方便面59周年:灵感从未枯竭

2017-08-25  能率的图...


 知识分子免不了操持柴米油盐。先勿论酒且说吃饭,这真是大题目。有时要对付一家老小,便搬出方便面。哲学家冯友兰的女儿宗璞曾在她的散文中毫不掩饰地歌颂方便面,她把这种简单高效不费神的速食品与博大精深的中国酒文化划上等号,并大赞“其发明者的大智慧不下于酒的发明者。”


这绝不是一家之言。如果说有一种食物从诞生之日起便牢牢霸占着几代人的集体记忆,并成为一种征服世界的“硬通货”,那应该非方便面莫属了。从1958年被安藤百福发明至今,方便面历经的59年同时也是人类现代工业文明发展最迅猛、经济变速最显著、人们生活方式呈现出跳跃式变迁的一段值得铭记的历程。在穿越了近乎一个甲子的时间隧道里,许多红极一时的生活消费品、许多我们熟悉的生活都被无情地从时代中剥离,成为永远的历史,然而方便面始终伴随人们生活左右。它既是时代的产物,同时也深刻蕴藏着时代运转的奥秘。


幸福就是饥饿的时候有的吃


按照发明人安藤百福的话说,方便面的发明来自“被饥饿催生的灵感”。在当时的日本,食物短缺是日常状态。人们常常不得不为了吃一碗热乎的拉面,在寒风中排起长队久久等待。就是这个场景刺激了安藤百福,他希望人们“随时随地拥有一碗面条的小小幸福”。为此,他为方便面设定了“好吃、安全、简单、廉价、长期常温保存”的基本目标。在1958年8月25日,被誉为“20世纪最伟大发明之一”的方便面在安藤10平方米的研究小屋内问世,这一天也顺利成章地成为“方便面的创新日”。对于当时的日本国民来说,方便面无异于一剂温暖而稳定的强心剂,或许正因如此,人们称它为“魔法拉面”



随后,方便面在进阶之路上灵感迸发,逐步推出调料单独包装的方便面,并于1971年增加了杯装方便面,使得方便面对于环境地点的要求完全不设限。2005年7月27日,第一款供宇航员在无重力环境中也可享用的太空拉面推出,方便面的历史被书写到了地球之外。


如今,全球方便面销售已经连续三年突破一千亿包,改变了世界上几十亿人的生活体验。在全球各个角落,早出晚归的忙碌人们,正在从一碗热气腾腾的方便面中,找到支撑孤独疲惫的精神索求。正如日本商业作家三浦展在他的著作《第4消费时代》中所说的,消费不仅只是一种简单的商业行为,它从来都是融合了这个社会最复杂、最隐匿、最深刻的人性。方便面早已不只是“一人经济”的标配之一,更是这个高速运转的世界里温暖朴实又无可替代的慰藉。


比手作食物的灵魂更有力量


有人说,方便面的发明本身从某种意义上来说,只是一种综合性的改良,它没有完全独创的技术,而是将面体、调料、包装、流通方式的改进结合为一体。然而这一商业创意的伟大之处,并不应该局限于技术的突破,而是在于它的时代价值。在不同的年代,方便面总是能恰如其分地嵌入其中,并成为驱动时代前行的一枚闪闪发亮的齿轮。


上世纪80年代后期,方便面悄然进入中国。正值改革开放如火如荼,方便面由此成为中国大地百业俱兴最直观的象征和见证。据说马云团队曾在创业初期聘请了可以泡制50种不同方便面的达人,在连吃数月方便面后,阿里巴巴初现雏形;锤子科技领军人老罗也推出了印有方便面的情怀手机壳,并且极有深意选择在方便面日发布。在无数创业者心中,高效与成功背后,方便面所代表的那个奋斗时代从来没有走远。



