百年地理大发现 | 我们的祖先

2017-12-17  零壹贰012



我们是谁?我们从哪里来?这是人类自诞生以来的终极命题。


 达尔文在《人类的由来及性选择》一书中提出:人类是由古代猿类进化而来的!并且极有可能起源于非洲。这个惊世骇俗的观点顿时引发了狂澜。



(《人类的由来及性选择》封面)



西方学者认为,人类绝不可能起源于出产奴隶的黑暗非洲。于是,他们在欧亚大陆寻找人类起源的证据——化石。


1856年,在德国的尼安德峡谷中,几位矿工挖出了一些人类骸骨化石。他被命名为“尼安德特人”,生活在距今大约10万~5万年前。于是人们认为,人类起源于欧洲,最多只有10万年的历史。


(尼安德特人复原图)


半个世纪后,加拿大人步达生北京周口店龙骨山,发现了一颗距今约50万年的古人类牙齿化石。步达生将牙齿的主人命名为“北京中国猿人”,也就是我们所说的“北京人”。


(周口店龙骨山全景)

(步达生发现的牙齿)


随即,中国政府展开了周口店的后续挖掘工作。1929年12月2日,现场负责人裴文中在山洞中进行当天的最后一次搜索,没想到竟有了惊人的发现——一块完整的头盖骨。这就是后来名扬中外的北京猿人第一个头盖骨。北京猿人的出现震惊了世界,人类的历史因此向前延长到了50万年


(裴文中与第一个北京猿人头盖骨合影)



而几十年后,人类的起源地再次发生了转移。“露西”等一系列古人类化石的发现,都证实了达尔文的天才预言,人类的确起源于非洲。科学家们普遍认为,约3400万年前的全球气候剧变是人和猿分道扬镳的关键因素。


(非洲日出)

(东非大裂谷)


而此时,东亚地区的化石发掘也在继续。1933年,裴文中在周口店发现了著名的山顶洞人头骨。“他”更接近现代中国人,生存年代距今只有3万年左右。


(1933年发现的山顶洞人头骨)

(北京猿人等复原图)



那么,北京猿人和山顶洞人之间有什么关系呢?1959年,中国古人类学家吴汝康发表论文称,中国古人类在进化上存在明显的连续性。也就是说,北京猿人可能是山顶洞人的祖先,而山顶洞人很可能就是现代中国人的祖先。但西方学者并不认同这个观点。1984年,英国人类学家克里斯·斯特林格提出了一个大胆的假说,认为约10万年前,有一部分人再次走出非洲,扩张到世界各地,进入到亚洲的一支就是山顶洞人的祖先,他们取代了北京猿人的后裔。这就是“替代假说”


(克里斯·斯特林格  “替代假说”提出者)



此时,中国古人类学家吴新智挺身而出,质疑了“替代假说”的正确性,并且通过多年来的研究,与美国学者沃尔波夫以及澳大利亚学者索恩联名提出了现代人起源的“多地区进化假说”。主张现今世界上的四大人种,分别起源于中国、欧洲、大洋洲和非洲的古人类,在不同程度上各自相对独立地连续进化,并有一定程度的基因交流。自此,“多地区进化假说”和“替代假说”成为古人类学界影响最大的两大学说。


(吴新智)


不久后,基因技术横空出世。“夏娃假说”席卷全球,认为现代人的共同祖先是约20万年前的一位非洲女性。她的后代约13万年前走出非洲,来到世界各地,取代了除非洲以外的所有古人类。


(“夏娃假说”示意图)


“夏娃假说”有力地支持了“替代假说”,很快成为西方主流学说。年过古稀的吴新智被迫卷入了这场激烈的学术论战。



基因技术是否真的无懈可击?吴新智能否证明自己的理论?现代中国人的祖先又究竟是谁?《百年地理大发现》——《我们的祖先》和您一起展开寻祖之旅。


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