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医学史上的青霉素:一次疏忽大意,开启了人类的抗生素时代

2017-03-28  璇玑悬斡

随着科技的发展,人类不断发明化学药物,这些药物既给人类带来了极大的益处,但也给自己造成了意想不到的伤害。就目前来讲青霉素的发现,揭开了人类主动对抗细菌感染的时代,也挽救了无数的生命,给人类也带来了很多益处。但在医药史上青霉素的发明,纯属偶然,可以说是一次疏忽大意导致了青霉素的发现。

亚历山大·弗莱明(Alexander Fleming),英国圣玛丽医学院的细菌学家,生物化学家,微生物学家。在青霉素发现前一直致力于溶菌酶的研究,并在1922年发表了第一篇研究溶菌酶的论文。随后弗莱明和他的助手,对新发现的溶菌酶又做了持续7年的研究,但结果让人失望,这种酶的杀菌能力不强,且对多种病原菌都没有作用。

1928年夏天,弗莱明外出度假,正是这次度假,导致了青霉素的发现。弗莱明外出度假时把实验室里在培养皿中正生长着细菌这件事给忘了,3周后休假结束回实验室时,注意到 一个与空气意外接触过的金黄色葡萄球菌培养皿中长出了一团青绿色霉菌。在用显微镜观察这只培养皿时弗莱明发现,霉菌周围的葡萄球菌菌落已被溶解。这意味着霉菌的某种分泌物能抑制葡萄球菌。此后的鉴定表明,上述霉菌为点青霉菌,因此弗莱明将其分泌的抑菌物质称为青霉素。弗莱明一直试图找到能够提取高纯度青霉素的方法,未能如愿,于是他将点青霉菌菌株一代代地培养,并于1939年将菌种提供给准备系统研究青霉素的英国病理学家弗洛里(Howard Walter Florey)和生物化学家钱恩(Chain,Ernst Boris)。通过一段时间的紧张实验,弗洛里、钱恩终于用冷冻干燥法提取了青霉素晶体。之后,弗洛里在一种甜瓜上发现了可供大量提取青霉素的霉菌,并用玉米粉调制出了相应的培养液。随着青霉素提纯技术的完善,经过一系列临床实验证实了青霉素对链球菌、白喉杆菌等多种细菌感染的疗效。在这些研究成果的推动下,美国制药企业于1942年开始对青霉素进行大批量生产。到了1943年,制药公司已经发现了批量生产青霉素的方法。当时第二次世界大战进行的如火如荼,青霉素这种新药对控制伤口感染非常有效。到了1944年,药物的供应已经足够治疗第二次世界大战期间所有参战的盟军士兵。1943年,青霉素发明的消息传到中国,当时还在抗日后方从事科学研究工作的微生物学家朱既明,也从长霉的皮革上分离到了青霉菌,并且用这种青霉菌制造出了青霉素。

1945年,弗莱明、弗洛里和钱恩因“发现青霉素及其临床效用”而共同荣获了诺贝尔生理学或医学奖。

随着弗莱明发明了青霉素,极大的推动了人们寻找抗生素的热情。随之多种抗生素陆续被发明出来。

1944年在新泽西大学分离出来第二种抗生素链霉素,它有效治愈了另一种可怕的传染病:结核。

1947年出现氯霉素,它主要针对痢疾、炭疽病菌,治疗轻度感染。

1948年四环素出现,这是最早的广谱抗生素。

1956年礼来公司发明了万古霉素,它被称为抗生素的最后武器。

1980年代喹诺酮类药物出现。和其他抗菌药不同,它们破坏细菌染色体,不受基因交换耐药性的影响。

从弗莱明1929年发现了青霉素,到1942年青霉素的大规模商用。抗生素的出现帮人类解决了很多问题,肺结核、炭疽等疾病统统都被消灭或者可以治愈了,所以抗生素被称为人类健康的卫士并不为过。

但随着抗生素的出现,世界是也面临着抗生素的滥用问题,我国是抗生素的生产大国,也是滥用抗生素的大国。为了扭转滥用抗菌素的现状,世卫组织推出了6项政策一揽子计划,包括与社会多方合作并制定国家计划、加强监测和实验室能力、确保有质量保证的基本药物的连续可及、减少抗菌素在食用动物中的使用、强化感染预防与控制、支持创新和研发新工具等。

抗生素的滥用也导致了超级细菌的出现。超级细菌是对世界上所有已知抗生素都耐药的细菌,2010年,英国媒体爆出南亚发现新型超级病菌NDM-1,抗药性极强可全球蔓延。2013年以英国为发源地的超级细菌已经开始在多个国家被发现。据美国媒体报道,这种超级细菌被称为LA-MASA超级细菌,主要存在于禽类体内,感染率极高,但是对人体危害很小。2016年5月26日,美国卫生官员报告,美国发现首例对所有已知抗生素有抵抗力的细菌感染病例,如果这种超级细菌传播,可能造成日常感染的严重危险。

“祸兮福之所倚;福兮祸之所伏”。青霉素的出现,人类进入了抗生进入素时代,挽救了无数生命,随着抗生素的各类增多,人类也进入了滥用抗生素时代,超级细菌的出现就是人类滥用抗生素结出的恶果。也许将来还会有更多的超级细菌出现,如果将来有传播力强的超级细菌出现并传播,将给人类带来不可估量的灾难。但愿这一天永远也不会来到。

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邢学民医生
四川 成都 成都市
成都军区总医院 神经外科

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