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基础普及 7:比特币为什么这么值钱?“区块链”和它有什么关系?

2017-12-24  18417106

前段时间,某个阳光明媚的早上,突然接到岳母大人的电话,得知她买了某公司发行的“XX币”(这里就不点名了),是跟“区块链”这种高端技术相关的,政府都支持,20几块钱/个买进,过年就会涨到200块/个,让我在网上帮她操作一下。

由于本人十几年来一直工作在信息化领域,所以也长期肩负着对一家老小的信息化科普工作,当“区块链”三个字从岳母大人这样一位年近60的普通家庭主妇嘴里说出时,绝对是清新脱俗,提神醒脑的!既然打着高新技术幌子的智商税都收到咱们家了,我也不得不更为严肃而积极的加强科普工作,这也是我做“听泉Rit”这个号的初衷之一。

那么今天我们就来聊聊“区块链”,以及“比特币”,顺便吐槽一下某些“山寨币”。

基础普及 7:比特币为什么这么值钱?“区块链”和它有什么关系?

区块链和比特币

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1 区块链简述

1.1 区块链的由来

区块链是多种技术(密码学、数据库等等)的一种融合创新,所以把它称为一种技术不太合适,它更像是一种设计思想、理念或者方法。要说区块链这种创新的由来,还是要由 1982 年提出的拜占庭将军问题说起。

拜占庭问题的核心是当战场上多个将军互相并不信任彼此收到的信息(存在叛徒)时,互相相隔甚远无法碰头,但却要保证进攻时间一致。这个问题实际上是对网络世界容许入侵体系的模型化。

拜占庭的忠实将军们要在叛徒存在且不抓出叛徒的情况下,使其决策形成一致。对应到信息化领域中,就是要在容许一些捣乱或失效协议存在的情况下解决问题。后来,人们便设计出“区块链”这么一种办法来解决拜占庭将军问题。

1.2 区块链的通俗理解

首先我们理解区块链是一个去中心化的分布式数据库,对此,我们至少需要简单理解四个概念:

(1)去中心化:没有中心,没有独裁者,谁单独说了都不算,要大家都认可了才算数。

(2)分布式:所谓分布式就是不仅仅存放在一个地方,而是许多地方都可以存放,就像种地一样,种子可以洒在很多地方。

(3)数据库:想象一下,例如在我们去医院做体检的时候,每一个人,都有其各自不同的特征(姓名、性别、身高、体重、身体各部分体检情况等等),当医院想要把这些特征用电脑存储(即数据化存储)起来的时候,也就需要有一种格式来保存;同时,除了保存数据之外,医院还得对数据进行管理,那么存储和管理这些特征数据的软件,就是数据库。

(4)区块:就是很多数据的集合,它被标记上时间戳和之前一个区块的独特标记。有效的区块获得全网络所有分布式节点的共识认可以后会被追加到主区块链中。

在理解了对上面基本概念的理解之后,我们再进一步来理解区块链的概念。

区块链维持了一个(连续增长的不能被篡改和修订的)记录区块序列,每个区块都包含了一个连接到前一区块的时间戳。如果我们把区块链这个去中心化的分布式数据库假设成一本账本,读写数据库就是一种记账行为:

(1)记账,交易开始后,系统在一段时间内找出记账最快最好的人、由这个人来记账;

(2)传播:将记好后的账本信息发给全系统中其他每个节点,这也就相当于改变数据库记录;

(3)核对,全系统其他有效节点核对该区块记账的正确性(这个过程主要通过“共识机制或算法”来完成),并且签字画押(即盖上时间戳),确认区块合法;

(4)形成单链,账簿是分区块存储的,随着交易的增加,新的合法数据块会附加到已存在的链上,形成链状结构;

(5)备份,每一个参与交易者都是区块网络的节点,每个节点都有一份完整的公共账簿备份,也就是分布式账本。

最后大家发现区块链可以为很多领域(特别是金融、银行)带来多种优秀特点。这些优点包括:去中心化、无须信任系统、去中介化、不可篡改、加密安全性等等

1.3 区块链的分类

如果稍微接触一点区块链技术,相信就会听说过什么公有链、私有链、联盟链,这是因为共识模型或者算法不同导致的。

(1)公有链,以比特币,以太坊和所有虚拟货币为代表,都采用比特币共识,共识算法基本上都采用工作证明机制,也就是挖矿,这个过程非常费电。早期,直接用电脑 CPU 进行算法计算就可以挖到比特币,后来开始用GPU挖矿,现在的比特币挖矿是大规模集群挖矿的时代。

基础普及 7:比特币为什么这么值钱?“区块链”和它有什么关系?

大规模集群挖矿

(2)私有链和联盟链,以 IBM 的 hyperledger-fabric,以及 R3 corda 和 ripple 为代表,他们都用拜占庭共识。

有兴趣的童鞋可以自行去相关网站上面去了解

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2 比特币通俗理解

比特币于2009年作为一种数字货币出现在这个世界上,其总量恒定为 2100 万枚。比特币可算是区块链技术的第一个成功的应用,所以我们也可以把它看作是第一条区块链;

2.1 共识机制

在前面我们知道了区块链既然是分布式、去中心的账本,那么就必须解决记账时的分布式一致性问题。在比特币的应用中,解决这一问题的方式是工作量证明(Proof of Work,POW)方式,即通过工作以获得指定成果,用成果来证明曾经付出的努力。工作量证明是达成共识的一种方式。

其他的共识机制还包括权益证明(Proof of Stake,POF)方式,和实用拜占庭容错(Practical Byzantine Fault Tolerance,PBFT)方式,各位有兴趣可以自行深入研究。

