创始人基金(Founders Fund)和安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)共同投资。


  • 2015年5月,B轮融资,1亿美元。由创始人基金和安德森·霍洛维茨基金领投,硅谷社区基金会(Silicon Valley Community Foundation)、奥米迪亚网络投资(Omidyar Network)、第一轮资本(First Round Capital)、学习资本(Learn Capital)以及多位美国亿万富翁跟投。


6
AltSchool的扩展


  • 2013年,1所学校,20名学生。位于加州的旧金山市,招收幼儿园和小学一年级学生,1间教室,3名教师。


  • 2014~2015学年,4所学校,140名学生。新增的3所也在旧金山,包括2所小学,1所初中。


  • 2015~2016学年,8所学校,学生330名。加州的旧金山市6所,帕罗奥图1所,纽约的布鲁克林1所。


  • 2016~2017学年,预计16所学校,600名学生。


本文选自《上海教育-环球教育时讯》2015年12月刊,有改动。更多内容,请参考杂志。

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