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贫穷不可怕,可怕的是灵魂失去张力

2017-08-30  乌有之尘

贫穷是一件不好的事情,这是我们可以达成的共识。因为贫穷意味着资源的不足与话语权的缺失,而物质基础的匮乏会直接影响一个人的性格甚至命运。



2014年5月,美国《科学》杂志刊登了一篇由Fehr与Haushofer撰写的论文《On The Psychology of Poverty》,全文针对贫穷对人的心理影响展开了深度的研究。两位科学家通过包括“不可预测的电击“等实验证明了一件事:穷人对风险的厌恶程度远远高于富人(而往往高风险预示着高回报),并且,在贫穷状态下,穷人更喜欢按照习惯来行动,而不是以目标来决策,这同样是对于风险的态度不同所造成的。



事实上,这份研究的结果是令人沮丧的,因为它恰恰印证了马太效应:即穷人越穷,富人越富。事实上这个道理也不难理解,穷人要面对更大的生存挑战,他们面对风险的时候便会更加谨慎,甚至是憎恨风险,可是往往更大的风险才会带来更多的财富。同时,穷人对于局势的判断能力也会更低,因为他们往往要把更多的精力投入到生存的问题上,哪还有心思去考虑战略性的决策问题。可是往往具有战略思维和决策能力的人才更容易成功。这的确是一个令人伤心的现实。

 

然而我今天要说的重点,不是这些。


贫穷带来的这些影响,不是不可以通过后天的学习和刻意训练来改善,尤其是针对自我思维模式的反省和提升。可是啊,还有一件最可怕的事情:


贫穷会让一个人失去灵魂的张力。


什么是灵魂的张力?

 

我是标准的穷人出身,因此我从小也接触过许多同一阶层的孩子。他们哪里也不比其他人差,他们也勤奋好学,心地善良,成绩优异,他们非常地努力,比普通学生要努力得多。可随着年龄的增长,尤其是当他们结束了义务教育进入大学之后,最大的问题才逐渐显现出来:他们认为这个世界上发生的事情大多与自己没什么关系,于是对世界也就逐渐地失去了好奇。

 

我依然记得在我大三那年,诺兰导演的《星际穿越》刚刚上映,我去刷了个午夜场,被震撼到痛哭流涕,半晌竟说不出话。之后我激动地与一位朋友交流,起初他表现得很好奇,可当我讲到黑洞,讲到引力影响到时间的关系,讲到高维时空的时候,他的表情逐渐变得索然无味,他说,“你看这种东西有个什么用,什么黑洞,什么引力,什么不同星球时间还不一样,我没兴趣,我又不是学物理的。

 

我感到非常失望。一部分原因应该是我那时候还不太会说话,但更多地是他对未知事物的排斥和怀疑。我与这位朋友相交甚好,但越发深入的交往就让我越发意识到这个问题。对于科技,对于娱乐,对于国际时政,甚至对于自己国内的事情,他都没有任何兴趣。他不会深入地搜集资源,不会对一个问题做出基本的判断,他开始越来越封闭自己,用他的话说,“耕好自己的一亩三分地就够了。”

 

渐渐地,他失去了很多美好的热情。



在我上大学的时候,我每个月的生活费只有800元,到了大三的时候,我已经基本实现了经济独立,但收入依旧非常低。可幸运的是,我从小接触了许多西方的文化元素,英语能力的优势也让我更加关注国际时政,国际性的青年活动与英文演讲比赛彻底地打开了我的视野,我变得更愿意走出自己内心的小世界,甚至会否定我曾经秉持的一些片面思维。然而我的一些同学就没有那么幸运。

 

贫穷让他们更加关注自身的生存问题,同时在与他人的相处中,也表现出更多的自卑,这使得他们关闭了与外部世界的联接。凡是无关乎他们切身利益的,他们聪耳不闻,甚至刻意逃避。长此以往,他们对于周遭世界的觉察便会越来越迟钝,情感也会变得越来越脆弱。而最直接的影响,就是让他们变得短视。

 

我看不到,我没见过,所以我不相信,我也没兴趣,因此我不会去做,也不会去想。再说了,它们跟我又有什么关系呢。人的灵性,就是这样失去的。

 

J.K. 罗琳在哈佛大学的毕业典礼上讲到一句话:poverty is romanticized only by fools. 只有傻瓜才会把贫穷浪漫化。这句话我时常引用,也在时常鞭策自己。

 

贫穷并不浪漫,恰恰相反,贫穷只会让人忘记浪漫。

 

贫穷会在一个人的性格养成和思维习惯上带来许多不好的影响,但我相信,我们完全有能力彻彻底底地改头换面,冲出重围,让我们的灵魂重新富有张力。

 

怎么做呢?倒也简单。

 

请重拾你对这个世界的好奇。



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