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江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

2017-05-15  金色年华5...

南明史上的今天|系列15|四月十七

史可法,明末大英雄,坚守扬州,城破后被俘,面对满清的劝降,不为所动,最后被杀。1645年四月十七日,清军紧逼扬州,在城外二十里处扎营。四月二十四日夜间,清军开始攻城,不到一天,扬州便于四月二十五日告破,为何江北重镇仅仅坚持了不到一天?是史可法太无能?史可法虽然不是军事家,但是也不应该坚持不到一天,但是为何扬州只一天就告破了呢?江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

史可法

南明弘光帝登基后,根据史可法的建议在江北设立了四镇,驻守徐、泗的高杰部,驻守凤阳、寿州的刘良佐,驻守淮、扬的刘泽清,驻守滁州、和州的黄得功,这四镇是南明除驻守在南昌的左良玉部之外最强的战斗力了。

崇祯十七年(1644年)五月初设四镇时,每镇额兵三万,但是各镇拥有管辖地的财政权,所以各镇都有各自的私募兵,所以实际兵力会远超三万。据史料记载,1645年闰六月,向清豫亲王多铎投降的南明军队就多达二十三万八千余名之多,由此可见,四镇相加兵力应有数十万之多。江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

江北四镇

江北四镇看起来实力雄厚,但是对防守扬州却没半点帮助。首先掉链子的是高杰,高杰还算有进取心,1645年初在史可法的指挥下挺进黄河流域,配合清军对大顺军进行清剿,但是在睢州被睢州总兵许定国暗杀,高杰死后,他的部队成了其他三镇吞并和排挤的对象,最终高杰部率先分崩离析。

然后是刘良佐部和黄得功部,他们两支部队被奸臣马士英调去打内战去了。驻守在武昌的南明宁南侯左良玉为了逃避被清军追赶南下的李自成大军,打着“清君侧”的旗号,矛头直指奸臣马士英,左部于1645年三月二十三日顺长江东下,向南明首都南京而去。江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

左良玉

南京城中的马士英慌了神,一旦左良玉到了南京自己恐怕将死无葬尸之地,为了挡住左良玉,马士英不惜牺牲江北的防守,调动刘良佐和黄得功部前往南京上游抵挡左良玉部,于是原本江北四镇只剩下刘泽清一部在原本的驻地之上。

而这个刘泽清则是一个不折不扣的软蛋,据《爝火录》记载:“大清入淮安,总兵刘泽清遁。泽清闻北兵至,遂大掠淮安,席卷辎重西奔,沿河竟无一人守御。”可见,清兵刚刚到淮安,还没来得及交战,刘泽清就已经逃跑了,这还不算,刘泽清在逃跑之前还抢劫了淮安城,最终淮北重镇淮安就这样不战而失,至此,江北四镇全部脱离了自己的驻地,江北只剩下了督师史可法一个光杆司令,还有几千军队守着江北重镇扬州。江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

扬州城

1645年四月十七日,清豫亲王多铎率清军赶到扬州城下,随后完成了对扬州的包围。在此后的几天之内,有两支明朝部队进入了扬州城。一支是由甘肃镇总兵李栖凤和监军道高岐凤,于四月二十一日率四千兵马入城,但是这支部队的目的并不是帮助史可法守扬州,而是企图劫持史可法降清,最终被史可法发现,李、高二人带部队离开了扬州城,同时还带走了原本扬州城内的胡尚友、韩尚良部一起投降了清军。

而另外一支进入扬州城的部队则是来帮助守城的,兵部职方司主事何刚和提督总镇刘肇基各率数百人进城,这支部队精神可嘉,但是由于兵力有限,所以对守城并无实质性的帮助。

四月二十三日,清军的红衣大炮到达扬州城下,四月二十四日夜间,多铎下令开始攻城,在红衣大炮的轰击之下,扬州城多次倒塌,虽然经过城防部队的全力抢修,但是终于抵不过清军的大炮,四月二十五日,扬州一日便告失守,从此南明首都南京门户大开,失守只是时间问题。江北四镇数十万大军,为何史可法仅有数千人守扬州,一日便被破城

红衣大炮

南明初年,史可法在江北布置了四镇数十万兵力,可惜由于高杰的鲁莽、马士英的错误指挥以及刘泽清等人的不战而逃,最终跟随史可法守御扬州的只有很少的兵马,不敌清军已是意料之事,但是史可法这种明知不可为而为之的精神值得我们学习,而明知扬州不可守还带数百兵马京城的何刚、刘肇基同样也值得我们怀念。

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