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考试和考试科学研究——于信凤研究员教育科研方法系列讲座之一

2017-08-13  Dating_wu

本文着重说明:考试何以成为“多学科研究的领域”;科学研究的共性和考试科学研究的特殊性;科学研究方法的层次性和考试科研经常应用的具体方法。

(一)考试——作为多学科研究的领域

早在20世纪80年代初期,学界就提出了“考试科学”的研究问题,1987年出版了首部“考试学”专著,此后关于考试的研究不断拓展,不断深入,涉及到统计与测量、认知与心理、教育与学习、管理与制度、政治与经济、社会与文化等诸多层面,论著层出不穷,呈现出初步繁荣的景象。

但是,严格地说,考试还不是(或者说还没有发展成为)科学(或称成熟、独立)的学科,而是多学科研究的领域。

科学(独立)的学科要有三个条件:独立的研究对象,独立的概念系统,独立的研究方法。考试学确有相对独立的研究对象,却没有形成自己的范畴和概念系统,也没有像心理学那样的普遍采用的心理实验方法,甚至也没有自己独特的具体研究方法(如心理学中的心理测验那样的具体方法);它“借用”其他学科的概念术语和研究方法来描述和处理自身的问题——事实上,它是运用众多学科的科学原理和方法研究的一个领域(当然,这并非考试学发展中独有的“尴尬”,许多学者认为教育学也面临着同样的问题)。


图:考试学与科学(独立)学科的比较

因此,讲述考试科学研究方法,实际上就是介绍其他学科的常用方法在考试研究中的具体应用。

那么,有哪些学科“参与”到考试的学科研究?或者说,考试研究中经常要运用哪些学科的理论与方法呢?从当前考试研究中的应用情况看,它们依次是:教育学,心理学,管理学,社会学,历史学,经济学,数学,计算机科学,语言学和政治学。教育学的情况有些特别,虽然它在独立的概念体系和方法的追求中困难重重,但它的知识成果却常常是考试研究的重要理论依据,两者的关系是如此密切——事实上,我们着重研究的“教育考试”(公务员考试、职业资格考试等人事考试不在此列)恰是“考试”与“教育”的交叉领域;而教育考试科学研究也是作为教育科学研究的一个重要而独特的构成部分组织实施的。

由于考试是多学科的研究领域,而通晓相关学科的理论和方法、同时又熟悉考试业务的专职考试研究人员极为稀少,因而需要积极吸纳相关学科的专家参加考试研究,需要积极鼓励考试工作人员学习有关理论并参与考试研究,需要积极提倡理论工作者与实际工作者相结合进行考试研究。

(二)考试科学研究

考试科学研究和所有科学研究一样,都由三个基本要素组成:客观事实、科学理论和技术方法——我们把它们称为科学研究的构成性要素;都大致包含三个基本环节:发现问题、提出假设、检验假设并做出结论——我们把它们称作科学研究的过程性要素;都具有探索性、客观性(在研究过程中保持价值中立)、理论指向性(构建和检验理论)等基本特征;都具有解释、预测、控制等基本功能。

与其他科学研究、特别是自然科学研究相比较,考试科学研究又有一些特殊性:
图:考试学的特殊性

难于完全客观。考试是测试人的知识、能力等心理特质的社会活动。考试研究的主、客体都是活生生的社会人,研究中很难保持价值中立和控制主观因素的影响,重复研究的一致性也往往较低。

以问题为中心。考试研究、特别是考试部门资助的立项课题研究,大都是以问题(而不是以理论)为中心展开的,其指向和旨趣通常不在于构建和检验理论,而是针对特定情境中的特定事项,寻求特定关系,以解决改革与发展中的实现问题为鹄的。

理论背景的综合性。以现实问题为中心的考试研究,其理论背景大都涉及多个学科,很少是某个单一学科知识的直接应用,需要相关学科相互“结合”、甚至“融合”,去现实研究目的。

考试研究和其他科学研究一样,有直接观察(收集资料)水平、探索原因(内在效度)水平、迁移推广(外在效度)水平、理论研究水平等几个层次;有基础研究、应用研究、发展研究和评价研究等几种类型。

(三)考试科学研究方法


图:科学研究方法按适用范围和概括程度划分

科学研究方法按适用范围和概括程度,可以划分为四个层次:第一个层次是哲学方法论;第二个层次是适用于一切学科的一般方法,如系统的方法,逻辑-实证的方法;第三个层次是适用于某些学科的特殊方法,如发源于社会学的适用于社会科学的社会调查法;第四个层次是具体方法,本系列文章着重介绍的就是考试研究经常运用的那些具体方法。

科学研究通常是一个包含如下环节的连续过程:提出问题-做出假设-设计方案-收集资料-分析资料(定性分析和定量分析)-检验假设-做出结论。

当然,上述连续过程的某一个环节(如提出理论假设、收集资料、对于已有资料的定性或定量分析、根据已有资料及其分析对某种假设进行检验)也可以作为相对独立的课题实施研究,但是仔细分析还是可以发现:即使这样的研究,其自身也包含或暗含着提出问题、做出假设、设计方案、收集和分析资料、检验假设并做出结论等环节;而问题、假设、检验是研究过程的主要环节(因此把问题、假设、检验称作科学研究的过程性要素)。

研究过程中的各个环节都有“方法”和“技艺”值得探讨,不过,提出“问题”和“假设”,直觉、顿悟、“艺术”的成分较大,难以程序化、规范化;而收集和分析资料,则“技术”的成分较多,可以程序化和规范化,前面提到的“具体方法”大都是指收集和分析资料的程序、准则和技术。

考试研究中较常应用的具体方法主要是:观察法,调查法(问卷、访谈),测验法,历史研究法,比较研究法,逻辑的方法(归纳与演绎、分析与综合、抽象与具体),统计的方法等。本系列文章着重介绍这些具体的方法;同时说明提出问题和假设的一般思路、原则和需要注意的具体事项。

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