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※ 人类需要宗教信仰吗?

2017-01-11  福在菩提心


不少人觉得宗教信仰可有可无的,并非人生之必须。在我们过去的印象中,宗教往往是遭遇挫折时的支撑,老来无事后的寄托,孤独无依者的慰藉……总之,是弱者才需要的。而近年来,随着各路显贵的追捧,信佛(包括戴念珠)又成了一种时尚标签,一项特殊消费,甚至被调侃为“新四大俗”。这两种极端所体现的傲慢与偏见,都和人们对信仰的认知不足有关。


这就必须了解宗教信仰的内涵,知道它究竟要解决什么,又能给我们带来什么。由此才能确定:自己是真的需要信仰,还是盲目跟风而已。


一、宗教信仰解决什么


社会上各行各业都有不同的解决领域,比如农业是解决吃饭问题,商业是解决交易问题,工业则涉及衣食住行等方方面面,本身又包含多种行业。那么,宗教信仰是解决什么的呢?


人类社会的问题虽然形形色色,但归纳起来无非两类:一是生存层面的,二是精神层面的。对于生存问题,我们可以通过努力工作或科学技术等手段来解决,并在满足基本生存后,不断提高生活质量。至于精神问题,固然可以在艺术、哲学等领域找到寄托,但上升到人类永恒的困惑,必然要涉及宗教信仰。


生从何来,死往何去?我们不知道生命的起源,在父母未生前,这个“我”就不存在吗?也不知道未来的归宿,在死亡到来后,这个“我”又将去向何方?我们生活在这个世界,不论富甲天下还是一贫如洗,不论位高权重还是身处底层,最终都会随着死亡而归零。除了外在的一切,生命就全然终结了吗?它的归宿究竟在哪里?当年,贵为王子的佛陀,正是因为看到老病死之苦,才发现青春、美貌、荣华富贵的虚幻性。当老病死降临时,没有什么可以依赖,可以帮得上忙。


除了生和死,人为什么活着?生命的意义是什么?我们每天工作、持家,在满足生存的同时,也在推动科技发展,改善物质生活。虽然这些都能给生活带来方便和暂时的满足,但从究竟意义来说,一切都会成为过去。如果把人生意义建立在物质文明的基础上,当物质文明毁于一旦,它们所承载的意义,是否会因为无处安放而随之消失?或者说,一切的意义终将指向没有意义!


说到活着的意义,离不开对自我的认识。每个人都关注自己,在乎自己,但究竟什么代表着“我”?当科学飞速发展,人们能够上天入海、不断拓新视野之际,反而越来越找不到自己了。我们能从太空回望地球,却无法在当下看清自己,看清生命真相。


此外,世界的本质是什么?由什么力量主导?遵循什么规律运转?所有这些问题,哲学家在思索,但莫衷一是;科学家在探寻,但不断修正和更新答案,尚无定论。或许有人会觉得,这些都是形而上的问题,和现实生活关系不大,也不是我们需要关心的。事实上,我们怎么认识自己,认识生命,认识世界,直接关系到我们会建立什么样的人生观、世界观和价值观,关系到我们怎么看待和处理各种对境,也关系到我们会有什么样的生命品质。


生活中,面对同样的问题,人们会有不同的认识和处理方法。比如遭遇挫折,有人说“塞翁失马焉知非福”,安然接纳;有人说“失败是成功之母”,再接再厉;也有人愤慨“为什么上天如此不公”,怨气冲天;更有人以为“都是命,做什么都没用”,从此一蹶不振。为什么会这样?就取决于各自的人生观、世界观观和价值观。


我们怎么看待问题,决定了这些问题会对我们产生什么影响,而不是通常认为的,仅仅取决于外境。所以说,三观并不是形而上的概念,而是关系到生活的方方面面。包括人生道路的选择,也包括衣食住行的品质。


虽然我们时时都在运用三观,但这恰恰是现行教育中最为缺乏的。为什么很多人没有道德底线,缺乏做人准则?为什么内心充满焦躁和戾气?原因固然很多,但究其根源,也在于三观混乱,在于对终极问题的模糊。不知道“我是谁”,就不会有正确的人生观,而是“今朝有酒今朝醉”,只顾眼前,不管未来;不知道“活着的意义”,就不会有正确的价值观,而是“人不为己天诛地灭”,只为自己,不管他人;不知道“世界的真相”,就不会有正确的世界观,而是“我死后哪管他洪水滔天”,只看局部,不管整体。


