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光之巨人的传说:奥特曼发展简史

2017-02-25  诸星团


正如上文《日本特摄片简史:二战、巨兽与原子弹》所言,日本特摄片打从一开始,就不是给小孩子拍摄的。特摄技术起先是为了二战宣传服务的,其后逐渐作为类型片而成型,而第一部特摄片《哥斯拉》的灵感来源,是日本的“反核运动”。某种意义上来说,的确是正剧,而不是儿童剧。


但是一个人的出现,永久改变了这种情形,那就是永远的“特摄之神”,圆谷公司的创立者,奥特曼之父:圆谷英二1966年,圆谷英二设立了圆谷特技制作公司(円谷特技プロダクション),头砲就是TBS的《奥特Q》。以前要在电影院才能看到的巨大怪兽,终于能在家中的电视看到了.巨大怪兽片在儿童中产生不能想像的热潮,当时的媒体首次运用了“怪兽热潮”的称呼。


在这热潮下,无论是书籍还是玩具,都几乎集中在巨大怪兽的主题上。在当时孩童中比较流行的漫画杂志《周刊少年MAGAZINE》就因连载奥特曼的漫画,出售书籍首次突破一百万本的大关。之后以讲谈社及小学馆(小学馆)为首的两大出版社,不停在每周上载新消息。同时请来不少画家,制作画册式的图鉴,此外还有用剧中胶片制作的怪兽图鉴。



昭和时期儿童间流行的怪兽图册


而其他产品方面,玩具就不用解释的了,当时所有想得到的用品,都几乎会加上怪兽图案。这些用品,包括了胶水靴,笔盒,文具,茶杯,碗碟等等,总之有儿童的家庭,就肯定会看到怪兽。而怪兽展览,真人表演更是大行其道,大型游乐场都会举行所谓的怪兽秀。


然而所谓《奥特Q》只是一个引子,真正引爆日本的特摄片是同年推出的经典特摄片《宇宙英雄奥特曼》。《奥特曼》为什么会出现在1966年,的确是一个耐人寻味的问题。任何一种艺术形式的兴起和流传,都有其出现时期强烈的时代烙印。《奥特曼》也是如此。


1960年代的日本,是一个欣欣向荣的年代,一方面,经济腾飞,人们在二战废墟之上,建立起了一座座崭新的都市,而东京奥运会和大阪世博会的举办,对当时的于日本人而言,无疑是一阵强心剂。然而另一方面,所谓的日本,实质上仍然是美国的附庸(时至今日也是如此),国家上没有自主权,二战的阴影仍旧压在这个国家之上。



尤里加加林拉开了人类宇宙探索的帷幕


社会思潮上也是暗流涌动,在当时的西方,对于宇宙有着一种独特的憧憬,东西方的冷战与较劲,在宇宙探索上方面也展现出来:1961年苏联加加林第一次进入宇宙,仅仅23天以后美国人就同样进入了宇宙,1965年第一次太空行走,1969年人类登陆月球。美苏太空竞赛,代表着人类对于未知的探索与渴求。


大型企业也在这一时期广泛出现,日本二战废墟之上,不仅有着前战争时期的大型企业诸如三菱、川崎,也有着战后崛起的新兴企业,比如1946年创立的索尼,战后壮大的松下等公司。而伴随着经济的发展,诸多社会之恶也开始出现:污染、垄断、消费与拜金主义盛行。


以上这些,都是《奥特曼》出现的充分条件,我们分析一下奥特曼中出现的主要怪物来源:第一种,来源于宇宙,展现着人类对于宇宙的好奇与探索。第二种,来源于变异,通常是因为大型企业产生的污染和美军的核试验,才会导致怪物的变异。而此时击败怪兽,保护日本人民的奥特曼形象指代的是谁,就不言而喻了:这是一个需要英雄的时代,于是奥特曼就成为了全日本的英雄。奥特曼就像当时的奥运会和世博会一样,是日本人信心归来的一种隐喻。



奥特曼中的怪兽,其实暗喻了当时日本社会的种种恶


这一点,在《初代奥特曼》上映以后,得到了例证:在每周日晚7点,最黄金时段,在日本五大民营电视台之一TBS上播出。初播放时时全剧平均收视36.8%,最高达到了42.8,比前作《奥特Q》的平均收视30%还要高。而且这也是特摄史上首部以变身型的巨大英雄为主角的电视剧,开创了变身英雄特摄剧的先河。


《初代奥特曼》,其实一开始只叫做《奥特曼》,因为当时圆谷并没有将他系列化的决定,“初代”这一名号是后期为了区分第一部《奥特曼》才加上的,而奥特曼的英文:Ultraman,意思就是全能之人,超人。


