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中国最早的标准轨铁路是李鸿章“骗”出来的

 飞龙在天cokvj5 2017-12-20

中国最早的标准轨铁路是李鸿章“骗”出来的

中国最早的标准轨铁路是李鸿章“骗”出来的

1825年9月27日,世界上第一条现代意义的铁路在英国开通。但有关铁路的信息传入中国,已是鸦片战争以后。

当时中国的爱国有识之士如林则徐、魏源、徐继畲等人先后著书立说,介绍外国修建铁路的状况。不过,他们只是简单的介绍,并没有说清楚这东西有多大的好处。

但是,从铁路是个“怪物”,到意识到其巨大的国防、经济价值,萌发出自主修建铁路意识,在时代变革的洪涛巨浪中,也不过是短短的数年之变。

1881年的唐山,出现了近代史难得一见的奇景:在唐山矿区到胥各庄码头的唐胥铁路上,长长的运煤车不是用火车头牵引,而是用骡马牵引,因此也被人戏称为“马车铁路”。

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唐胥铁路,是李鸿章“骗”出来的

当时,开通运营尚不足一年的吴淞铁路被拆除后,剩下的铁轨等器材还是被有心人看在眼里。1876年,洋务派代表人、福建巡抚丁日昌到台湾视察后上疏朝廷,强调了修筑铁路的重要性。

此疏得到李鸿章、沈葆桢的支持,总理衙门也批复同意其奏请,是因其孤悬海外,影响不到清廷的统治中心。

于是,丁日昌把铁轨运至台湾,准备在台北修铁路用。丁日昌也从台湾士绅林维源、林维让兄弟那里拿到了50万两白银的捐助。

不过,这笔巨款却被清政府拿去给河南赈灾,李鸿章去洋行借款也因利息过高没能借成。加上丁日昌本人病重离台,所以台湾铁路此时并未能修成。

虽然铁路并未建成,但在洋务派官员心中,铁路对于富国强兵的意义不言而喻。1880年12月3日,前直隶提督刘铭传向清廷上《筹造铁路以求自强折》,请求试办铁路。

这份奏折获得了李鸿章等少数洋务派大员的支持,但反对的声浪还是占据上风。但是,这次洋务派官员是“有备而来”。早在1879年,在直隶总督、北洋大臣任上的李鸿章就和轮船招商局总办唐廷枢等人筹划修建一条从唐山到胥各庄的铁路,以方便运出开平矿务局所出产的煤炭。

但修建铁路的设想,立即遭到清政府顽固派的强烈反对。开平煤矿在不得已的情况下,于1880年开凿了一条从芦台到胥各庄长达35公里的“煤河”来解决煤炭的外运。

当煤河开凿到胥各庄时,凸起的地势使继续开凿无望,李鸿章只好再次上奏,把铁路缩短,仅修唐山到胥各庄一段,与煤河相连接。为避开清朝顽固派的反对,在筑路奏请中特别声明只修以骡马为牵引动力的“快车马路”。几经周折,清政府才勉强同意,允许修建唐胥铁路。

然而,这一切都在李鸿章的“算计”中。铁路修好后,一方面他让唐廷枢邀请一批官员试乘蒸汽机车。机车载着这些官员仅用1小时就走了20英里的路程,试乘官员们感觉火车舒适、安全、可靠。

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另一方面,开平煤矿的产量一年间猛增10倍,但骡马拉车实在力不胜任,大量的煤运不出去,所以改用蒸汽机车拉就说得过去了。1882年,唐胥铁路上的蒸汽机车获准正式行驶。中国第一台蒸汽机车,也是在这期间诞生。

慈禧太后成了铁路的代言人

后来,刘铭传也在台湾修成了铁路。1885年中法战争结束,台湾单独设省,首任巡抚为刘铭传。1887年初,他以加强防务、开展商务为理由,上奏朝廷请求重建台湾铁路并很快获得批准。

