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泥巴上的世界——古巴比伦人的地图

2016-09-13  木头1018

大英博物馆里,藏着一块2500多年前的宝贝泥巴,这可不是普通的泥巴,确切地说它被叫做泥板。然而,这也不是普通的泥板文书,它上面不但有像鸟爪子一样可爱的楔形文字,还有一幅线条简易的抽象图画。这块小小的泥板映射出了古代巴比伦人眼中的世界。

泥板临摹图画

在这幅图上,中间的圆盘是陆地。陆地顶端是巍峨的群山,幼发拉底河从这里起源,流向东南。圆盘左侧是所谓的海洋国家——Bit-Yakin中间偏上方的长方形是“宇宙的中心”——巴比伦。北部与今亚美尼亚(Urartu城或者Urashtu城)相邻。巴比伦人认为巴比伦(阿卡德语bābilu,苏美尔语字符是ká-di?ir-(ra)-ki含义为“神之门”)是世界的中心。更早以前,大概是公元前2300年,城市尼普尔是宗教祭祀的中心,作为“圣城”被尊重,因此即使是战争时期,尼普尔也不会受到攻打。到了汉谟拉比时期(约公元前2000年),巴比伦沿袭了这一地位。在大约公元前600年开始的波斯统治时期,巴比伦城依旧繁荣富庶。

环绕在圆盘周围的是“苦涩的河”(或称为“最初的海”),海周围的小三角代表不同的岛屿(nag?)。通过文字记载,我们发现海的周围一共有七个岛屿。

很可惜,关于第一个和第二个岛屿的记载没有保存下来。

第三个岛屿被称作“飞鸟航程结束之处”。

第四个岛屿位于西北,是“比夕阳或星星更光亮之处”。

第五个岛屿,完全处于黑暗之中,被称作“不可视物之处”,在那里,黑夜连着黑夜,连太阳都看不见。这个岛屿,处在最北面,大概巴比伦人已经知道在北极有极夜的现象了吧!

第六个岛屿叫做“一头有角的公牛居住并袭击新入者之处”。

第七个岛屿,位于东方最接近日出的方向,被称为“黎明出现之处”。

这些岛屿都距离陆地7英里远,但是,它们各自之间的距离是变化的,有时候是6英里,有时候是9英里。根据巴比伦人的观念,这些岛屿位于“陆地”和“天国的海洋”之间,它们连接着大地。在巴比伦创世神话中,世界最初一篇混沌,众神争斗不断。后来,马尔杜克(Marduk,苏美尔语拼写是amar-utu,意为“太阳神的小牛犊”,即启明星)英勇作战,所向披靡。他用大母神提阿马特(Tiamat)的上身筑成苍穹,下身造出大地,并且造出了人。马尔杜克成为了众神之王,众人之主。


根据泥板图画和文书重建的巴比伦世界地图

提阿马特在战斗之前,为了对自己有利,曾经在对方的土地上创造了一些怪物。最初,苏美尔古地亚的铭文(约公元前2600年)记载了7个这样的怪物,到了汉谟拉比时期,文献提中提到了11个怪物。而在这个泥板上,居然出现了18个怪物!看来古巴比伦人也喜欢大胆想象,添油加醋,历史还真是一点点堆积,层累造成的!

这些怪物有点像我们的现在常常提到的星座。那么,我们来看看“天国的海洋”里都是哪些动物吧:


红龙,传说中,它是马尔杜克从尼普尔的主神恩利勒(Enlil,苏美尔语义:空气之主宰)之处借来的,巴比伦城门之一——伊什塔尔门上有许多红龙的图像作为装饰。所以,我们推测,它们也有一定的威慑和保护作用。

拉卡穆。我们不知道这个怪物是什么,只能说它像什么,它有蛇的身子,狮子的两只前腿,还有一双翅膀。

8、不明

13、不明

公山羊,一条长了鱼身的山羊。


在其它的文献中,这些怪物被当做“夜神”。这些怪物居住在“天国的海洋”,可能体现了在史前社会的观念中,人类的形态的神战胜和取代了动物形态的神。


马尔杜克像和伊什塔尔门

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