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深挖比特币:“挖矿”这么耗电值得吗

2017-12-09  罗宋汤的...

“挖矿”的工具其实就是计算机

“挖矿”其实就是利用计算机来解决一个数学难题(计算符合一定难度的hash散列值),谁先第一个解出这个难题的答案,谁就拥有这个区块的记账权,并获得比特币奖励。

解数学题,大家第一个想到的肯定是我们的数学考试,对此,我们可以举一个通俗的例子来告诉大家,“挖矿”这个数学难题究竟有多难。

假设解题是在扔3个骰子,谁扔出来点数小于5就对了,要扔出来还不是这么简单,但是因为骰子较少,点数也少,还是可以通过不多的次数来扔出来的。

但是真实的“挖矿”题目并不是这么简单,其难度相当于1亿个骰子扔出小于1亿零50的数字,谁先扔出来,谁就获得记账权。

显然,这样难度级别的数学题目,必须要通过计算机来解决。

“挖矿”难度越来越高

最初的“挖矿”是极其容易的,通过普通电脑即可完成。

据中本聪回忆,第一次挖矿时,中本聪开着电脑,轻轻松松就挖到了第一笔50个比特币。你可以认为那个时候的难度就是“3个骰子扔出的点数小于5”就可以了。

虽然比特币的火热,参与挖矿的人也越来越多,比特币系统为了保持“平均每10分钟”的区块链产生速度,“挖矿”的难度自动提高,也就是题目变难了,不是“3个骰子”这种简单的题目了,可能是“100个骰子扔出的点数小于50”了。

随着难度的提高,普通电脑CPU已经无法完成“挖矿”了,随后是GPU“挖矿”,再后面就是专用“矿机”出现了,再后面就是很多的“矿机”组成了“矿池”,抱团“挖矿”了。

因此“挖矿”耗电这个问题开始被各大媒体抨击了。

部分媒体报道“挖矿”耗电的耸人标题:

恐怖!挖矿到底有多耗电:竟超过一个国家(驱动之家)

一张图了解比特币挖矿耗电惊人事实,3 年后全球将面临无电可用?(搜狐)

比特币挖矿每天消耗地球多少电能?来算个账吧(网易)

太疯狂!挖矿耗电竟顶1700万人口国家1年电力消耗量(太平洋电脑网)

那么“挖矿”到底有多耗电呢?

一般来说,目前用于挖矿的电脑(矿机)多采用“烧显卡”的方式工作,耗电量较大。但具体有多耗电,可能一般人没有概念。

外媒Digital Trends援引加密数字货币信息网站Digiconomist的数据称,比特币、以太坊挖矿消耗的电量,已经超过约旦、冰岛、利比亚等小国家,在全球所有国家和地区中,排名第71位。

其中,比特币矿机为第一电老虎,消耗的电能约14.54万兆瓦,以太坊为4.69万兆瓦。完成一次交易,比特币需消耗163千万时,以太坊为49千万瓦时。

这意味着,完成一次比特币交易耗电量,可供一个主流美国家庭使用5.5天。

Digital Trends表示,比特币消耗的电能,相当于visa信用卡网络消耗电能的27倍。

“挖矿”究竟值不值

在讨论值不值得前,我们应该先分析下,“挖矿”到底有什么用?

挖矿”主要有四种作用:一是发行了新的可以流通的比特币;二是确认交易,记账;三是增加账本一页,也就是打包交易形成“矿”;四是通过工作量证明机制,让比特币账本无法被人随意篡改。

针对“挖矿”耗电值不值的问题,某位自营矿场负责人如此表示:

“目前比特币系统市值已经100多亿美元了,按照现在比特币价格来算,每年新挖出来的比特币市值在6亿美元以上,另外比特币挖矿解决了一个弃电的问题,中国2015年弃电500亿度,目前很多大型矿场在中国,我们的矿场在西藏和四川,解决了当地很多弃水弃电,很多地区能源过剩,无法消耗的问题,就地解决,转化成比特币,把价值传送给世界,连铺设电网的钱都省了。”

“挖矿”在某种程度上解决了能源过剩无法消耗的问题,是从能源供给的角度来看的,但如果从银行的运营成本角度来看,或许你就不会觉得“挖矿”耗电不值了:

一份来自西班牙的报告称,如果银行内部全都使用区块链技术(即比特币的区块链技术),在2022年以前银行每年都能节省150亿—220亿美元的成本。

当然,“挖矿”也解决了一个比特币的大问题,51%攻击。

随着比特币的“挖矿”参与者越来越多,比特币全网算力越来越强,任何个人或组织,想要获得51%的算力几乎是不可能的了,这也就进一步保证了比特币系统的健壮性,使得这个比特币系统几乎永远也无法被击溃了。

值不值的问题,我们让时间去给出答案吧。

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