可见,从确立三观到为人处世,乃至整个社会的道德建设,都是由生命终极问题派生出来的。这种对终极问题的探索,为我们带来了“生命的全局观”。只有站在这个高度,才知道孰轻孰重,知道如何选择。因为你看到的不只是眼前,还有过去和未来;你看到的不只是自己,还有和你息息相关的众生及山河大地。否则的话,我们的所见所思往往局限于眼前,结果必然是目光短浅,顾此失彼。


佛教对世界和人类的作用是普世性的。因为生命固然有个体差异,但只要你不愿意像动物那样活着,都将面对同样的困惑,同样的终极问题。佛教的普世价值就在于,通过对心性的了悟,从根本上解除生命的迷惑,这是目前任何学科无法做到的。从这个意义而言,每个人都需要佛法,否则就找不到生命的出路。


而在现实层面,包括如何看待财富、环保、幸福、成功、道德等问题,佛教都可以提供智慧的思考。这些指导并非就事论事的简单规则,而是立足于心性改造,针对不同根机和需求设置的。


 总之,信仰首先是解决人类的永恒困惑,其次是解决世间的现实问题。只要你希望找到生命真相,就离不开宗教信仰。或许有人会说,我不觉得自己有什么困惑,也不需要知道什么真相。事实上,那只是你的麻木或刻意屏蔽。因为这些问题是生而有之的,就像死亡,不论你正视还是回避,它都会到来。只有做好准备,才能在生命转换的关头坦然面对,把握时机。同样,这些人生问题始终存在,而且会生生世世地存在。终有一天,你会需要通过信仰来寻找答案。


二、对宗教信仰的误读


既然宗教信仰如此重要,为什么在中国社会,很多人觉得它是可有可无的?主要有以下几方面的原因。


首先,是出于对宗教的误解。比如认为宗教是迷信,是人类无法正确认识自然时的想象,这是将各种原始崇拜、神话传说和佛教混为一谈。或者认为宗教是精神鸦片,是统治阶层控制民众的手段,这更是一个被长期误读的观点。遗憾的是,因为先入为主的印象,这两种误解在很大程度上障碍了人们对宗教信仰的认识。


其次,是因为宗教在发展过程中形成的陈规陋习。就佛教而言,来世化、鬼神化等倾向,以及由于信众素质下降带来的迷信化、肤浅化,加上某些文艺作品的误读,使得人们对佛教及其现实意义存在种种误解,以为佛教只是为亡者、鬼神服务的,或是失意者走投无路时的避难所,与现实生活并无关联。


第三,是因为崇尚物质或为生活所累,尚未产生信仰需求。人类生活离不开物质滋养,但也容易为其所缚。现在的整个社会,都在以消费为乐,以消费为导向。在这样的大环境下,信仰自然会被淡化甚至遗忘。对很多人来说,生活无非是成家立业,多赚一点,过好一点;然后生儿育女,陪着儿女再经历一番从成家立业到过好一点的轮回,人生似乎就差不多了。而从社会的价值取向来看,也不鼓励我们去思考人生意义,只是催着你多赚钱,快成功。过去时代推崇的是智慧、道德,景仰的是哲人、圣贤;而现代社会推崇的是财富、娱乐,追逐的是富豪、明星。因为这些关注不被鼓励,也使得很多人觉得信仰是可有可无的。


事实上,生命终极问题对每个人都是一样的,区别只是在于你是否意识到。这些问题不会因为我们的忽视而消失,也不会因为我们的回避得以解决,更没有任何学科可以告诉你答案。


如果对人生没有深入思考,那在闻法时不过听听而已。虽然也会有启发,也觉得有道理,但终究隔了一层。用现在的话说,就是没有“走心”,不会引起发自内心的共鸣。只有真正关注到终极问题,并将之视为生命的头等大事,才会知道佛法智慧的价值究竟有多大。就像一块稀世宝石,如果在不识货、不需要的人眼里,不过是块石头而已。虽然也有用处,但只是作为石头的用处,根本不能发挥其应有价值。

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