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灯塔水母不死之谜

2017-09-25  书蠹之家3...
灯塔水母不死之谜 - 琼海觅珠zhaoyffs555 - 金刚钻石    琼海觅珠

 

     灯塔水母是水母的一种,它的直径只有4至5毫米,属于水螅虫纲。灯塔水母在20℃的水温中达到性成熟阶段需要25至30天,性成熟后会重新回到水螅型状态,并且可以无限重复这一过程。

  灯塔水母的生活习性


  灯塔水母是捕食性生物,可以从水螅体无性繁殖,是唯一已知的能够从性成熟阶段恢复到幼虫阶段的生物。它是一种主要以更小微生物为主要食物的捕食性生物,采用无性繁殖方式,多生活在热带海域。如果把一个灯塔水母切开,它能在24小时内变成两条水螅虫,72小时后长出触角。

  灯塔水母最开始是在加勒比海被发现的,由于繁殖过程中个体不会减少,数量迅速增多。史密森尼热带海洋研究所的米格列塔博士表示:“全世界正在无声地侵犯灯塔水母在热带海域的生存环境,它们会随着船舶的压载水被排放到港口,散布到世界各地。”

  科学家研究推断,灯塔水母长生不老的秘诀在于干细胞的分化过程。宾州大学研究员玛瑞亚·皮亚·米列塔表示,灯塔水母不会像往常那样死亡,而是“将自己身体的细胞向年轻化逆转”,不过这种“逆生长”是有条件的,当它们遭遇物理性损伤或其他突发危机的时候才会发生。


  米列塔介绍,这时灯塔水母会把自己转化成水滴一样的胞囊,然后从这个胞囊再继续发展成水母的原始生命形态——一个水螅群。据《国家地理》报道,在这个过程中,灯塔水母全身的细胞都会进行转化,其中肌肉细胞会转化成神经元细胞,或精子和卵子。通过无性繁殖,这一个水螅群将再次生长成几百个几乎和以前的成年灯塔水母DNA一致的水母。

  纽约布鲁克戴尔大学医院研究员马洪宝说:“水母避开死亡的这种能力使它在生物学上是不死的。”这使得这种水母成为唯一一种只要不被吃掉或病死,理论上会长生不死的生物。通过重生过程和无性繁殖,一个水母变成了数百个一模一样的水母。这也解释了为什么世界五大洋中都充满了基因排列几乎一样的灯塔水母。


  灯塔水母为什么会永生

  普通的水母在有性生殖之后就会死亡,但是灯塔水母却能够再次回到水螅型成熟的个体经过收缩触手、外伞反转、体型缩小等步骤,能够重新在物体上着生,成为水螅体。能够反转生活史的这种能力在动物界极为稀有,也让灯塔水母免于老死。


  根据报告显示,在获得有性生殖能力之前,朝着动物胚胎发生生长的个体再度回到未成熟状态的后生动物只有灯塔水母和Laodicea undulata。这被称作细胞转分化。

  理论上这个过程没有次数限制,这两种水母可以通过反复的通常生殖和转分化获得无限的寿命。所以也被人称为“长生不死(的水母)”。不过更准确地说应该是“返老还童”。


  据说是寿命达到地质时间。比人类的历史长的多。没说永生。现实中我们观察到的,是灯塔水母可以出现发育上的逆转,“返老还童”。只要培养皿合适植物或者动物干细胞几乎可以无限分裂。

  所以我们推测,如果你把它在理想的环境里养大,原则上,它是可以活下去——直到你没法再维持这个理想环境为止。或者,每一百万只水母里有一只已经活了比方说50年,每一亿只里有一只活了比方说一百年……

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