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“恒星尸体”不仅千奇百怪,有的还十分危险!

2017-04-27  好了明理

恒星死亡后留在太空中的尸体可谓是千奇百怪,本文将带领读者参观“宇宙停尸房”,去看看那些奇怪又恐怖的“恒星遗体”。

褐矮星:夭折的恒星

恒星起源于星云,当它们自身的核聚变点燃的那一刻起,代表着它们开始照亮这个世界。可是有些恒星却“英年早逝”,过早夭折,这个夭折后留下的尸体就是褐矮星。褐矮星是由于恒星在形成过程中由于体积太小无法产生核聚变反应而遗留下来的恒星遗体。它的质量很小,可是具有许多恒星的特征:会出现黑子,有的会发出射电辐射,有的可以散发出红外辐射。不过褐矮星也十分类似气态行星,比如:拥有一氧化碳,甲烷,硫化氢等有毒的大气。褐矮星表面的温度,有的地方可以像恒星一样炎热,有的地方可以像行星一样寒冷。

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褐矮星。图片源自网络

白矮星:太阳最终的宿命

和太阳质量差不多的恒星,死亡之后,就会变成一颗白矮星。白矮星最显著的特征是低光度,高高密度,高温度。它的主要成分是碳,结合白矮星高密度的特点,有些白矮星已经变成了“宇宙钻石“,比如白矮星BPM 37093。白矮星虽然温度很高,能让自身发出白色光芒,可是由于内部失去了热源,它会逐步冷却变暗,变成一颗黑矮星。不过现在宇宙中还不存在黑矮星,因为我们的宇宙还很年轻,所有的白矮星都还没有演化到黑矮星。不得不提几点,著名的恒星天狼星的伴星,就是一颗白矮星。

“钻石白矮星”,图片源自网络

有一些白矮星只有地球般大小。图片源自网络

中子星:有的可以当灯塔

质量超过太阳质量10倍的恒星,在超新星爆发之后就会变成中子星。中子星是一种介于白矮星和黑洞之间的天体,高温度,高密度。一颗中子星温度可以达到太阳的100倍,密度可以是水的100万亿倍。当然,这些并不是中子星最奇特的部分。有一种特殊的中子星,叫做脉冲星,它会有规律的发出射电脉冲。脉冲星实质是旋转的中子星,由于它的旋转周期很稳定,是宇宙中最精准的时钟。科学家打算利用脉冲星这一特点,制造脉冲星导航。中国在2016年就发射了一颗脉冲星导航实验卫星,验证脉冲星导航的可行性。

脉冲星——特殊的中子星。图片源自网络

脉冲星导航。图片源自网络

黑洞:万物的终点

有一些质量极其大的恒星,在超新星爆发之后就会变成宇宙中最可怕的怪兽-——黑洞。黑洞是宇宙中引力最大,密度最大的天体,它那强大的引力连光都逃脱不了。所以,科学家是无法直接观察到黑洞的。可是黑洞有强大的引力,会对它周围的其他天体造成干扰,通过观察黑洞周围的天体就可以间接观察黑洞。2016年LIGO“听”到了黑洞的引力波,自此人类可以通过引力波直接观察黑洞了。所以LIGO发现引力波被称为开创了天文学的新时代。

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