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为什么经济不平衡问题较突出

2017-10-20  珍惜平凡人

不平衡不充分的发展问题,比较典型地反映在收入分配不平等、地区发展不平衡、行业之间差距拉大,以及环境污染的问题越来越严重。地区发展不平衡的问题在全球危机之前有所缓解,但近年来这个矛盾又变得比较突出。而环境的破坏,也在本质上降低了人民的生活水平。

为什么现在这个问题变得很突出?我认为有多方面的原因。

第一个原因,过去一直非常重视经济增长,对其他方面的政策没有特别重视。在改革开放初期,中国经济整体落后,很多地方连温饱问题都尚未解决。因此改革开放开始时目标非常明确,就是要发展经济,提高人民收入水平。如今,这一政策目标取得了很大的成功,但同时也引发了一些后遗症。比如增长目标定得比较高,就需要靠投资来推动经济增长。随着时间的推移,投资总量越来越大,到2008-2009年时,投资占GDP比重甚至接近了50%,这对资本投资效率带来了很大影响。而且,在过度追求经济增长的过程中,对于地区发展和环境保护这些问题不够重视,导致了一些问题,现在可能需要修正。

第二个原因,市场化改革不彻底。举例来说,金融行业一直强调要解决中小企业、弱势群体融资难、融资贵的问题,但是资源的配置总是偏好国企、大企业,其中有多方面的原因。一方面是政府对于国企和大企业有一些偏向和兜底政策。另一方面就是利率市场化不彻底。为什么金融机构不愿给中小企业贷款?除了风险比较大以外,很重要的一个原因就是利率不够灵活,回报不能覆盖风险,这在一定程度上导致过去的资源配置不当,甚至导致经济发展出现不平衡问题。中小企业在提供就业岗位和提高老百姓收入方面有着至关重要的地位,但是这方面的政策一直没有很好落地。

第三个原因,在经济发展过程当中,很多新的社会政策、环境政策没有及时跟上。市场化的确重要,但是单纯依靠市场化也不能解决像环保、收入分配等一些关键问题。由于环境污染的成本不能完全内部化,就需要制定一些政策措施来加以管理。再比如收入分配问题,欧美国家收入分配不平等的问题也很突出,这不是单纯靠市场就能解决的。因此,在经济发展到一定阶段的时候,要特别重视社会、环境这样一些外部性问题,采取政策措施来保障公平、公正。

过去在这些方面我们做得还不够,包括社保体系在过去很长时间都没有得到很好的重视。而现在有一些技术发展、经济变化还可能导致新的问题。过去一段时间劳动力短缺导致工资上升,这对收入分配改革有着正面意义。但是我们也要看到,也正因此,资本加速替代人力劳动,这一方面使得劳动力短缺问题得到缓解,但可能也带来一个潜在问题,即技术和资本的高速发展,可能会对就业甚至居民收入产生不利影响。这个问题如何化解?现在并没有一个明确答案。

从这些方面来看,现在重视经济平衡,尤其是收入公平,确实非常重要。过去十几二十年,我们也一直在讨论这个问题,只不过政策似乎没有起到很好的效果,使得现在矛盾变得特别突出。

解决这些问题,我认为有两个方面的政策手段。一方面,既然市场化改革不彻底导致了一些问题,下一步就应该大力推进市场化改革。另一方面,应当加快建立针对性的政策机制,包括收入再分配政策、环境保护政策等等。

(本文作者介绍:北京大学国家发展研究院、中国经济研究中心教授)

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