全片也十分轻松诙谐,人物塑造平面,剧情模式也相对固定:在一集之内,因为某个事件导致宇宙人/怪兽/妖怪的出现--导致灾难--科特队出现,却无法击败对手--早田队员变身,战斗--战斗中先抑后扬,遭遇危机,反败为胜最后用一记斯派修姆光线解决战斗。这一剧情模式完美遵循了起承转合的模式,高潮低谷设计合理,再加上当时看起来很新潮的特摄技术,所有元素加起来,一下子令这部影片成功起来。



永远的早田队员和初代奥特曼


在这部的成功以后,圆谷公司并未裹足不前,而是再接再厉,创造了一部风格截然不同的新作,即《奥特赛文》,也就是我们熟知的《赛文奥特曼》,本作并没有继承前作《初代奥特曼》的世界观,因为在制作的时候,还没有奥特曼系列这样一个概念。


而该剧的定位也和前两作略有不同,为了拓宽收视群体,加强对成年观众的吸引力,该剧带有十分强烈的科幻风格,对于人物刻画和剧情描述都较前作相比更加写实。事实上该剧播出后的平均收视率有26.5%,虽不及前作,但与同期的电视节目相比也是十分成功。而播出后也因该剧水准极高而在观众间取得了良好的口碑。 


而在27年以后,1994年圆谷公司重新开启了赛文奥特曼的制作,那就是赛文奥特曼的OVA,赛文OVA后期已经脱离对奥特曼的一般认知,具有高度思想性。剧中也把赛文对地球和人类复杂感情刻画的淋漓尽致,所以赛文的形象是所有奥特曼中最丰满,也是对地球的感情最深的。



压抑现实风格的《赛文奥特曼》以及人间体:诸星团


看到这部作品收视率上的大滑坡(将近10%的差距),令圆谷再度改变风格,改变了《赛文奥特曼》中相对压抑和写实的风格,于1971年,制作了正统续作《归来的奥特曼》,这部作品在中国有一个更为人熟知的名字《杰克奥特曼》,这部作品再度走向低龄向,回归儿童风格。在其中的一段经典台词中可以体现:


奥特五誓言:

第一:饿着肚子不要去上学;

第二:天气好时要出来晒被子;

第三:过马路时要注意来往车辆;

第四:不要依靠别人的力量;

第五:不要光着脚在地上玩。


这是杰克奥特曼在剧中,最终决战之后,行将回归光之国的杰克对剧中孩子次郎提出的要求。这也能看出这部剧的定位:针对小孩子,而不是大人。其中有些剧情细节也能体现这一点:比如主角乡秀树通过意念变身,但是他有一次知错不改,就导致不能变身,这也能看出该剧的教育意义。


而收视率也证明了这一改变的正确性,收视率最高达到过29.5%,没有辜负奥特之名。另一方面,这部作品也第一次将两部奥特曼联系起来,其中有些剧情可以看到《初代奥特曼》的影子。也第一次出现了奥特曼的故乡:M78星云的光之国。算是为将来的世界观埋下了伏笔。



光之国


到了1972年4月,在《杰克奥特曼》播映完毕之后接档的,就是我们都很熟悉的《艾斯奥特曼》。经过前作的大获成功,这次的艾斯从一开始就继承了之前的世界观设定。而由于受到同时期一些作品中有明确的恶势力组织设定的影响,艾斯中也有亚波人是老大,超兽是手下这样的类似于敌方组织的设定。


本作的风格是要贯彻“儿童向”这样一种表现,所以在剧中前半表现出来的娱乐性比较强。但剧中也时常有一些刻画人性丑恶,现实意味比较强烈的故事。和前作一样,其他奥特战士也多次在艾斯中客串演出,这一设定也多少提升了该剧的收视率。至此,所谓的奥特世界观正式出现了。这段时间也是奥特曼的黄金时期。



风格低龄,主角是老师的《艾斯奥特曼》


《泰罗奥特曼》,接档艾斯,于1973年4月在同时段播映。该剧整体风格和故事路线和第二期奥特系列的其他作品都不太相同,剧中甚至有许多滑稽逗趣的场面。另一方面,剧中也提出了很多丰满了奥特系列背景故事的设定,在之后的很多作品中都得以体现。该剧的平均收视率为17.0%,比起前作的18.6%要低,但在当时的业界认为只要收视高于15%就是人气作品,因此本剧在当时的评价还是算高的。 


