这里发现最古老水母化石 距今 5.4 亿年

2017-08-03  HGDFABCD

据《每日邮报》7 月 28 日报道,在美国加州东部,有一个炎热的沙漠谷,也被称作 ” 死亡谷 “,这里因为炎热的天气和干燥的沙漠环境,被看做最不适宜人类居住的地方之一,然而科学家却在这里发现了大规模搁浅的水母化石。

来自加利佛尼亚大学分校的科学家 Aaron Sapenfield 和他的同事,在一个约 10 平方英尺(约 1 平方米)的岩石表面上发现了 13 只水母残骸化石,经过研究发现,这些水母化石至今已有 5.4 亿年的历史。

这些化石的历史可以追溯到寒武纪时期,是迄今为止人们发现的最古老的大规模化石,那时死亡谷位于一个有着沙滩的古老大陆的边缘,地质环境和现在差别巨大,

研究人员认为这些水母和今天的水母一样,生活在附近的海岸,因为海浪被冲刷上岸。

当时的陆地动物没有吃掉它们,才使得这些寒武纪水母有机会变成化石,随着沙滩上的微生物慢慢滋长,逐渐对水母形成了一个阻断性的保护作用,这样水母就在一个封闭性的空间内不受外界的侵蚀。大约 5.2 亿年前,古老的海洋生物三叶虫开始向陆地上发展,所以水母很容易就被这些食腐动物吃掉,自那以后形成的水母化石就越来越少。(图是一个三叶虫化石。)

根据人类发现的化石记录,寒武纪时期是地球上大部分动物首次出现重大变化的阶段,在这段时间里,动物们开始捕食其他动物,所以这些水母并没有被吃掉,反而形成化石保留下来也是非常珍贵的。

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