早在2015年,新京报记者曾向世卫组织求证核实,世卫组织明确辟谣,从未发布过垃圾食品的名单,也就是说,曾一度甚嚣尘上将方便面视为垃圾食品的说法,纯属子虚乌有。食品专家也指出,科学营养界并无“垃圾食品”的概念,“没有不好的食物,只有不好的食物搭配”,任何一种食物都不能过量地单一食用,吃方便面的时候也要注重营养搭配。


作为称职的能量食品,方便面凭借着简单、安全、易保存的巨大优势,肩负起维系社会平稳和谐的“安全卫士”的角色。从南方冰灾到最近的九寨沟抗震,方便面在各类社会应急事件中做出了重要贡献,进入了中央、地方和企业的三级应急储备机制中。方便面质朴的存在,无时不在忠实持久地提供着这个社会里最值得依赖的稳定保障。


 59岁走上“革命之路” 


电影《喜欢你》中有这样一个情节,认为“好牛排比人重要”的美食老饕金城武在饥饿难耐的夜晚拿出方便面充饥。但和一般人的煮面程序不同,他不仅拿出试管温度计和计量称,甚至烹制的时间也要精确到毫秒。这一段非常具有仪式感的“泡面指南”很快走红网络,无数网友竞相模仿。方便面也似乎因此突破了人们的认知,变得“更高级感”起来。



凯度消费者指数数据指出,截至2016年9月的前52周,有22.5%的城市家庭购买过高端方便面,同期增长了1.6个百分点。方便面不再是蓝领工人们的专属快餐,越来越多的中产阶层加入了'吃高端面'的潮流。消费者对高端面的需求日益个性化,方便面行业的领先品牌也在扭转趋势,通过口味和营养的创新,凭借全新的高端化产品线把目标客户群锁定为白领消费者,实现行业的消费者升级。


康师傅2017年上半年财报显示,依靠“黑白胡椒”、“金汤系列”、“锅煮拉面”等一系列高端新品,其上半年方便面净利增长33.54%。针对追求生活品质、健康饮食的人群,统一旗下“汤达人”系列为其方便面业务贡献了超七成的销售额,并推出“韩式辣牛肉汤”和“原盅鸡汤”等新口味。今麦郎则将原本用于航天、生物医药等高科技领域的冷冻干燥技术用于方便面开发,推出“老爸厨房·一菜一面”新品,全年销售额增长超过20%。白象推出的大骨面杯面在营养、美味、量适中方面做好结合,新增枸杞、玉米粒等蔬果既丰富了口感,又提高了营养价值,成为消费者选择的良品。日清最畅销的“合味道海鲜风味方便面三连杯”,在天猫电商平台月销量超过2万份。


来自中国食品科学技术学会的资料显示,方便面已经成为全球仅次于面包的第二大主食。从全球范围来看,方便面仍处在发展的快速上升期。相关数据显示,在人均收入远高于中国的日本,人均一年消费至少42包方便面,韩国则高达76包,充分说明,方便面可以与更高的经济水平和人均收入协调发展,中国的方便面市场还有很大的发展空间。



互联网时代的全面到来也在改变各个产业的格局和面貌,59岁的方便面同样面临着重新融入时代的价值创新。CBNData基于阿里巴巴大数据发布的《2017线上方便面相关消费系列研究》显示,从线上整体方便面销售情况来看,2017年销量较2016年同期增长迅猛,年增长率上升157%。其中,传统中国品牌贡献力度最大,增速高达311%,与此同时,日本品牌的年增长率达到242%,成为潜力较大的市场。越来越多人,尤其是年轻单身与家庭选择在线上购买方便面。


中产阶级年轻家庭的崛起意味着消费者有更多的可支配收入,他们对方便面的兴趣也转移到新的食用场景中。面对消费升级的大势所趋,方便面或许将以全新的信号释放一亿中产人群生活方式和消费观念的巨大转变。这也正意味着,在新经济的视野和规则下,生生不息的创造与革新是一个产品交付给时代的最好价值。

「 本文仅代表作者个人观点 」


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