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土木堡之变、北京保卫战、夺门之变、成化新风和弘治中兴

 金色年华554 2017-12-18

明英宗自小宠信服侍左右的宦官王振,自此开始明朝的宦官严重专权行为。1442年限制王振权势的张太皇太后去世[44],当时明英宗仅十五岁,王振更加揽权。元老重臣“三杨”死后,王振专横跋扈,将明太祖留下的禁止宦官干政的敕命铁牌撤下,举朝称其为“翁父”,明英宗对他信任有加[45]。王振擅权七年,家产计有金银六十余库,其受贿程度可想而知[46]。

1435年蒙古西部的瓦剌逐渐强大,经常在明朝边境一带生事。1449年瓦剌首领也先率军南下伐明。王振耸使明英宗领兵二十万御驾亲征。大军离燕京后,兵士乏粮劳顿。八月初大军才至大同。王振得报前线各路溃败,惧不敢战,又令返回。回师至土木堡(今日河北省张家口怀来县),被瓦剌军追上,士兵死伤过半,随从大臣有五十余人阵亡。明英宗突围不成被俘,王振为将军樊忠所怒杀[47],史称土木堡之变,是明朝由盛转衰的一个转捩点[46]。

土木堡之变的消息来到北京后,朝中混乱。一些大臣要求迁都南京应天府,被兵部侍郎于谦驳斥。同年,大臣拥戴明英宗弟朱祁钰即位,以求长君,即明景帝(又称明代宗),年号景泰。于谦升兵部尚书,整顿边防积极备战,同时决定坚守北京,随后京师、南京、河南、山东等地勤王部队陆续赶到。同年十月,瓦剌军直逼北京城下,也先安置明英宗于德胜门外土关。于谦率领各路明军奋勇抗击,屡次大破瓦剌军,也先率军撤退[48]。明朝取得北京保卫战的胜利,于谦力排众议,加紧巩固国防,拒绝求和,并于次年击退瓦剌多次侵犯[46]。

也先认为绑架明英宗已无意义,于1450年释放之。然而明景帝因为皇权问题,不愿意接受明英宗,先是不愿遣使迎驾,又把明英宗困于南宫(今南池子)软禁,并废皇太子朱见深(明英宗之子,后来继位为明宪宗),立自己的儿子朱见济为太子。不久见济病死,没有儿子的景帝也迟迟不肯再立朱见深为太子,俨然有夺正之貌,英宗、景帝兄弟因而严重对立[49] 。

1457年石亨、徐有贞等人联盟,欲拥戴明英宗复辟。趁著景帝重病之际发动兵变。徐有贞率军攻入紫禁城,石亨等人占领东华门,立明英宗于奉天殿,改元天顺。他们禁锢了景帝,并且捕杀了于谦及大学士王文,史称夺门之变。由于两次即位之故,明英宗也成为明清皇帝中,唯一使用两个年号的皇帝。明英宗复辟后,略有新政,废除自明太祖时残酷的殉葬制度。之后因为内部政变流放徐有贞,因为曹石之变诛杀石亨、曹吉祥等人,并且以李贤等贤臣掌政。1464年明英宗去世后,儿子朱见深即位,即明宪宗,年号成化[46]。

明宪宗为于谦冤昭雪,恢复景帝的帝号,平反夺门一案,人多称快。而初年励精图治,任用贤臣,体谅民情,蠲赋省刑,善政史不绝书,又在武功有屡有建树,如在丁亥之役中与朝鲜进攻屡次进犯的建州女真等,俨然为一代明君,史称成化新风,堪称与仁宣之治媲美。但明宪宗口吃内向,因此很少廷见大臣,终日沉溺于亦妻亦母的万贵妃[50],宠信宦官汪直、梁芳等人,晚年好方术。以至奸佞当权,西厂横恣,盗窃威柄。明宪宗直接颁诏封官,是为传奉官。这使得传奉官泛滥,舞弊成风,直到明孝宗才全被裁撤。他也是皇庄的始置者。该举措事实上鼓励豪强门阀兼并土地,危害不浅。宦官汪直受到明宪宗的宠信,张狂跋扈,透过西厂大肆冤杀普通民众与官员。不久后由于民愤四起,西厂被罢,但汪直依然握有大权。直到1482年汪直因言官弹劾才被贬[46]。成化一朝群小当道:女宠、外戚、佞幸、奸宦、僧道共聚一堂,朋比为奸,浊乱朝政[51]。1487年明宪宗去世,其子朱祐樘继位,即明孝宗,年号弘治。

明孝宗自幼于贫寒出身,曾有被万贵妃加害的危险。其在位期间“更新庶政,言路大开”,使得自明英宗以来的陋习得以去除,被誉为“中兴之令主”[52]。明孝宗先是将明宪宗时期留下的一批奸佞冗官尽数罢去,逮捕治罪。并选贤举能,将能臣委以重任[53]。明孝宗勤于政事,每日两次视朝。明孝宗对宦官严加节制,锦衣卫与东厂也谨慎行事,用刑宽松。明孝宗力行节俭,不大兴土木,减免税赋。他本身践行一夫一妻制,一生除张皇后外没有任何妃嫔。明孝宗的励精图治,使得弘治时期成为明朝中期以来形势最好的时期,明史称明孝宗“恭俭有制,勤政爱民”,被称为弘治中兴[54],然而在弘治中后期明孝宗不再认真听从谏诤,并且开始挥霍无度,导致国家步入了“一岁所入,不足以供一岁支用”,“太仓无储,内府殚绌”以及边备日弛的状况,在弘治初期革除的弊政不仅全部恢复,而且还更加恶化[55],其次,有明一代,以弘治对外臣最为纵容厚待,动则大肆对外戚藩王赏赐房屋,田地,造成严重的土地兼并问题。

1505年明孝宗去世,其子朱厚照即位,是为明武宗,年号正德。

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