但是,奥特曼的黄金时代,在《雷欧奥特曼》出现以后,正式宣告结束,不论是剧情上来说,还是作品本身收视率和受欢迎程度上,《雷欧》都进入了黑暗时期。


该剧的制作路线颠覆了以往的奥特系列作品的传统,强烈的写实风格就与前作轻快明亮的风格产生巨大反差,在受众群中造成极大的震撼。比如雷欧不是M78星云人的设定、赛文对其的严格训练、动画后期的分尸画面,而且雷欧和以往的奥特曼大不相同,在战斗中很少使用光线技能,几乎每次都是用拳脚解决敌人。这样一来,就造成了收视率的大幅度下滑,因为和前几部作品相比,《雷欧奥特曼》的转型太大了,致使很多观众在短期内无法接受。



雷欧奥特曼被分尸的场景,在当时无异于一场直播事故


《雷欧》在放映初期的平均收视率只有14%,为了应对这样的情况,圆谷公司可谓绞尽脑汁,他们先是创造了两个新角色:雷欧的亲弟弟阿斯特拉,和传说中的英雄奥特之王出场,安排从前作品中旧角色的出现,接着又在第38、39话,编写了惊心动魄的“奥特兄弟大战雷欧兄弟”的剧情,以此来挽救收视率。但事实证明,这一切只是徒劳。


该剧还是在年平均收视只有10.9%的悲惨状况下结束播映。而第二期奥特系列的制作也因为该剧惨不忍睹的收视率和当时因石油冲击导致的物价高涨而逼迫停止。


由此可见,奥特曼其实一开始并不是给儿童观看的电视剧,但是收视率告诉圆谷这个严酷的事实:儿童才是奥特曼最大的市场,因此也可以说,是外部条件塑造了奥特曼的风格,而不是奥特曼本身风格就是幼稚的。


经历了雷欧的惨败,圆谷也经历了长达6年的沉寂。这6年时间中,圆谷经历了太多,先是制作了许多其他特摄作品,诸如《猿之军团》、《镜子超人》、《恐龙特急克塞号》(最后一部很有名),但均未如《奥特曼》一样掀起波澜。



另一部特摄名作《恐龙特急克塞号》,也曾在大陆播放过


而在这一时刻,圆谷陷入了与TBS的纠葛: TBS对圆谷抱有极大的不满,之后圆谷就TBS闹翻了,当时TBS高层甚至禁止圆谷高层进入TBS的办公室,而奥特系列在TBS电视台黄金时段播放的历史也到此为止。 之后的1981到1984年间,圆谷再次陷入濒临破产的经营危机,为了挽救公司,只好把从《奥特Q》到雷欧之间的奥特系列作品在接下来7年内的播放权以几千万的价格转让给TBS。最后总算逃过一劫。


所谓墙内开花墙外香,东方不亮西方亮,在日本本土失势的同时,圆谷也在大力开展着海外业务,1987年的《奥特曼USA》,故事舞台发生在美国,是美国方面制作的奥特曼故事。1990,《葛雷奥特曼》,澳大利亚制作的奥特曼系列,讲述的也是澳大利亚的故事。《葛雷奥特曼》的成功,也预示着正统《奥特曼》的回归。


之前的奥特曼作品由于都是在日本的昭和年间(1926年-1989年)播出的,因此统称为“昭和系奥特曼”,而之后的年号被改成了平成,因此1989年以后的奥特曼被称为“平成系奥特曼”。



从前的奥特曼只在东京TBS电视台放送


随着圆谷从TBS收回《奥特曼》版权,平成系列的第一部《奥特曼》终于在观众的期望之中,王者归来。这就是中国观众最熟悉的《迪迦奥特曼》。本作每周六6点在MBS播出。 距离上一部《艾迪奥特曼》的播出已有16年,园谷的特摄制作技术也有了巨大的提高,本作中也首次运用到了CG技术,因此使得每集的制作费用变得比较高。


所以在播出之前,园谷通过电视录像带。广播等方式吸引了大量儿童的关注,本作的玩具的销售额也因此十分的高。因此当时在本作投入了巨大的宣传力度。 



男神大古


在奥特曼三十周年之际,为了重启奥特曼系列,推出的新时代奥特曼,圆谷煞费苦心。首先,圆谷请来了当红小鲜肉,V6成员长野博担任主角大古。其次,圆谷又请了初代奥特曼人间体早田的扮演者黑部进的女儿吉本多香美担任本作女主角。从男女主角的选角方面,可见圆谷的用心与细致。


