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圣瓦伦丁节:改造一个异教徒的节日

2017-02-14  木头1018

文|王子铭(华东师大,历史研习社专栏作者)


2月14日是西方的情人节,大街小巷满是卖花的商贩与送花的情侣。情人节又叫圣瓦伦丁节,是以一位神秘的基督教圣徒的名字命名的,这个节日距今已有近两千年的历史,古罗马的传统和维多利亚时代的风俗至今仍有迹可寻。


圣瓦伦丁的传说


情人节的历史与圣瓦伦丁的故事都充满着神秘色彩。因为情人节,二月变成了一个浪漫的月份,不要小瞧这份浪漫,它可蕴含着基督教与古罗马的双重传统。那么谁是圣瓦伦丁?他与这个古老节日又有着怎样的关系?


天主教会曾将三位叫瓦伦丁的殉道者封圣,而情人节的传说就与其中一位有关。


在三世纪的罗马,穷兵黩武的皇帝克劳狄二世认为单身男子应该都去当兵,不要在家娶妻过日子,于是他禁止青年男子结婚。基督教神甫瓦伦丁认为这项法令极为无理,于是违抗皇令依然秘密地为青年男女举行婚礼。不久瓦伦丁的行动即被发现,在269年2月14日,他被处死。


在另一个传说中,早期的基督徒受到罗马政府的迫害,瓦伦丁曾帮助基督徒逃出罗马的监狱,免受痛苦折磨,事情败露后随即殉道。他在被投入监狱时,治好了典狱长女儿失明的双眼,同时爱上了她。临刑前,他给那位姑娘写了封情意绵绵的书信,信的落款是“From your Valentine”,这一表达至今还在情人之间使用。重见光明的少女在他墓前种下一棵开满红花的杏树,寄托自己的爱情。同上个故事一样,瓦伦丁的殉道日即为2月14日。


虽然情人节背后的传说非常的灰暗,但这些故事都表达了怜悯、英雄气质和最重要的浪漫情感。正是由于浪漫的声名,在中世纪的英国与法国,圣瓦伦丁成为最受欢迎的圣徒之一。

圣瓦伦丁与圣母


情人节的起源:异教的节日


情人节的历史其实比圣瓦伦丁更为久远,它真正起源于古罗马的“牧神节”,后来的基督徒们借助圣瓦伦丁将这个异教徒的节日彻底地基督教化了。牧神节在每年的2月15日,它是为了奉献给主管农牧业的神——法乌努斯(Faunus)和罗马的创建者罗莫路和勒莫。实际上牧神节也是为了纪念春天的到来。


在这一天,负责奉献牧神的神职人员们会聚集在罗马城中巴伦丁山上的一个神圣的山洞旁。相传,罗马城的创建者罗莫路和勒莫兄弟在这里被一只母狼养大。在这里,神职人员会分别献上一只山羊和一条狗,祈祷丰产和净化。在牧神节最有意思的活动,是他们会将那只羊的羊皮撕下来做成鞭子,沾上鲜血,来到大街上鞭打妇女和庄稼地。这些罗马妇女不但不害怕逃走,反而愿意凑上去挨鞭子,因为她们相信挨上几鞭子在下一年里才能多多地生儿育女。在之后的几个世纪里,牧神节的习俗又有所发展。城市中的年轻女子们将自己的名字投入一个罐子中,然后青年男子上前抽取,抽到的男女将在下一年中成为相互的Valentine。这些游戏中形成的伴侣很多真的就成为了相伴一生的情侣。


罗马的牧神节


圣瓦伦丁的日子:浪漫的一天


尽管欢快异常,牧神节终因其异教节日的身份,在公元496年被教皇圣基拉西乌斯一世废除,并将2月14日定为圣瓦伦丁节。民间的风俗是不会轻易因为一条法令而改变的,牧神节虽然没有了,但牧神节的众多习俗都被带入到新的圣瓦伦丁节中。不久之后,这个纪念圣徒的宗教节日就与爱情的意象分不开了。到了中世纪,法国人和英国人都认为2月14日是鸟儿们筑巢交配时节的开端,它又为这个浪漫节日增色不少。


不过今天已经没有宗教意义上的圣瓦伦丁节了,梵二会议后1969年的典礼改革上,天主教会整理了一些史实上不能真实确定的人物,决定将圣瓦伦丁日废除。因而今天的圣瓦伦丁节是彻头彻尾的情人节了。


如今在整个西方世界圣瓦伦丁节都被当作情人节来庆祝。在17世纪,英国开始流行庆祝这个节日;到了18世纪,无论处于哪个社会阶层,情侣们都会在这一天交换信物或情书。随着印刷术的发展,到了20世纪印刷出来的贺卡开始代替手写的情书,这些贺卡省时省力地帮助了那些羞于直接表达情感的情侣们;便宜的邮资也促进了情人节这天贺卡的流行。


美国人早在18世纪就开始交换手写情书。到了19世纪40年代一个叫做艾斯特·豪兰(EstherA.Howland)的人开始批量出售情人节贺卡。她的贺卡装饰着蕾丝花边,绸带和色彩艳丽的图片,她也因此被称为“情人节之母”。今天每年仍有大概10亿张情人节贺卡被送出,情人节成为继圣诞节之后第二大贺卡节日(圣诞贺卡每年约有26亿张),其中女孩子们购买了85%的贺卡。


“情人节之母”的贺卡


如今的情人节渐渐地商业化,无论爱情是否纪念,商家们都赚的盆满钵满,在消费主义的浪潮下,西方的情人节也趁势来到了中国。笔者认为中国人过情人节以及其他的“洋节”,倒不是西方文化的入侵而是全球化时代消费主义的胜利。正因为西方情人节的流行,近年来中国人自己的七夕“情人节”也渐渐复兴起来。若有爱情在,每一天都是情人节,洋不洋土不土又有什么关系呢?


参考文献

Bet you didn’t know:Valentine’s Day,from www.history.com



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