在公有链上,工作量证明(POW)还是一种最主要的共识方式,不容易取代,但在联盟链上,完全可以根据自己的情况,创造出新的共识方式出来。

2.2 矿工、挖矿以及比特币交易过程

(1)矿工

在比特币的概念中存在“矿工”这样一个概念。矿工是指通过不断重复哈希运算来产生工作量的各个网络节点(这些节点有大有小)

(2)挖矿

就是通过工作量证明(POW)达成共识的机制,是指矿工们通过竞争的方式完成一种基于加密哈希算法的数学难题,答案存在于新的区块中,谁优先解出这个答案,谁就能在全网络中广播声明自己已经获得这个区块,其他的旷工就会意识到在这局里已经输了,就会立马开始下一个区块的挖掘工作。

每个矿工在他的区块中都有一笔特殊的交易,他们会将新生成的比特币作为报酬,然后支付到自己的比特币地址(即比特币钱包)中。一旦这个区块被认可被验证,也就是被添加到区块链中,他的这笔报酬就可以变为可用可消费的状态。

(3)比特币交易过程

我们通过 Karlssonwilker Inc.的一幅示意图来理解比特币的交易过程:

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比特币交易过程

2.3 为什么比特币越来越值钱

这个问题解释起来就涉及到经济学领域了,得益于比特币本身的规则和技术带来的基本信用,因为比特币这个系统本身不受任何政府、机构和个人的控制,而且通过密码学技术和分布式去中心网络管理保证了交易的安全性和私密性,同时核心规则限定比特币的货币总量为2100万个,所以它的价值体现主要由供需关系决定。同时,有多少现实中的货币与比特币流通,也决定了其价值。

我们可以从如下几方面来理解,为啥比特币越来越值钱。

(1)便捷性,比特币比目前所有的货币具有更好的便捷性和覆盖范围。只要在电脑上下载一个客户端,任何两个人都可以像发邮件一样进行交易,而且没有任何手续费,不需要通过任何第三方机构。

(2)安全性,比特币交易有极好的安全性,只要交易者不主动透露信息,就很难被追踪到。目前比特币已经可以和世界上的绝大多数货币直接兑换。其他虚拟货币(Q币、各种网络游戏中的虚拟货币)很难达到这种极端的便捷性和覆盖范围。

(3)稀缺性,比特币总量只有2100万枚,随着挖比特币的人数快速增加,及比特币挖矿硬件的持续提升,比特币挖矿已经从临时工在家做实验,转变成通过专业人员运行投入数百万美元的大规模设备了,计算能力之间的竞争也越来越激烈了,所以导致了目前通过挖矿获取比特币的难度越来越大了,这也加剧了其稀缺特性。

(4)地下交易,比特币最先在技术圈流行起来的,由于早期比特币全部是个人通过电脑的运算能力免费获得,这让技术爱好者们成为最早受益的群体,他们“挖掘”比特币的热情也推动了比特币的成长,随着 WordPress、Expensify、Mega 这样的网站接受比特币的支付方式,比特币开始从技术圈扩大到更大的范围。现在全球已经有上千个商家接受比特币。

在推动比特币规模化交易方面,各种地下交易起到了难以忽视的作用。比如着名的网上黑市丝绸之路(Silk Road)唯一的交易货币就是比特币,其年交易量达到数千万美元。另外,还有一些黑客组织(如维基解密)和洗钱机构也促进了比特币的使用。

2.4 比特币是货币么?

目前虽然有部分国家政府认可比特币具有货币属性,但大多数政府不认可比特币是货币,我国就是其中之一。2013 年 12 月 5 日,中国人民银行等五部委联合发布的《关于防范比特币风险的通知》中,禁止金融机构介入比特币,但同时认为:

“比特币是一种特定的虚拟商品,不具有与货币等同的法律地位,不能且不应作为货币在市场上流通使用。但是,比特币交易作为一种互联网上的商品买卖行为,普通民众在自担风险的前提下拥有参与的自由

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3 关于各种“山寨币”的吐槽

3.1 比特币的交易模式

比特币交易市场的资金流向类似于股票市场,都是新投资者向不特定的旧投资者购买投资物(比特币或股票),任何新旧投资人都不能确保盈利。我们可以从下图来感受一下:

基础普及 7:比特币为什么这么值钱?“区块链”和它有什么关系?

比特币历年走势

2012年初,最低不到2美分,2014年初冲高后急剧回落,直到2016年开始逐渐升温。

3.2 某些庞氏骗局或者传销性质的“山寨币”

(1)庞氏骗局:就是用后来的“投资者”的钱回缴给前面的“投资者”当作回报的吸纳资金行为,

(2)传销:通过特定上下线关系拉人头,吸纳并分配资金的行为。

目前互联网上出现了大量由骗子公司控制发行的虚拟币,号称是比特币的模仿改进者,但实际上是传销或庞氏骗局,或虽然不是纯粹的骗局,但被庄家高度控盘。

这些骗子公司发行的“山寨币”与比特币的最大区别在于:比特币不属于任何人或组织,是一个无人控制的,去中心化运行的货币。而这些骗子山寨币有明确的发行方,并被发行方完全控制。骗子山寨币虽然也叫“币”,但和比特币完全是两码事。和开放代码的比特币不同,大部分骗子山寨币都不开放代码,或者干脆连代码都没有,只是网站上的一个数字,发行方想改多少就有多少。

这些往往有人卖力发帖推广,一般用上下线拉人头的手段吸纳资金。一个最简单的判断方法是,如果XX币由号称“实力雄厚”的XX公司发行,有着广阔的前景,并保证投资/挖矿收益高,许诺能涨能赚钱,要你花钱购买,那100%是骗子币。

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