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SpaceX成功发射猎鹰9号,并成功收回一级火箭

2017-02-21  云想飘逸

  据外媒(FLORIDATODAY)报道,SpaceX猎鹰9号火箭于美国东部时间19号上午9:38(北京时间19日晚10:39)从肯尼迪航天中心具有历史意义的39A发射台成功发射,为国际空间站运送超过5000磅的货物。

  火箭的第一级在发射后10分钟成功回收,在卡纳维拉尔角空军基地着陆。龙飞船舱体将于周三同空间站对接。

  本次发射原定于一日前的周六进行,不过因在引擎上发现“有点奇怪的”技术问题,SpaceX在点火前13秒时临时取消了发射。事后SpaceX发言人称,推迟发射是经过慎重考虑之后的决定。该公司CEO伊隆·马斯克在Twitter上表示:“所有系统都正常,只是上面一级引擎的转向液压活塞运动轨迹有点异常。”他还称,“99%可能都没事,但哪怕有1%的可能也不能冒险,最好再等一天,取消发射调查清楚”。

  此次发射的意义,除了标志着SpaceX从去年爆炸事件中恢复,重启与NASA的货运合约之外,还标志着肯尼迪航天中心向私人航空设施的转型。后者在意义上更加深远。

  肯尼迪航天中心的39A发射台历史悠久,1981年人类第一架航天飞机便是在这里驶向太空。著名的阿波罗11号登月飞船也是从这里起飞。自2011年“亚特兰蒂斯”号航天飞机退役之后,美国国家财政对航天探索的兴趣逐渐减少。奥巴马政府甚至在2010年取消了旨在实现再次载人登月的“星座计划”(Constellation program)。同年NASA响应政府号召,调整科研方向:火箭发展暂停5年,优先发展其他创新技术。

  虽然国家力量的退出让肯尼迪航天中心的光环暗淡许多,不过却也为民间资本的进入打开了可能性。SpaceX在2014年获得了39A的使用权。NASA空间中心主任罗伯特·卡巴纳(Robert D. Cabana)认为与其让钢铁发射架空置生锈,租赁给SpaceX显然是更好选择。

  对于NASA而言,此次发射标志着肯尼迪航天中心的一个重要转型:开始越来越依靠私营企业来执行低地轨道发射任务。多家商业航空公司同NASA签订了货物运输合约。SpaceX和波音公司还被雇佣进行载人航天任务。

  SpaceX和波音公司计划在2018年实现第一次宇航员载人发射。不过前不久美国政府问责局在SpaceX火箭的发动机上发现裂缝问题,载人发射计划或将因发动机的重新设计而推迟到2019年。

  此外,Sierra Nevada和贝索斯的蓝色起源公司也都在肯尼迪航天中安排有发射计划。

  除了39A,肯尼迪航天中心其他的发射台也可用于火箭发射。比如39B足以承接每年三个“太空发射系统”(一种从航天飞机演变而来的超重型运载火箭)的发射量。不过NASA似乎并不想发展太快,而是维持一年或两年一次的频率。

  此次发射的猎鹰9号火箭运载的货物中包括“ Sage III”,这是一种安装在空间站上的仪器,能够用来测量地球大气中臭氧、气溶胶和灰尘的水平。另外还有跟踪闪电的仪器等。

责编:李文瑶

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