“毒压力”竟这样损害孩子大脑

2017-07-06  培根阅读


我所听过最悲伤的教育故事,来自一位上海阿姨。

这位阿姨小时候,有一次去黄浦江边摸蛤蜊,玩得太高兴,不小心忘记了涨潮的时间。上一秒还愉快地撅着屁股在泥地上刨啊刨呢,下一秒就被混黄的江水给没过了头,从江面上看,只剩下一丛黑头发,水草一样地漂啊漂。

幸运的是,附近刚好有渔民经过,看到了奇怪的水草,就顺手一拎,拔萝卜一样地,把还是小女孩的阿姨给拔出了水面。

当天晚上,受惊过度的阿姨怎么也睡不着觉,就蹭啊蹭地,蹭到了她妈妈的床上。

没想到她妈妈不耐烦地把她往边上一推:“走开走开!!那么皮的孩子,尽给我惹麻烦,淹淹死算了。”

阿姨回忆起当时的情形,说自己的心里拔凉拔凉的:“我家兄弟姐妹很多,我妈平时忙得团团乱转。她原本就很少管我,我全都试着去理解。可那一次的拒绝,让我后来一辈子里,始终没办法再和她亲近。”

阿姨自己说,她后来一直非常非常胆小,遇到困难,遇到危险,整个人就会突然僵掉,不知如何是好。

她还特别怕看别人的脸色,缺乏自信,担心遭人嫌弃……

而这样的特质,和她童年所受的忽视不无关系。

很多年以后,阿姨90多岁的妈妈和她聊天,妈妈说:“我真不明白你这个人,你就喜欢和我对着干,你究竟为什么就那么不肯听话呢?”

阿姨苦笑不语,心想:因为在我最害怕、最需要你关心的时候,你那么干脆地,就把我推开了啊。


你眼里的小事,是孩子心里的大事

现在的中国家庭,已经罕见因为子女众多而忽视孩子的情形了。

然而,我们却总是在不知不觉中,重复着老一辈家长的错误。

比如,我的朋友就曾经给我讲了这样一个故事——

前段时间,朋友的公司正经历重要的人事变动,朋友心里焦虑,更加卖力地加班,每天忙得焦头烂额,脸色自然也不大好看。

有一天,她6岁的女儿突然跑去找她,然后紧张兮兮地说:“妈妈,我的牙齿摇晃啦!换牙会不会很疼呢,会不会比补牙还疼呢?会不会……”

朋友被她烦得要死,心说你这点小破事儿,还值得拿来唠叨?就带着嫌弃地说:“去去去!人人都换牙,哪有什么好值得大惊小怪的?别打扰妈妈,我还一堆活儿没有忙完呢!”

女儿一声不响地跑开了,没过多久,就从她卧室里传来绝望的嚎啕大哭声。

朋友一下子反应过来:“对我来说司空见惯的小事,对我的女儿来说,可能就是惊心动魄的大事,焦虑、恐惧、担忧,如果她最信任的妈妈都无法帮她排解,那这些负面的情绪,在她小小的心脏里存着,还不要憋到爆炸才怪呢!


“有毒压力”伤害孩子的大脑

被忽视,心情焦虑、生活动荡,遭遇暴力……所有这些,被心理学家称之为“有毒的压力”。 

当有毒压力持续存在的时候,就会改变孩子大脑中的化学成分,从而影响孩子未来成功的机会。

哈佛大学医学院儿科教授Jack Shonkoff曾经说过:

小时候,家里如果有不幸的事情发生,无论你是不是能回忆起这些事情,它们都会在你的大脑里留下痕迹。”

每当我们经历压力的时候,身体就会迅速进入应急机制,分泌更多的肾上腺素和皮质醇,当压力消失的时候,身体才会恢复正常。

对于孩子来说,缓解压力的最佳途径,也是最常用的途径,就是得到父母的陪伴、重视、开导和支持。

如果孩子在经历痛苦和压力的时候,没有成年人在附近,或者压力没有得到很好的释放,那么身体中的压力反应系统就会一直保持高度紧张。

这样持续的“有毒压力”会让大脑维持永久高度警惕的状态,从而影响大脑的发育,阻止某些重要神经的连接,并进一步影响到孩子的学习和认知能力的发展。

生活在有毒压力下的孩子,会将自己的大脑调整到所谓的“狗咬狗”模式,在这个模式的世界里,只有弱肉强食。

孩子会变得过分警惕,焦虑,时刻处在压力边缘,这让他们很难学进新的知识。


研究表明,长期暴露在有毒压力之下的孩子,终生表现都会远远低于同龄人——比如,长期生活在贫困家境里的孩子,即便他们母亲的知识水平并不低,他们在认知测试中的得分,也会远低于普通家境的孩子。

有时候,甚至富裕家庭的情况也好不到哪儿去:

  • 父亲忙于工作,缺席对孩子的教育,让妈妈们感到孤立无援;

  • 母亲本身的工作过于忙碌;

  • 或者,妈妈正处于产后抑郁的阶段,没办法调整好心情,去关心孩子;

  • 还有一种情况——父母们宁愿把大把的时间花在看手机上,也不愿意去关注一下孩子的“小心情”。

长期被忽视的孩子,其执行能力、注意力、反应速度、语言、记忆和社交能力等,都会比较差。

童年遭受过虐待的孩子,长大以后更容易罹患心脏疾病。

我们的大脑和基因在一些“重要时期”会特别敏感,这样重要时期包括童年早期,当我们的大脑在飞速变化的时候。

此时经受忽略,比长大后经受忽略,后果要严重许多倍。


什么样的教育能消灭“毒压力”?