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那时已经不再为是否修建铁路而纠结了。唐胥铁路证明了铁路的经济价值,而中法战争则证明了铁路的战略价值。不过,最广为人知的原因是,慈禧太后已是铁路的“代言人”了。

在北海五龙亭的西侧,有6个方形水洞,水洞上面铺石为路,人来车往,并不引人注意。这其实是当年为慈禧太后乘坐小火车入园铺架的铁路桥。

为了推广铁路,李鸿章简直是不遗余力。他会“暗渡陈仓”,还会走高层路线——为了赢得慈禧太后的支持,李鸿章撺掇光绪皇帝,建议首先在西苑中修筑一条铁路,让慈禧太后体验一下乘坐火车的感觉。

1886年,皇城御苑中的铁路开始动工,起点在中海的瀛秀园,终点在北海镜清斋(后改名为静心斋)。西苑铁路建成后,慈禧太后可以随时从紫光阁站乘坐小火车游览北海,然后到镜清斋休息。

不过,坐了几天火车,慈禧觉得火车汽笛声太吵,所以在每天午餐行车的时候,都不准用机车牵引,而是要在每辆客车上都拴上绒绳,四周各由4名太监拉前行。太监拉火车,也是奇景。

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就这样,慈禧就坐了十余年火车,直到1900年,她仓皇逃出北京,西苑铁路被八国联军全部捣毁。签订了《辛丑条约》后,慈禧就要从西安“回銮”了。到达保定之后,她就乘上了火车,直达北京。

1889年,清政府成立中国铁路总公司,向比利时借款兴建北京卢沟桥至汉口的卢汉铁路,并由天津关道盛宣怀为督办大臣,统筹卢汉铁路的修建,总工程师为比利时人俞贝德。1906年,北京至汉口全线通车。

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1902年,慈禧回到北京以后,宣布要去西陵祭祖,怎么去?自然是坐火车去,但是没有现成的铁路啊?那就修一条全长42.5公里的“祭陵专线”——新易铁路(新城的高碑店到易县梁各庄)。

主持修铁路的梁如浩,举荐了詹天佑

慈禧把修筑新易铁路的事交给袁世凯负责,要求在6个月内竣工。袁世凯想请主持过修建唐胥铁路的金达来负责筑路工程。不想,法国公使听到金达这个英国人要当总工程师,十分不满,向清政府提出强烈抗议。

两国相持不下,可把袁世凯难住了,谁也得罪不起。这时,袁世凯的心腹幕僚梁如浩举荐了一名中国工程师。

梁如浩,便是留美幼童中最杰出的“一詹二唐三梁”之一,1902年他负责接收关外铁路,经营效益显著。后又被袁世凯任命为外交总长。

梁如浩向袁世凯推荐的中国工程师,便是这“一詹二唐三梁”之“一詹”——詹天佑,此时的他虽然声名不显,但已参与了几条铁路的测量设计工作,还参与修建了至今犹存的滦河大铁桥。

中国最早的标准轨铁路是李鸿章“骗”出来的

在梁如浩的举荐之下,詹天佑被任命为新易铁路的总工程师,梁如浩则为总办。新易铁路也成为中国人第一次独立修筑的铁路。

不过,铁路开工时已是11月了,6个月工期已经被耽误了2个月。且北方冬天天寒地冻,施工不易,又是临时说要修铁路,没有备料,所以材料也短缺,何况当时运输也不易。

詹天佑便带领人员日夜奋战,加班加点完成勘测。又以搭建临时便桥穿越河道,待完成慈禧祭陵的任务后,再对临时便桥进行加固,这样便缩短了施工时间。

中国最早的标准轨铁路是李鸿章“骗”出来的

当年4月5日,慈禧乘车前往西陵祭祖,火车安全抵达,而且起动、停车都非常平稳,没让慈禧感到一点儿颠簸。慈禧十分满意,赏赐了火车司机黄马褂、花翎及知府衔。车上一切摆设则赏赐给了詹天佑。

(文图来源于网络,印象 综合整理)

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