你能活到现在没被打死,应该感谢一下三亿多年前的鱼

2017-03-16  潘安158

赶上兄弟们约你下班直接喝酒看球的当口,女朋友试探性地在微信跟你说:“家里的地好像很久没拖过了,亲爱的今天拖一下?”

第二天,你活了下来。

因为你敏锐地察觉到了女朋友的真实表情,下班赶紧回家拖了地。

你沾沾自喜。 作为人类,你能够对不同选项带来的不同结果作出预期,从而做出相对明智的决策。

但你想过这是为什么么?

“废话吗,因为我脑子好使啊。”

嗯对,那么,为什么我们有好使的脑子?

呃……

因为,眼睛?

根据神经科学家Malcolm A. MacIver和古生物学家Lars Schmitz的说法,这都是因为我们有好使的眼睛。

不,别拿你那好几百度近视的眼睛瞪我。这里的“好使”,不是跟别的人类个体比,是跟鱼比。

嗯,跟3亿多年前的鱼。

你可能见过自己小时候的照片,也见过自己爸爸小时候的照片,甚至可能见过自己爷爷小时候的照片。而如果有一个跟地球年龄差不多大的老摄影师一直在记录地球上各种生物的样子,那你还能一直往前倒,看到你曾曾曾曾曾曾曾曾祖父的样子,看到还刚学会直立行走的人类祖先的样子,看到它们的祖先长着尖牙在陆地上四脚爬爬的样子……一直看到大概四亿年前,照片的主角活在水里——嗯,那时它们是鱼。

 

生活于泥盆纪的新翼鱼。

人类现在的身体中仍留存着许多从鱼类那一脉相承而来的特征。但你一下就能发现,至少我们的眼睛很不同。看看你熟悉的那些鱼脸吧,小小的眼睛长在脸的两边,这种样子自拍起来再怎么美颜也救不了啊。

 

咋?你有意见?

哦对,自拍不是重点。看不清才是。因为光线在水中传播不了太远,我们生活在几亿年前的鱼类祖先们有着特别糟糕的视力。但它们也不太在乎,毕竟想在水里活下来,它们只要能快速应对突然出现在眼前的状况就可以了,目光不远大也没什么关系。

但有一天,有一条鱼将自己的头探出了水面。

它大开眼界。艾玛,老子在空气里的视野比在水里开阔多了!

很可能,它看到在不远处的岸上有什么在地上动弹——也许是马陆啊蜘蛛啊什么的。“妈呀那边有好多吃的!”鱼脑袋里可能闪过这样的反应。

世界这么大,这幅景象被一条鱼看到,就会被第二条鱼看到。但要吃到这些岸上的美味,它们还需要看得更清楚一点。

演化之力进场。Malcolm A. MacIver和Lars Schmitz分析了59种泥盆纪的古生物化石样本,其中有鱼类,有四足类,也有鱼类和四足类的过渡态动物。他们发现,在不算太漫长的岁月里,这些鱼类的眼睛从头的两侧慢慢挪到了头顶。从水里露出头来,它们的眼睛能看到比在水里远70倍的距离。同时,在短短一千两百万年间,这些鱼的眼眶尺寸也变成了原来的近三倍大,从平均13毫米的尺寸变成了平均36毫米。

咦,眼睛大了这么多,这下自拍效果就好多了。

研究者很清楚,长出更大的眼睛是个成本很高的事情,而这样的大眼睛在水里是没啥用的。那为什么它们呈现了这样的趋势?嗯,“妈呀岸上有好多吃的!”眼睛位置和尺寸的变化最终让这些鱼的可视范围增加了上百万倍。而随着鱼鳍演化成四肢,这些有着非凡眼界的家伙得以到陆地上捕猎了。

而这,开启了鱼类“登陆“的伟大序幕。它们的后代成为陆生四足动物,一部分一直留在陆上,一部分水陆两栖,一部分回到了水里。而因为大眼睛在水里没什么意义,它们的眼睛又逐渐缩小回去了。

而眼界开阔的四足动物们,也在一代又一代的生存游戏中演化出了更高级的技能——审时度势。点亮这种技能的动物们获得了非常大的竞争优势。经过几亿年的自然选择之后,强大到前所未有的审时度势能力出现在了智人身上。

嗯,这就是为什么你会老老实实回家把地给拖了,会记得空出周年纪念日,以及不要给孩子吃发了霉的三明治。从而躲过一劫又一劫。某程度上,这一切都归功于最初那条大开眼界的鱼。因为它们的视野变化,很可能最终推动了意识的产生和变化。

reference:

https://phys.org/news/2017-03-vision-limbs-fish-million-years.html

https://news.northwestern.edu/stories/2017/march/vision-not-limbs-led-fish-onto-land-385-million-years-ago/

https://www.youtube.com/watch?v=I19usgWHJLc

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