从拍摄方面,圆谷模型的制作依然精良,相比于昭和系的奥特曼,圆谷用上了当时先进的电脑技术,虽然用现在的眼光看,还有点瑕疵,但在1996年已经相当出众了。


在本作中更是出现了初代奥特曼与迪迦奥特曼的握手,以及圆谷英二本人的出现,算是平成系与昭和系的首次握手,代表了两个时代的交替。这是《迪迦奥特曼》意欲打出的怀旧牌。



平成、昭和两代奥特曼的标志性握手


本作也首次加重了对女性的社会活动的描写,反映了在当时社会的重要性。《迪迦》中最大的改变,就是对奥特曼的设定变动导致其有三种不同的形态差异,有代表力量的红色、代表速度的蓝色,以及红蓝交错的综合体。这样的设定在奥特系列来看还是首次,也被运用到之后的作品中。



迪迦奥特曼的各个形态


迪迦的收视率不错,在当时达到了7.3%,再加上各种各样的玩具(三形态意味着可以卖出三倍的玩具)圆谷终于又有钱了。于是圆谷再次开启了奥特曼的制作,紧接迪迦的《戴拿》还是小心翼翼的,设定是和迪迦是一个时间线,之后的《盖亚》,重启一个新系列,迪迦、戴拿、盖亚合成的光之三部曲,迎来了奥特曼的第二春,直到奈克瑟斯......


《奈克瑟斯·奥特曼》是圆谷公司平成年代的转型尝试。《奈克瑟斯》剧情隐晦且深刻,成为系列正作中收视率最低一部,让圆谷大伤元气,这恰好反映了:《奥特曼》这个系列的主要受众始终是低年龄群体,他们只想看正义战胜邪恶、奥特曼用各种炫酷的光线技把怪兽轰杀至渣的故事,而不想看也看不懂什么力量和责任的纠葛。圆谷刻意试图拔高奥特曼的年龄定位的战略是完全失败的。


但至少圆谷尝试了,于是给我们留下了这些脱离儿童向的优秀作品。尤其是《奈克瑟斯奥特曼》及其前传电影《奈克斯特奥特曼》。



进入90年代后,制作越发精良的奥特曼


《奈克瑟斯》的两部作品,无论剧情还是制作,都绝对代表了奥特曼系列的最高水平。面对奥特曼这一延续了数十年的、强大的光之战士形象,编剧第一次开始思考人类获得奥特曼的力量究竟意味着什么。责任?孤独?救赎?奥特曼中的几代适能者分别代表了不同的答案。但只有一点是可以肯定,光的力量,带来的不是幸福和快乐。


其实《奥特曼》的剧情大有可挖,而圆谷英二在《初代奥特曼》设立的剧情模式更是如有神助,奥特曼的剧情矛盾冲突点在于----所有的奥特曼人间体,都是孤独的。



最新的漫画《ULTRAMAN》中,就深刻探讨了英雄和人类之间的关系


他们又承受了光之力的荣耀,又选择了默默承受不能带来幸福生活的力量,在各自的信仰下奋战到最后一刻。当你明白了这一点之后,再去看其他的奥特曼作品。看着那些普通人跑到没有人看得到的地方,坚决地举起变身器,在下一个瞬间化作人类希望的长城时,你会看到的是某种以前一直被忽视的悲伤。


这部作品因为收视和评价不佳而最终惨遭腰斩着实令人扼腕叹惋,但它实实在在地让整个系列的内涵都得到了升华。有人说《奈克瑟斯》是独立于奥特曼系列之外的一部作品,我不同意,《奈克瑟斯》只是把那个早已存在于每一部奥特曼中的事实第一次摆到了我们面前:


在你是一个光之战士之前,你首先是一个普通人。


奥特曼系列、以致特摄片这个片种的没落是必然的,不会以我们这些遗老遗少的热爱而转移。昭和年代是特摄片的黄金年代,给我们留下了太多珍贵的作品。而在平成年代,动画技术不断进步,一部《EVA》就让整个日本惊叹于动画可以有的伟大表现力,日本动画产业实现了令人惊叹的大发展,从此动画取代特摄成了科幻题材最常用的表现形式。而同期电脑特效技术的发展也迅速取代了特摄技术的地位。成本高、拍摄周期长、表现力受限的特摄片沦为时代的眼泪也就不可避免了。


而奥特曼系列复兴作《迪迦奥特曼》就在《EVA》之后一年问世,在动画产业井喷的大背景下实现了一个特摄片系列的复兴,这本身已经是一个伟大的成就。而后系列再次没落,我们也无法再要求它更多。时代变了,这个系列终究不会再有曾经的辉煌,但我们偏偏就是喜欢它,这足够了。


值此奥特曼上映50周年(1966年—2016年),衷心感谢奥特曼为我童年带来的快乐,并希望这一系列永不完结。



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