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疾病改变的历史(二)

 百科知识博览 2017-09-23

前面我们讲过,鼠疫在查士丁尼时期肆虐东罗马帝国800年后,再次降临了欧洲。这就是欧洲人曾经闻之色变的黑死病大流行。

这场在欧洲历史上最具毁灭性的瘟疫出现在1346-1361年。按照后来科学的定义,叫做腺鼠疫。传播方式是跳蚤传给老鼠,然后跳蚤或者老鼠传给人。因为患瘟疫致死的人皮肤上会出现大量的黑斑,所以当时的人们把这种病叫做黑死病。

一般认为黑死病病菌是通过蒙古军队传到了黑海之滨克里米亚一个叫做加法的小城。瘟疫1347年冬天在加法爆发。之后,蒙古军队撤散,把瘟疫带到了里海沿岸,又从那里传入到了俄罗斯、中国、印度等。而加法城的意大利商人则把瘟疫带到了意大利。

黑死病让人闻之色变。据说,1348年,在意大利热那亚先成了重灾区后,整个意大利都把热那亚人拒于城门之外。然而有个热那亚人到皮亚琴察去看亲戚,恰逢大雨,亲戚于心不忍,偷偷打开城门让他进了城。第二天早上,他亲戚又上街逛了一圈。结果几天之后,皮亚琴察就没啥活人了,一片死寂。

黑死病从意大利出发,横扫欧洲。伦敦5万居民只剩下3万幸存。牛津大学据说60%的师生都死了,幸存的也很多逃亡,3万人的学校一年内只剩下了6千人。法国马赛有5万6千人因瘟疫而死。德国的神职人员有1/3因瘟疫而死,许多教堂和修道院被迫停止运行。

瘟疫在1349年后逐渐减弱。但是此后三百年间,又数次卷土重来。1665年黑死病又一次降临伦敦的时候,全城46万人死了8万。

这次黑死病到底多少人丧生?没有准确数据。一般认为欧洲和西亚的死亡人数在2400万以上。也有历史学家分析说,西欧的人口在1300年至1450年间至少减少了一半以上。

黑死病带来的死亡和恐惧,超过了人类史上任何一场战争。

除了当世的死亡和恐惧,对后世的影响也是极大的。

以英国为例,当时的英国是个典型的农业国。因为人口大量减少,导致劳动力短缺。1349年秋天收割的时候,地主们只能花双倍的工钱才能雇到人手,同时还必须每顿给工人们提供鲜鱼鲜肉。

瘟疫之前,英国的情况是地少人多。而现在的情况变成了地多人少。劳动者们有了更多的话语权。结果就是英国的农奴制逐渐消亡。原来的农奴基本成了从地主租地的自耕农。

一部分敏锐的自耕农发现地多人少,种地忙不过来,把种庄稼改成养羊,收益更高。于是,养羊业逐渐兴起。很多人因此暴富。据说不少原来的农奴,就是在这个时期发家致富而成了大庄园主。

后面的故事学过历史的人多少都知道一点,英国领先世界是从工业革命开始的,而工业革命就是从羊毛纺织业开始的。

当然,黑死病的影响不止于此。

欧洲的中世纪,教会几乎影响人们生活的方方面面,束缚了人们的思想。当瘟疫肆虐,大量的神父染病死亡,动摇了”瘟疫是上帝对罪人惩罚”的这一基本信念,人们发现了号称万能、救世的宗教与教会,在灾难面前竟然同样毫无作为。不少人对宗教教义重新思考,这时候就有了最早的宗教改革的萌芽。

美国的诞生源起于1620年一批英国清教徒为了信仰自由逃避宗教压迫,乘坐五月花号抵达美洲大陆。清教徒,就是宗教改革中产生的加尔文教派的信徒。

黑死病之后,出于对长途旅途让自己暴露在瘟疫下的担忧,很多地方的人们开始考虑在当地就近办大学。于是,瘟疫过后,欧洲大学的数量得到了显著增加。

同时,黑死病这种大灾难促使人们去追求现实生活,也促进一部分人对人生问题的深入思考。慢慢的一些文学作品中开始出现了中世纪不曾有过的人文主义、自由主义精神的萌芽。

大学增加,受教育人群增多,加上对天主教会的怀疑增多,自觉不自觉地促进了更多人们的思想解放。这就为后面影响整个欧洲的文艺复兴运动提供了社会群众基础。正是文艺复兴运动吹响了欧洲崛起的号角。

祸兮福所倚。综上所述,黑死病,与欧洲走出黑暗的中世纪,成为1500年后世界的霸主有着千丝万缕的关联。

黑死病,和中国的王朝更替也有着密不可分的联系。黑死病,很可能是元朝末年民不聊生导致农民起义的重要原因之一。据对当时的历史文献分析,黑死病大约是1352年左右传入中国,和红巾军起义爆发的时间基本一致。而推翻元朝的明太祖朱元璋,就是从红巾军起义的队伍中脱颖而出成为领袖的。

历史的轮回,朱元璋开创的明朝最终走向灭亡据认为也和鼠疫关系密切。1643年,京城鼠疫大流行。据台湾著名明史专家邱仲麟的估算,自鼠疫始至1644年春天李自成攻城,约20万北京人死亡,占当时北京总人口的1/5到1/4。据记载,当时驻守京师的军队有10万人,大疫过后,仅余5万多人。李自成从而很轻松就拿下了京城,明亡。

一场瘟疫过后,欧洲迎来了社会经济的逐步变革,迎来了思想解放,逐步走出黑暗的中世纪,并在100年后迎来了彻底复兴,成为世界霸州。在中国,瘟疫也带来了改变,只不过只是又一次改朝换代而已。

黑色病改变了欧洲。但是,改变欧洲的不仅仅是黑死病。

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