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苹果18年前发布的笔记本,即使是果粉都不一定见过

 尤里蒙提 2017-05-29

1997年,对苹果公司来说,注定是一个多事之秋。一方面,公司内忧外患,IBM PC的巨大冲击、Macintosh的不兼容、图形界面技术授权微软使用、“牛顿”(世界上第一款PDA)的失败等等,让苹果陷入了连年亏损的状态;另一方面,人才流失、产品缺乏创新、技术落后让苹果逐渐从人们的视线中淡出。于是,面对内外交困的境地,苹果公司董事会伸出橄榄枝请曾被解除职务的乔布斯回到苹果出任 “临时CEO”。

初回苹果的乔布斯,如同闭关修炼归来的武林高手,仅一个月后就拿出了一套精炼的“四格战略”。在2x2的二维坐标下,一个维度写着“Desktop”台式机和“Portable”便携电脑,另一个维度写着“Consumer”大众消费者和“Professional”专业人士。两个维度交叉,即成为了苹果未来几年的产品战略。

第一格,“专业人士加台式机”,因发布时使用了PowerPC G3处理器,所以,这台电脑也被命名为PowerMac G3;第二格,“专业人士加便携电脑”,是对当时已有的成功产品进行再升级,命名为PowerBook G3。这两款电脑性能强劲,定位准确,迅速得到市场的认可,使苹果在市场上再次站稳了脚跟。

之后,苹果公司乘胜追击,发布了更加惊艳世人的彩色果冻iMac,填补上了“大众消费者加台式机”这一格。而在1999年7月,乔布斯用一款与iMac同样活泼产品填上了四格战略的最后一个格子,也就是我们本期的主角,iBook。

外观设计

和它的哥哥iMac G3一样,初代iBook也采用了透明聚碳酸酯磨砂与彩色塑胶拼接的外壳,看上去活泼而不张扬,材质所带来的朦胧也给人一种神秘而美的感觉。

尽管塑料外壳看上去比较轻便,但是整机6斤的体重,相当于2台MBP13(2015)+1台NMB的厚度,还是非常厚实。

与此同时,苹果公司提出了一个很棒的便携方案:在iBook的“屁股”这里装上一个手提把手,使iBook可以像提着公文包一样提着走。为确保实用性,苹果公司甚至还让Phil Schiller提着 iBook从高处跳下(到垫子上),来展示他的外壳的耐久性。这个设计的实际体验还是相当不错的,至少不用担心这个大家伙往哪里塞的问题。

机身A面,一颗光滑鲜亮的塑料Apple logo,就像后来MacBook系列上的信仰灯和鎏金logo一样,对整机设计起到了画龙点睛的作用。没有灯觉得不够苹果?其实iBook的屏幕下方还有一个呼吸灯来显示睡眠状态,合盖时在“屁股”的位置也能看到。

初代iBook身上最具标识性的便是Clamshell(蛤壳)这个设计,也称“马桶盖”。这种有点仿生学意味的设计,不得不说,无论放在什么时候,都是十分惊艳的工业艺术,尽管在后来的市场里并没有成为潮流,但这也让它更为独一无二。“贝壳”两片,略呈四角形,壳面中部膨胀,收边呈双层且锋利,基座相对厚实,在接近铰链处外部开始上扬,有一种将键盘面包裹起来的感觉。

上盖前端包住了基座的边,基座后部的外沿又包住了上盖的边,整机外型充满了流线型设计,摸上去十分的圆润顺滑,不小心撞到也不会像现在的MacBook们一样磕得骨头疼。这些细节在iBook上都表现得淋漓尽致,一体性完成度很高,足以看出苹果在细节上的用心。

硬件配置

打开上盖,是一块12英寸800*600的TFT屏,在这当时也算是笔记本电脑中相当出色的一块屏幕。

机身没有使用卡扣,而是采用了隐藏式弹簧锁,在机身将要完全合上的时候,屏幕上的小勾子会被磁铁吸下来,然后嵌合主机。这样的设计令人耳目一新,即使在路上随身携带也不会打开。

C面,独立电源键,孔洞密集的扬声器,可透视的剪刀脚全尺寸键盘,无法按压的触控板以及下方左右键。从使用体验上讲,键盘键程介于普通笔记本键盘与普通机械键盘之间,回馈较为绵软。也由于是塑料机身的缘故,较重的力按压时机身会出现稍稍的变形。触控板面积较小且居中,给人感觉很紧促,位置也略显尴尬。

合上盖子看侧边,拨号猫、USB、3.5mm耳机接口,以及当时在消费级产品中极为少见的百兆RJ45网口。后期的版本还加上了Firewire和视频输出。另一边是电源口加上光盘驱动器。

无论是左边还是右边,A面橙色塑胶的环绕包围,和上盖斜着的一刀切,精妙地形成了一个X形线。

翻到乔帮主标榜的“比其他电脑的正面都好看”的D面,一个镂空的银色logo,下方是带有图案的产品信息,其中那句“I Was Assembled”着实戳中萌点,似乎这已经不再是一台单纯的电子设备,反而像是一只会说话的蛤蜊。

的确,初代iBook的设计,是苹果历史上相当大胆的一次尝试。尽管它没有像iPhone那样建立新的产品形态,但是在1999年,那个笔记本电脑全都方方正正千篇一律的时代,这样一款色彩鲜艳、造型活泼可爱,面向家庭、教育领域消费者的便携式设备,已经足以给市场带来冲击。

可惜的是,iBook的出现“前无古人,后无来者”,Clamshell这个科幻小说般神奇的设计虽然好看,但弧形设计注定无法满足日后为了便携而提高空间利用率的需求,于是在iBook后几代中被舍弃,取而代之的是看上去更为成熟、硬朗的设计风格,再到后来的Unibody,我们再也没能看到那丝前卫,不过还好,精致感始终在苹果产品的ID中保留了下来。

