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行星吞食者“克洛诺斯”,已经吃掉了15个地球

2017-10-22  悠然一笑.

行星吞食者“克洛诺斯”,已经吃掉了15个地球

克洛诺斯曾经吞食过十几个岩石行星。这是艺术家笔下描绘的恒星吞食行星场面。NASA

9月15日,美国普林斯顿大学的一些天文学家在arXiv.org网站上发表了一篇论文,说在距地球350光年的宇宙中,发现了一颗吞食了大量类地行星的恒星。

论文的主要作者叫Semyeong Oh。她表示,这颗名为克洛诺斯(HD 240430)的恒星之所以值得受到重视,一方面是因为它可能吞食了大量类地行星,另一方面还因为它是一颗和太阳非常相似的恒星。克诺洛斯(Kronos)是古希腊神话中吞食亲生子的巨人。

Oh等人是在对欧空局盖娅探测器收集的恒星数据进行分析时,意外发现这个“食星者”的。当时他们正在鉴别那些运动相关的恒星,这些恒星通常诞生自同一块星云物质,诞生时间也基本相同。

行星吞食者“克洛诺斯”,已经吃掉了15个地球

克洛诺斯(HD 240430)和克里奥斯(HD 240429)是一对非常特别的双星,它们同时诞生自同一块星云物质,但是元素浓度却极为不同。NASA

他们发现,克洛诺斯有一颗名为克里奥斯(HD 240429)的伴星。两者的易挥发性元素,也就是那些在宇宙空间的常温状态下以气态存在的物质含量大致相同。但克洛诺斯的常温固态元素,如铁、铝、硅和镁这些在宇宙空间常温状态下以固态存在的元素含量却高得惊人。

一般来说,恒星的常温固态元素含量会和易挥发性元素保持一定比例。尤其是当它拥有同胞伴星时,它们的元素构成关系一定是相似的。但克洛诺斯和克里奥斯却明显不是这样。

造成这种情况的原因可能是因为这两颗恒星不同源。它们可能并不是同时形成的,但根据对它们年龄的测算结果,这种可能性不大。另一种可能是它们并非来自同一星云的同一部分,但克洛诺斯和宇宙中其它富重元素的恒星相比也很另类,它的轻元素比例明显偏低。

Oh等人因此提出了一个惊人的观点——它曾经吞食过大量的类地行星。

常温固态元素大量存在于岩石质的类地行星中。如果克洛诺斯真的是通过吞食行星获得的这些元素,那么它吃掉的类地行星质量总和大约相当于15个地球。

行星吞食者“克洛诺斯”,已经吃掉了15个地球

这是艺术家笔下描绘的部分系外行星,这些行星都是岩石质的。NASA

研究工作的参与者Adrian Price-Whelan表示,只有类地行星才能造成这样的元素浓度差异。气体巨行星即便拥有石质内核,也会因其庞大的气体外壳而同时提升恒星的常温气态元素含量。

如果确实是这样,那么它们很可能曾经近距离飞掠过其它恒星。克洛诺斯最外围的行星轨道有可能会在此过程中受到严重影响。有些外围行星有可能会深入克洛诺斯行星系统内部,并把原来就在那里的石质行星弹向克洛诺斯。

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