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Nature突破性发现:癌细胞扩散的关键分子

 成靖 2016-12-10

Nature突破性发现:癌细胞扩散的关键分子

一项由英国慈善机构“全球癌症研究”资助、由西班牙巴塞罗那研究所(IRB)的Salvador Aznar Benitah教授主导的研究首次确认了存在于能扩散的癌细胞上的一些表达高水平CD36的细胞。CD36是一种脂肪酸受体,负责脂肪酸的识别和细胞跨膜转运。这种独特的CD36活动及对脂肪酸的依赖将能够转移的癌细胞与其他的癌细胞区分开。这项研究已于7日在线发表在的《Nature》上(点击左下角阅读原文)。

Nature突破性发现:癌细胞扩散的关键分子

当癌细胞开始扩散时,癌症会变得非常致命,因为治疗变得更加困难。全世界的科学家都在努力弄清楚癌细胞扩散的过程如何发生,并开发阻止这一过程的方法。

Benitah教授的团队发现,多种癌症患者体内的转移性癌细胞中存在CD36,这些癌症包括口腔癌、黑色素瘤皮肤癌、卵巢癌、膀胱癌、肺癌和乳腺癌。为了确认CD36在癌症扩散中的作用,他们将CD36加入到非扩散性的癌细胞中,这之后非扩散性的癌细胞也具有扩散性了。

Benitah教授说:“尽管我们还没对所有类型的肿瘤进行测试,但是已经可以声明CD36是转移性癌细胞的普通标记物。我们期待这项研究对科学家界能够产生影响,进一步促进癌细胞转移的研究,希望我们能够验证CD36作为抗转移疗法的潜力,像这样的机会并不是每天都有。”

研究人员之后测试了脂肪摄入对癌症扩散的影响。他们对小鼠喂食高脂肪食物,然后向小鼠体内注入某种人类口腔癌细胞。高脂肪的饮食导致超过50%的小鼠的癌细胞转移得更快,转移规模更大。

他们继续测试了一种名为棕榈酸的饱和脂肪酸,这是植物和动物脂肪的一种主要成分,在棕榈油中的含量很高。研究人员使用棕榈酸处理人类口腔肿瘤两天,然后将其注射到饮食中脂肪含量标准的小鼠体内。研究团队观察到,所有体内有CD36的小鼠都发生了癌细胞转移,而没有棕榈酸的小鼠中只有一半发生了癌细胞转移。

Benitah教授警告说:“在接种了人类肿瘤细胞的小鼠中,似乎脂肪摄入与通过CD36的癌细胞转移的可能性增加有关。还需要进一步的研究来弄清楚这种有趣的关系,尤其是工业化国家已经对饱和脂肪酸和糖的摄入过多提出了警告。脂肪对身体机能是必要的,但是无节制的脂肪摄入会对健康造成影响。”

通过体内有人类口腔癌细胞的小鼠,研究人员能够证明,抑制CD36能够阻止癌细胞转移。在体内癌细胞已经转移的小鼠身上,CD36抑制抗体使20%的小鼠体内的癌细胞转移完全停止。同时,在其他小鼠身上癌细胞转移也降低了80-90%。重要的是,还没有造成任何严重的副作用。

研究人员正在开发针对CD36的新型抗体疗法,这种方法有可能适用于多种癌症。

“全球癌症研究”的Lara Bennett博士说:“数年来我们一直资助Benitah的工作,看到这种革命性的成果非常令人高兴。如果该团队能够继续研发出适用于人类治疗的抗体,那么每年将拯救成千上万人的性命。”

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