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长约一万光年星云将与银河系碰撞,银河系巨变不可避

 wonklee 2017-08-27

据最新的天文研究结果表明,在银河系天鹰座方向有一个巨大的河外高速氢云团,正在迅速向银河系接近,两者极可能发生一次亲密接触,银河系现状或被改变。

长约一万光年星云将与银河系碰撞,银河系巨变不可避

银河系是太阳系所在的棒旋星系,包括1000~4000亿颗恒星和大量的星团、星云以及各种类型的星际气体和星际尘埃,从地球看银河系呈环绕天空的银白色的环带。总质量约为太阳的2100亿倍,隶属于本星系群,最近的河外星系是距离银河系254万光年的仙女星系。

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这片即将与银河系接触的河外高速氢云团被天文学家称为史密斯云,是由一位姓氏为史密斯的年轻女天文学家发现的,它的形状有点类似彗星,长度约一万光年,是银河系的十分之一,宽度为3262 光年,在天空中的角直径为15度,覆盖的范围几乎与猎户座一样宽,或者相当于30个满月直径。但史密斯云比较昏暗,肉眼无法直接观测到。虽然科学家已经通过绿岸射电望远镜对史密斯云进行精确观测,但它的起源至今仍然不清楚。根据史密斯云投影的运行轨迹回推,在大约七千万年前它曾经经过银河系。如果当时是发生碰撞的话,那么它应该是位于一个巨大的暗物质晕里面才可以在这次碰撞中保存下来。

长约一万光年星云将与银河系碰撞,银河系巨变不可避

史密斯云是已知最接近银盘的高速云团,位于银盘以南9000光年处,肉眼无法直接观测到,其空间速度达到每秒300千米,以每秒73千米的速度接近银河系,并将在4000万年内以45度的夹角和银河系的英仙臂发生碰撞。天文学家估计两者在碰撞时将会在英仙臂和太阳系银经相差90°的位置引发大规模的恒星诞生现象,银河系的恒星总数或将会因其而增加很多,两者相接的银河系位置将发生巨变。

长约一万光年星云将与银河系碰撞,银河系巨变不可避

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科学家试图通过射电望远镜对史密斯云进行更加精确观测,但史密斯云十分昏暗,并且它的起源至今仍然不清楚,而且据其运行轨迹回推,它在大约七千万年前就已经经过银河系并发生过撞击,当时发生了什么,科学家也毫无所知。

长约一万光年星云将与银河系碰撞,银河系巨变不可避

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