10年之前,美国华盛顿大学医学院精神病学教授Joan Luby,邀请了92位年龄在4到7岁之间的孩子参加研究。

每个孩子和他的主要照顾人(通常是妈妈),共同进入一个房间,房间里有一个大大的包装精美的礼物。

一位科研助手告诉孩子,如果他能耐心地等待8分钟,就可以得到礼物。与此同时,妈妈被要求填写一大堆复杂的表格。

不出所料,在等待的过程中,孩子们都急疯了,他们乞求,发牢骚,他们向礼物伸出小手,要求把礼物打开……

事实上,研究人员并没有特别去观察孩子,家长的表现才是他们观察的对象,研究人员发现——

  • 有些妈妈在使用“支持型”的教育方法,她们告诉孩子:“我知道等待很难……”,或者她们拍着孩子,安慰他们,对他们的情绪给予积极的反馈,帮助他们安静下来。

  • 而另外一些妈妈则被填写表格的任务缠住,根本没有办法去安慰孩子。

    她们选择对孩子的乞求视而不见,不仅不去安慰孩子,有的因为孩子吵闹,甚至干脆给他们几巴掌,让他们赶快闭嘴。

四年以后,研究人员再次对这些孩子进行测试,他们发现:如果妈妈不懂得使用合适的方法来教育孩子,那么孩子大脑中的海马体,会比其他孩子的海马体小。

海马体负责记忆、认知功能和情绪控制,因此海马体越小,意味着孩子的认知水平和情绪控制水平就越糟糕。

这个发现表明:“支持型养育”对儿童的脑部发展有实质性的影响。

支持型养育能让孩子更幸福

支持型教育的奇妙之处,是它不仅能让孩子更成功,还能让孩子更幸福。

日本神户大学曾经调查了5000名成年人,让他们回答诸如“父母是否信任我”、“父母是否对我有兴趣”之类的问题,以此了解他们与父母的关系。

根据教养方式,研究人员把父母分成六种类型:

支持型、严格型、溺爱型、懒散型、虎爸虎妈型和普通型。

其中,普通型被当作对照组。

所谓“支持型的父母”,是指对孩子高度信任,对他们表现出极大的兴趣,愿意花费大量时间在孩子身上的父母。这样的孩子长大后幸福感高,生活状态和收入情况也更好。

有意思的是,唯一能在“收入”和“成就”上和“支持型养育”一较高下的教育方法是“严格型”养育。

严格型的父母凡事都要替孩子做主,定下许多规矩且不相信孩子,这样的孩子尽管学习成绩也会很好,长大后收入也会很高,但他们的硬伤是:常常感觉不开心,心理压力过大,缺少幸福感。

溺爱型、懒散型和虎爸虎妈型的父母要么对孩子完全不加管束,要么对孩子不上心,要么过于严苛,他们都缺少支持型父母特有的“积极心理”,这样教育出的孩子成年后收入较低。

支持型教育让孩子顺利度过青春期

教育学家认为:你对孩子的影响,很大程度上取决于你们之间的信任关系,而不在于你看上去多么具有家长的权威,以及你高谈阔论的说教究竟多有道理。

如果在孩子小的时候不能和他们建立起亲密关系,那么等他们进入了青春期,就只会把你越推越远。

青春期的孩子,一心想要找到自己的个人价值,想要成为一个脱离家长的,独立存在的人。

与此同时,青春期的困惑,又让他们比任何阶段都需要支持和理解。

来自家庭的爱、支持、信任和乐观,能让他们感到安全,也是他们对抗同伴压力、生活挑战和失望的有力武器。

支持型的父母会和孩子畅谈自己的经历,告诉他们,自己在青春期都经历过什么,充分信任孩子的能力,向他们提出合理的期待,也帮他们分析眼前的困难。

而其他类型的父母,要么无视孩子经历的焦虑和纠结,要么对孩子的“奇怪表现”完全忽视,甚至认为他们在无理取闹,感到很不耐烦。

被忽视或被嫌弃的孩子,如果不能顺利度过从“孩子到成年”的这个关键时期,长大之后,要么会变得和家长十分疏远,要么会失去自信,过度依赖父母的判断,而自己毫无主见。


如何成为支持型的父母?

成为支持型父母,不仅意味着关心孩子,还意味着经常陪伴在孩子左右,这包括:

鼓励孩子

让他们无论在学习上,还是在兴趣爱好方面,都尽到最大的努力;

倾听孩子的想法

不妄下评论,站在孩子的角度,试着理解孩子的心情和困惑;

了解孩子的成就

为他们感到自豪;在他们犯错和遇到挑战的时候,支持他们;

给孩子无条件的爱

让他们感觉安全和被关注;

公正地对待他们

和他们发展出相互信任的关系。

美国儿科学会有个建议:所有的父母,从孩子出生开始,都应该大声给他们读书。

这样做的目的不仅仅是培养孩子的阅读兴趣,更重要的是,在亲子共读的时候,培养出家长与孩子之间的亲密互动和信任关系。

这个建议还基于这样的发现:富裕人群在童年时所听到的词汇量,比低收入人群听到的要多出上百万……

所以呢,亲子共读,其实是“支持型教育”的一个有效方法。

宾夕法尼亚大学心理学教授Angela Duckworth,是最早将“坚毅”(Grit)品格的重要性引入教育界视线的专家之一,她在谈到如何培养孩子坚毅品格的时候曾经说:

一边要严格地要求,一边要给予尊重和支持,这就是科学研究建议的最佳教养方式。”

“成为一个关爱且热情的父母,是非常重要的,尊重孩子,并真的把孩子的意见当一回事,让他们成为主导。”

“这能帮助你的孩子发展出许多正面的特质,不止是坚毅,还有快乐和创造力。”


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