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宇宙中最亮的天体是什么?_【今日爆点】

2018-01-02  碧海567

太阳是距离我们最近的恒星,它是天空中人眼所能看到最亮的物体。但这并不意味着太阳就是宇宙中最明亮的物体,假如人的眼睛直接贴着100瓦的灯泡观看,那么,灯泡也将亮如太阳。因此,为了比较物体之间的亮度差异,需要一个尺度来衡量,我们可以假设把所有物体放在距离我们相同的地方进行观测,这样比较出来的亮度才是物体之间的实际亮度差异,这个参数我们称之为绝对星等。那么,宇宙中最亮的天体是什么呢?

太阳

太阳并不是宇宙中最亮的天体,只是因为它距离地球最近,所以在我们看来它是最亮的。

R136a1

远在16.3万光年之外的R136a1是已知质量最大的恒星,它的质量是太阳的315倍。虽然这颗恒星的体积不是最大的,但它却是宇宙中已知最亮的恒星。这个庞然大物比太阳要亮870万倍,表面温度将近太阳的10倍。如果把R136a1放在太阳系的中心,那么,地球的温度将会比现在高1000倍,生命根本就不可能出现。

超新星

当大质量恒星耗尽核心的燃料时,核心经历剧烈的引力坍缩,由此引发猛烈的超新星爆发。超新星爆发会释放出亮度极高的伽马射线暴,规模大到使R136a1相形见绌。伽马射线暴所具有的能量相当于太阳在100亿年里释放出的能量之和,如果它近距离击中地球,将会引发地球的生物大灭绝。目前已知最亮的超新星是ASASSN-15lh,其亮度比太阳高5700亿倍,比R136a1高6.6万倍,比银河系高20倍。

类星体

看似矛盾的是,宇宙中最明亮的物体其实由宇宙中最黑暗的物体产生--黑洞。黑洞的巨大引力场,使得包括光在内的一切物质落入其中之后再也无法逃脱出来,所以黑洞无法被直接看到,这是黑洞之所以那么黑的原因。任何靠近黑洞的物体都会被吸进去,即便是恒星也不例外。

在大部分星系的中心都存在一个超大质量黑洞,我们的银河系也不例外,但有些超大质量黑洞的周围存在吸积盘,大量的气体物质绕着黑洞旋转。随着吸积盘中的物质越来越接近黑洞的表面,它们的运动速度越来越快,使得摩擦作用越来越强烈,从而释放出惊人的能量。这种天体就被称作类星体,它们是宇宙中最亮的天体,比数千个星系还亮。

有关类星体的亮度可以看一下哈勃太空望远镜拍摄的照片:

右边那个光芒四射的亮点是几百光年之外的一颗银河系恒星,而左边的则是一个位于90亿光年之外的类星体。

据估计,为了使一个超大质量黑洞能够演变为类星体,它需要每年吞下10颗左右的恒星,大约是地球质量的3000万倍。大约在40亿年后,当银河系和仙女座星系互相合并时,可能会出现产生类星体的条件,使银河系中心的超大质量黑洞演变为活跃的类星体。

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