配置方面,PowerPC G3 300 MHz CPU,32/64 MB 内存,6 GB 硬盘。这个配置在当时并非高端,但同价位下的Wintel笔记本基本都用略差的赛扬处理器,而性能齐平的奔腾II笔记本价格都不低。

乔帮主说,iBook要“比3500美金的Wintel笔记本更快”,并且为了“让教育用户和普通消费者都能承担”,定价1599美金。从现在的角度来看,iBook的单任务处理还算是稳定流畅,但一旦开了多任务就很容易宕机;插个U盘识别出来都要慢半拍;使用IE访问今天图片元素很多的网站不仅卡顿还加载不出来……放在效率为王的今天,这样的性能会让人感到绝望,不过在1999年,高性价比加上当时够用的配置,这就已经切中了iBook目标用户的需求,加之苹果在软硬件上的优秀调教,也使iBook在实际使用中的表现,并不输当年更贵甚至是定位更高的那些Wintel笔记本。

系统

操作系统上,桌面的结构与如今的macOS很像,只不过那时dock栏的位置上都是设置类项目,Launchpad更是不存在的,想要打开自己安装的应用程序只能到finder里的程序文件夹里查找;安装应用程序的方式也没有本质变化:拷贝单个程序直接使用,拷贝打包了程序或安装器的磁盘映像加载后使用,使用实体安装光碟或借助工具搭建虚拟光驱。直到现在,一个程序相当于一个文件夹的逻辑仍然在macOS身上沿袭了下来。

软件上,Mac OS 9内置了微软Internet Explorer 5,Outlook Express,苹果自家的QuickTime以及Sherlock 2(一个本地文件和在线搜索的辅助工具,后来被Spotlight替代)。图像编辑工具Photoshop,iWork套件的前身AppleWorks,如今大家在macOS上使用的大部分生产力工具其实在Classic Mac OS时代就已经有类似的软件了。这也是为什么现在依旧有很多人使用OS 9系统 -- 丰富的应用已经满足了大家使用笔记本时的需求,而且功能上已经趋近成熟。视觉方面,在Mac OS 9.2上,图标和UI的设计还是偏传统的点线风格。不过,OS 9也是Classic Mac OS的最后一个版本,此时距离Aqua界面的诞生只有一年。 后来iBook也官方支持升级到Mac OS X 10.3.9 'Panther' ,可玩性和易用性也获得了提升。

彩蛋

除了常规项目以外,乔布斯还在发布完iBook之后,带来了“one more thing”,而这个颇具远见的产品不仅仅只是给苹果公司带来了商业成就,更是给全世界带来了一个创新的蓝本。那个蓝本,便是iBook对无线网络的支持。没错,iBook是世界上第一台为无线网络设计的笔记本电脑,也是第一台能连接到无线网络的主流消费级产品。

1999年,802.11协议的更新版本802.11b刚刚发布,其相较前代大幅提升的传输速率使802.11b更为实用,而无线网络本身对于网线束缚的摆脱,更是让乔帮主看到了一条增强笔记本这个形态移动性的可行路线。同时,由于无线网络还是个新技术,甚至连Wi-Fi这个商标都还没出现,在有线网络还处于绝对优势的年代,iBook选择了Wi-Fi模块独立于机身配置,而且身上依旧保留了RJ45接口,给消费者自由选择联网方式的余地。

再看看苹果近年来在MacBook上的创新:为了追求绝对轻薄而过分削减接口使用户出门时除了机体本身还要多带上几个转接器,有违笔记本便捷性的本质;转接器并不随机附赠而需单独购买,其实是变相剥夺了购买者曾经拥有的权利,在现今云服务仍无法充分满足用户需求的前提下,这种不留后路的做法做甚至有抢钱的嫌疑;Multi-Touch Bar确实增加了一种人机交互的方式,但是不同APP间带来的体验差异很大,其是否实用、是否好用现在还值得商榷,尤其是在笔记本形态已经成熟的今天,这种“革新”更像是痒点创新。

简单说来,通用性强,适用场景广,赶上新兴技术发展,不强制用户使用新技术,创新点符合笔记本移动性的本质,当年iBook上加入无线功能这一令人拍手叫绝的创新,其意义不仅仅局限于一款产品,一个时代,因为它揭示了创新的本质,为创新活动提供了一个科学的方法论,指导后人去发现未来、引领潮流并影响世界。

总结

出彩的外观,较高的性价比,以及领先的设计理念,iBook无疑是一款成功的产品。之前那个濒临绝境的苹果成为了乔帮主展示的舞台,而结果已是拨云见日,形势明朗。

PowerMac第一季度就卖出13万台,而iMac在开售半年内就卖出80万台。他归来只半年,苹果就已扭亏为盈,让当时对他的回归嗤之以鼻的竞争对手们大跌眼镜。无论是对苹果本身还是行业整体,iBook这款产品的问世都具有很大意义。

乔布斯在尚未打通整个公司的研发过程时,在最短时间内用最吸引人眼球的产品定下了苹果特立独行的基调,不仅短期内给公司带来了利润,还塑造了新的品牌价值;苹果电脑全系列支持的Airport对日后Intel的迅驰平台产生了极大影响和促进作用,加快了大众无线网络时代的到来;四格战略让行业内的其他厂商开始注重市场的分化,在产品的性能、售价及特性上做出调整,针对不同消费者群体的需求研发产品。

苹果在20世纪末终于重回正轨,拿到了跻身21世纪一流科技企业的入场劵。而这,仅仅是乔帮主带领苹果走向辉煌的开始。

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