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【发现朝阳 · 视界】 南八家:金鸡岭上寻觅恐龙脚印

2016-12-10  京融弘祥

原创 图:张秋良 文:董明德


辽宁西部,北票市南八家乡四家板村是我的第二故乡,上世纪 60年代末,我在这个村插过队。后来我连续四次回到这里。不是探亲访友,不是聊天叙旧,而是翻山越岭到村北端的朝阳沟金鸡岭寻访恐龙,拜访这些地球上的先民们留下的足印。这些足印,填补了朝阳大面积恐龙足印发现的空白,丰富了辽西古生物遗存的宝库。


离村中喇嘛庙前的两株千年古柏不远,就是朝阳沟门。从沟门进去,穿过错落有致的农舍,便越走越高,越走越窄。待走到沟里,脚下渐渐湿润起来,只见一线清溪从石缝中渗出,竟成为一个清澈见底的小水潭。迎着小水潭的点点波光前行,路越来越窄,人像是被两侧的山峰夹在了中间。终于,路被一座碎石堆积起的隘口堵住。双手拽着岩壁上的稀疏红叶努力向上攀登,眼前豁然开朗,这就是神奇的金鸡岭!


地图上没有金鸡岭。这儿原没有什么确切的地名,人们习惯于叫它朝阳沟里。这是努鲁尔虎山的余脉,典型的丘陵地带,绵绵群山怀抱着一片由西北向东南倾斜的大石坡因为坡上有金鸡的脚印所以当地百姓管它叫金鸡岭。现代科学证明,所谓的金鸡脚印,就是恐龙的足印。


恐龙一词来自希腊语,意谓“恐怖的蜥蜴”,属脊椎动物爬虫类,在地球上繁衍了约1亿5千万年左右。人类研究恐龙全凭化石,以化石推论其形态及习性 。足印化石是特定时间与空间动物活动的实际记录,与其它任何的古生物证据比较,真正是临场的快照留影。专家们根据足印可以推断出这些恐龙的品种、个体的身高、体长、体重、行走速度等特殊信息。


这片有恐龙足印的侏罗纪岩层属于凝灰质砂岩,西侧还覆盖着厚厚的凝灰岩。印在石板上的足印并不是单个的,而是一系列连续的足印,是在足迹学上叫做行迹的具有重要研究价值的足迹。在裸露的倾斜岩面上,有无数酷似大大小小的鸟在泥沙上追逐嬉戏时留下的足印。足印属下凹正型,其中最大的长15厘米左右,最小的长4厘米左右。有一串中等大小的足印,30个排成一线,而且步长都是110厘米左右。足印清晰的地方,石质较细;下部和上面有两处石质较粗,足迹便不明显。我们可以想象,现在干旱的朝阳大地,在中生代侏罗纪时期雨水充沛,气候温热,水网密布,到处是高大的蕨类植物、针叶树和繁茂的银杏树,生活着大量的以恐龙为主的爬行动物。一个恐龙的家族,携妻带子,徘徊在沙滩上,是何等悠闲,何等快乐。


朝阳日报记者张万连先生考察大凌河时,我曾向他介绍过这里,对这里的足印进行过研究,并在《凌河纪行》中有过精彩的描述。万连是朝阳新闻界涉足古生物化石研究的佼佼者,他认为这里的足印是似鸟龙的遗迹。他的分析,已经得到中国科学院古脊椎动物和古人类研究所专家侯连海的认同。


研究恐龙足印化石要观察它的形状。金鸡岭恐龙足印是三趾型的,中间的趾最大,两侧的趾较小,而且每个趾的顶端是尖的。足印上有较明显的隆起的块状的结节,这是因为它们的脚趾上有软的肉垫的缘故。金鸡岭大面积足印的发现,为研究似鸟龙提供了重要的实物依据。


一步一个脚印。一条恐龙一生要留下多少脚印啊!但事实上已发现的恐龙脚印化石并不是很多。这是因为在一般情况下,动物的脚印是不能保存下来的。在干硬的地面上,动物走过以后只能留下浅浅的印痕,随之便消失了。假若地面过软,含水量较高,流动性较大,脚印会很快被周围流动的泥沙埋没。只有当泥沙的湿度适当时,脚印才能被保留下来。更重要的是,印有脚印的层面要适时地被外来的沉积物所覆盖,过早或过晚都不能形成足迹化石。当时,这一带是沙滩,湖泊正处于枯水期,沙滩露在地表上,还是半潮湿的。一群恐龙从上面走过,松软的沙滩上就留下了它们的足印。此后沙滩进一步脱水、干燥,在足印的表面形成了一层硬壳。后来,或是由于水位上涨淹没了这片沙滩,湖水带来的泥沙覆盖了足印,或是由于火山灰掩埋了足印,再经过上亿年的地质变化,这些足印便永久地留在了岩石上。 


我认为有关专家推断的脱水过程是有根据的,在岩面上,我们能清楚地看到龟裂的痕迹,一块块的呈菱形分布,说明是脱水作用使脚印成形的。地球经过1亿多年的不断运动,地表抬升倾斜,当时的沙滩就成了现在的山坡。足印化石的发现,除去人为的挖掘开采之外,主要是由于上层火山灰形成的凝灰岩不断风化,变得疏松,一部分被雨水冲刷到山下,于是便把印有足迹的岩石露了出来。


在恐龙足迹周围,我转遍了金鸡岭几万平方米的山梁和坡地,在所有同一层面的石板上都发现了恐龙足印化石。在一个鱼鳞坑里,还发现了一个长达20厘米的恐龙足印,它可能是较大的似鸟龙个体留下的足印,也可能是恐龙的另外一个品种留下的。


金鸡岭上,朔风在耳际瑟瑟作响。我用双手抚摸着岩石,抚摸着恐龙的足迹,搜索着岩石的记忆,努力续写着侏罗纪结束的故事。早在上世纪70年代初做公社文化站站长时,我就在八家子庙山下的土崖中收集到过一颗硕大的恐龙牙齿的化石。那颗牙,有15厘米高、直径有8厘米左右。似鸟龙虽然从地球上消失了,但它们的足印还在,它们的遗体一定也在,说不定就存在于附近,就在脚下的什么地方等着同我们见面呢!


金鸡岭就在这高低错落、纵横交汇的辽西丘陵中。


通往金鸡岭崖壁间的山路


当地百姓称为“金鸡脚印”的恐龙足迹就在这大石坡上


恐龙走过的印迹


成片的恐龙足迹,这应该是小恐龙留下的印迹。


最大的恐龙足迹长约15厘米



这应该是一个恐龙家族留下的一片印迹



领着我攀登金鸡岭的向导朋友


又一处恐龙足迹


这是我看到的最大的一只恐龙足迹



行走金鸡岭渴饮山泉之愉悦



编后:我曾三上金鸡岭,最早是随《朝阳日报》记者张万连和香港两个记者、一个摄影人去的,时在2003年4月(左图:香港记者在北票四合屯。右上图:张万连先生。右下图:当时拍的恐龙足迹)。今年又陆续去了两次,感谢乡里和朋友曾给予的支持。




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