地球上的生命到底如何诞生的?60多年前的实验让我们脑洞大开!

2017-09-11  天童老僧

在地球上生命的形式多种多样,从有智慧的高级动物到植物再到最开始的细菌,因此如果生命起源于宇宙中的其他星球上,它看起来会是什么样的呢?

地球上的生命到底如何诞生的?60多年前的实验让我们脑洞大开!

为了找到答案,我们必须首先准确地定义什么是生命,最重要的是找到生命起源所需要的最基本的元素。

要定义生命十分困难,换句话说,我们还不知道如何用严格的术语来定义生命。举一个简单的例子,一粒沙子是没有生命力的,这一点我们都同一,就像一块石头,而我们是有生命的,我们也都同意这一点,但是对于病毒,它是否有生命并没有清晰的定义,我们不知道该如何定义它。

一切生命体的基本原理是具有分裂能力,成长能力,以及将信息传递给下一代的进化能力。为了调查生命能否在另一个星球上生长,研究人员努力探索生命是如何在地球上出现的,回到地球最早的时代,研究最早生命体的最基本的存在形式,这种存在形式可能是其他所有生命的起源。

在奥尔良的分子生物物理学中心,地质学家弗朗西斯-维斯塔尔和她的团队研究一些奇怪的石头,数十亿年前火山形成的石头,一块石头是35亿年前由火山灰沉淀在海滩上形成的,还有一块石头来自南非,大约形成于33亿年前,石头上可以看到一块叠层石,这些石头里藏满了生命的痕迹。

生命的痕迹,换句话说,就是原始的祖先的微生物。在强大的电子显微镜下,微生物席化石详细地揭开了自己的面纱,上面几微米长的丝状细菌是迄今为止发现的最原始的生命,它们是简单的有机体,从中可能已经进化出了数以百万计的今天生活在地球上的物种。

在宇宙中的其他地方,生命也可能看起来是这样的,但为了进一步研究,我们必须回答另一个重要的问题,那些微生物在35亿年前是如何出现的?也就是说在地球上我们时如何从非生命体物质变成生命体的。

目前我们暂时无法回答这个问题,科学家们正在寻找答案。总之有一个空白,生命的出现从无生命到有生命的转变,生命首次出现的决定性时刻在长时间内仍将是一个谜。

但最近的几十年间,生物学家对于生命出现的理解取得了长足的进步,一切都始于1953年芝加哥大学一个年轻的化学家斯坦利-米勒进行的一项前所未有的实验。

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实验并不难,拿一些基本元素,类似最初的大气层成分那样,然后制造一次电击,看看会发生什么。二氧化碳,水,氨,氮气,经过电击冷却等等,有可能产生我们熟知的产生生命所必须的物质,氨基酸。

氨基酸被认为是构建生命的积木,是构建每种生物机体的至关重要的基础物质,从最简单的生物到最复杂的。在地球上,共有大约20种氨基酸,通过结合,它们可以形成蛋白质,组建细胞及提供人体功能的长分子。

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斯坦利-米勒第一次论证了这些物质可以由简单元素自然形成,碳,氢,氧,氮,磷,硫。在地球表面,原子无处不在。在受到强烈能量冲击时它们会彼此产生反应,我们地球上的生命很有可能就是这样开始的,同样的现象也可能会在宇宙中的其他星球上发生,因为科学家已经证实地球上的元素在宇宙中非常普遍,而闪电更是一直在宇宙中上演着!


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