世界末日的100种可能

2017-09-10  拔涉者文摘


末日何时来临?


或许你还记得5年前被玛雅预言支配的恐惧。当时广为流传的说法是,玛雅人预言2012年12月21日将是世界末日。然而12月22日,太阳照常升起,末日并未如约而至,人们发现生活照旧,还是躲不开各种糟心事。


其实,相信世界末日的心理根源往往在于对现实的不满。工作和生活状态缺少变化,自然环境改善缓慢,现代文明又充满不确定性,人们需要一个“世界末日”式的仪式给生活带来些许刺激,结束当下的挣扎,并希望能从此迎来一个完全不同的理想社会。甚至有人曾在所谓的世界末日来临前选择自杀,以求得到永恒的救赎。


我们的一切生活不过是一个摇摇欲坠的建筑物,栖息在大自然饥饿的血盆大口之上,一不小心就会被毫不犹豫地吞下去。——罗杰·伊伯特/图:现代启示录,1979


事实上,每隔一段时间都会有世界末日即将来临的传说面世。但现在看来,这些预言无一成真。那么,地球与人类到底会以怎样的形式灭绝呢?BBC Future整理出了一系列可能会对地球造成威胁、导致人类走向终结的事件,以及我们可能需要开始为这些事情担心的时间。


近十年内,人们可能需要对蜜蜂灭绝多加注意。蜜蜂数量减少会影响农作物授粉,进而威胁到粮食产量。而过量使用的农药和杀虫剂正同蜂群中的寄生虫一起,威胁着蜜蜂的生存环境。


本世纪之内,人类还可能遭遇包括核战争、生化战争、纳米武器攻击、人工智能反叛在内的一系列“人祸”。参见各类科幻片,未来世界里,科技的发展会使人类的生活更加便利,但我们无法保证不会有人拿这些技术为非作歹,更无法保证现实世界里也会有一个超级英雄式的人物打败反派,拯救人类于水火。


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土壤流失、气候变暖、人口过剩都是人类进入工业社会后开始出现的问题,它们也确实有可能在未来的某一天导致世界的终结。而在未来1000年间,人们解决气候变暖的种种尝试——包括消除大气中的二氧化碳、将太阳光反射回太空等,不但极有可能最终宣告失败,甚至还会带来未知的副作用,进一步破坏地球生态。


《未来简史》里,作者提到人类可能在若干年后实现永生,只不过,人类永生也许会以基因改造后的人类、或是人工智能的形式实现。但当以此种形式存在的生命占领地球,能被称之为“人类”的生命将不复存在,这未尝不是另一种形式的人类灭绝。


未来100万年内,偶发性的自然灾害可能会带走大量生命。例如大规模的火山爆发会排放大量的火山灰,遮住日光;还有宇宙中横冲直闯的小行星和彗星,随时有可能撞击地球。除此之外,在宇宙这个黑暗森林里,是否会有充满敌意、拥有更加先进技术的外星人占领地球,也难以预料。


地球中的第一次物种灭绝发生在奥陶纪末,当时,一束来自6000光年以外的伽马射线穿透大气层,击中了地球,地球大气也变得四分五裂,约有82~88%的生物从此灭绝。而100万年后,伽马射线或许会再次造访地球。


更令人后怕的一种猜测来自《黑客帝国》。电影中,看似正常的现实世界其实是由一个名叫“母体”的计算机人工智能系统控制,人们的自由和思想也并不存在。如果“母体”崩塌,世界也便成为虚无。


人工智能技术是当下的热议话题/图:黑客帝国,1999


如果人类可以顺利通过上述种种考验,最后等待人类的“大boss”是太阳和宇宙死亡。现有的科学研究认为太阳最终会变为一颗红巨星,将太阳系内的所有行星吞没。宇宙也有可能在过度膨胀或受到撞击之后爆炸。


对于已经存在46亿年的地球来说,过去几次大型的物种灭绝不过意味着更换了一批又一批的“房客”,但对人类来说,任何一次威胁生存的灾难都必定会带来极大的痛苦。不过,至少还可以暗自庆幸,以上种种都是“可能”而非“绝对”,而且绝大部分距离现在仍然遥远。



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