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“平江不肖生”向恺然与武侠小说

2017-11-27  七彩阳光3109

中国有一种独特的武侠文化传统。韩非子的《五蠹》提出了“侠”的概念。司马迁《史记》的游侠列传可谓武侠文学的最早源头。魏晋、南北朝盛行杂记体神异、志怪小说,唐代流行“豪侠”传奇,明清武侠文学成型。今天金庸的武侠小说风靡全球,从政府首脑、文人学者到普通百姓,从中国到美利坚,只要有华人的地方,就有数不清的金庸迷。这位原籍浙江海宁的查良镛(金庸为其笔名)是中国当代最有名的“武侠大师”。 但在这位大师出生之前一年,湖南平江的向恺然就已创作了中国第一部现代武侠小说《江湖奇侠传》。因此,向恺然可谓中国“现代武侠小说鼻祖”。

  


向恺然(1889—1957),笔名平江不肖生,出生于岳阳市平江县长江源(今瓮江镇四合村杜公组)一贫苦农家,其先祖为北宋太宗、真宗时宰相向敏中,祖父向国恭、同辈向少荣都精通武术。向恺然自幼聪颖勤奋,文武兼习。他初从私塾先生学巫家拳,后考入省城楚怡工业学校和长沙高等实业学堂,1906年因参与公葬陈天华,被开除学籍。1907年,向恺然赴日本东京宏文书院攻读政法,并从王志群学八卦掌等武技,与日本柔术家、剑术家切磋技艺,功夫大进。1911年向恺然回国后,开始创作小说,处女作《拳经讲义》刊载于《长沙日报》。


两年后,他与王润生在长沙创办“湖南国技学会”,旋参加“二次革命”。讨袁失利后,他再次赴日本,考入东京帝国大学政治经济系。1914年,向恺然开始以清末留日学生为题材创作谴责小说《留东外史》,1916年5月以“平江不肖生”笔名发行。随后,他相继创作《留东外史补》、《留东艳史》,均畅销海内外。


1917年,向恺然在上海创设“中华拳术研究会”。1922年应上海世界书局之约,开始潜心创作武侠小说。他不喜欢交游应酬,在狭窄的小楼里,每至半夜便开始动笔,一直写到天亮。用蝇头小楷写于不到一尺的纸上,每行写160余字,非常整洁,为现代文人创作之奇观。

1923年1月,不肖生以湖南奇侠柳森严的故事为原型,创作了《江湖奇侠传》,在上海《红杂志》和《红玫瑰》周刊上连载,后又结集出版,共出了9集。《江湖奇侠传》长达100多万字,继承罗贯中《三遂平妖传》和清初《济公传》的剑侠、神怪传统,糅合清末的乡野传奇,构建成一个有飞剑、法宝、侠客、术士的江湖世界。该书以湖南平江、浏阳两县百姓分别在昆仑、崆峒两派剑侠支持下争夺田地为线索,引出无数紧张热闹、生动有趣的故事场景。作品一炮打响,奠定了向恺然在现代武侠文坛中的地位。


同年6月,不肖生在上海《侦探世界》连载《近代侠义英雄传》。这是一部写实的武侠传记文学,故事以大刀王五与谭嗣同为引子,带出大侠霍元甲,再由霍家武艺称霸江湖而引出清末各派英雄豪杰,如山西老董、王东林、海空和尚农劲荪等,最后以霍元甲遭倭人毒死而结束。全书共84回100多万字,堪称武侠宏篇。1928年春,《江湖奇侠传》中的“火烧红莲寺”一节被上海明星电影公司翻拍成电影,是中国首部武侠电影,风行国内。影片讲述了长沙红莲寺的智圆和尚道貌岸然,实则为非作歹,在寺中暗布机关,被女侠陆小青发现,却不慎中计,幸被柳迟所救。殊料卜巡抚亦误入红莲寺,柳迟奉吕宣良之命破案救人,最后火烧红莲寺。《火烧红莲寺》红极一时,随之兴起了“火烧片”的热潮,出现了《火烧青龙寺》、《火烧白雀寺》、《火烧七星楼》、《火烧剑峰寨》、《火烧刁家庄》、《火烧平阳城》等影片。 从《江湖奇侠传》和《近代侠义英雄传》的连载到《火烧红莲寺》的走红,这是平江不肖生的武侠时代。

  

1932年,向恺然应湖南省主席何键之召,回长沙振兴国术,任湖南国术俱乐部、湖南国术训练所秘书。1933年任湖南国术馆秘书长,并主持筹办全国武术擂台大赛。一时各地武术名家荟萃长沙比武竞技,轰动全国。1937年抗日战争爆发,向恺然投笔从戎,随桂军总司令廖磊赴安徽抗日前线,就任总部办公厅少将主任暨战区军眷管理处处长,殚精竭虑,劳绩卓著。他平时勤于习武,严冬酷暑亦不懈怠,并多次打败日本柔道挑战者,皖北游勇土匪亦闻声隐遁。


1947年冬,向恺然回到湖南。1949年他参与程潜的起义,促成湖南和平解放。新中国成立后,向恺然任湖南省文史馆员和政协委员。在1954年全国首届武术运动会上,向恺然被国家体委主任贺龙聘为裁判长。后出家为僧,1957年因脑溢血病逝于长沙。



  

向恺然一生著述很多,有武侠小说《江湖奇侠传》、《近代侠义英雄传》、《江湖怪异传》、《江湖小侠传》、《江湖异人传》、《现代奇人传》、《烟花女侠传》、《奇人杜心武》、《铁血英雄》、《丹凤朝阳》、《夜半飞头记》、《猎人偶记》、《双雏记》、《艳塔记》14种。其作品受湖南浪漫主义文学传统影响,写实与神怪相结合,情节引人入胜,饶有兴趣。向恺然不仅创作武侠小说,还著有《拳术》、《拳术见闻录》、《拳术传薪录》、《拳师言行录》、《拳经讲义》、《太极经中经》、《国术大观》等专著,体现了他深厚的武术理论功底。现代武侠小说的重要概念、思想或由他提出,或由他发扬光大。如他最先提出将武功分为“内家”和“外家”,即今天所谓“内功”和“外功”。他指出霍元甲武艺高超,威猛无比,却英年早逝,就是内功没练好,一拳打出去,固然将对手伤得很重,但自己内脏也受损,时间一长,就会积劳成疾,最终变成不治之症。新派武侠小说大师金庸在《倚天屠龙记》中阐述的谢逊“七伤拳”伤人先伤己理论,就是继承了向恺然的“内外功”说。


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