南半球的一次火山爆发:竟让中国从盛转衰,改变当今世界

2018-01-10  依悸



华哥说

6500万年前,一个小行星撞击地球,冲击波及其造成的低温使恐龙和地球上75%生物灭绝,改变了地球的生命进程;而200年前的一次火山喷发,则加快改变了世界和中国的历史进程。

世界华人周刊专栏作者:朗博

探究东西文化,洞察差异化的世界



1815年4月5日,印尼松巴哇岛坦博拉火山,在沉睡了5000年以后苏醒了,大量的岩浆喷涌而出......



5天之后,坦博拉火山岩再次爆发,以后断断续续持续100多天。


这导致11.7万人遇难,成为有文字记载以来伤亡最为惨重的火山灾难。


火山爆发,使大量的火山灰进入大气,遮住了太阳光的能量,全球性的低温席卷了欧洲、美洲和亚洲。


在火山喷发产生的长达15年全球气候波动期里,北半球出现了极端的天气:干旱和毁灭性的雨雪。


全球过去1000年平均气温,1800年之后出现的短时期的温度下降。


这次火山爆发,改变了整个世界,更改变了中国……


· 01 ·

1816年,地球进入了“无夏之年”。


这一年的4月,美国人发现,虽然春天来了,可气温还是很低,河水面上结着薄冰,地上的积雪没过脚面。


即便到了5月,天空中仍在飘着雪花,柔嫩的花蕾已被冻死,草地上躺着因饥寒而死的绵羊。


1816年,世界气温图,温度降低4到7度


即便进入了夏天,美国东北部一片死气沉沉,当时的民谣这样记载:


树木没有一片叶子,

山脉光秃秃,田野愁眉苦脸,

山岗阴郁,枝梗枯槁,

从没出现过这样的年头。


新罕布什尔州88岁的医生爱德华,在1816年6月7的日记中写道:天气极其寒冷,土地冻得坚硬,风雪呼啸了一天,在中午的暗影处,冰柱有12英寸那么长。


他8月21的日记:“霜冻和冰雪冻死了地里所有的豆类和谷物,田里空空如也,像10月一样一片雪白”。


新英格兰地区,纽约和宾夕法尼亚州等地,几乎所有绿色的植物都覆盖上了一层冰雪。



到了9月,霜降从加拿大南部蔓延到北卡罗来纳州,人们穿上厚衣服。


在这个冬季,温度下降到零下32℃,纽约港结了厚厚的冰层,人们乘着马雪橇可以穿越巴特米尔克海峡,从布鲁克林直达附近的总督岛。


粮食歉收,粮价上涨,农民生活饥寒交迫。


位于新英格兰的阿尔弗雷德村的村史这样记载:1816年被称为“饥饿之年”,也被称为“无夏之年”。


在亚洲的印度,夏季阴雨连绵,加重了霍乱的传播,瘟疫从恒河流域的班加罗尔一直蔓延到莫斯科。


在欧洲,低温造成了灾难。


1816年,暴雨让欧洲很多河流泛滥,这也包括莱茵河。


透纳的《奇切斯特运河》,大气的火山灰增多导致落日景观


西欧的农作物大面积减产,法国和德国的葡萄受灾严重,1816年的葡萄酒产量很少,质量很差。


《泰晤士报》在1816年7月报道:寒冷潮湿的天气正在毁灭英格兰的草场和苜蓿,这对农民来说是一场灾难,毁灭了大多数人生活的希望。


人们记载当时的情景:蜂群一般的乞丐堵塞了道路,向过路人哀求


法国勃艮第的旅行者记叙:“乞丐本来已经很多,现在数量猛增;每到一站都有成群的妇女、儿童和老人聚集在马车周围。”“但绝对没有在爱尔兰包围旅行者的人数那么多。”


在瑞士,大批乞丐挤满了道路,像一支军队一样,他们的目光充满绝望,“他们的面颊上泛着死者的苍白。”


1816—1819年,爱尔兰爆发了斑疹伤寒传染病,大约10万爱尔兰人死亡。


英国BBC利用瑞士的档案资料推测,1816年的死亡率增加了一倍,整个欧洲死了20万人。



西方历史学家称之为“西方世界最糟糕的一次生存危机”,社会秩序几近崩溃。


· 02 ·

在美国,农民们只能加快西迁,寻找更肥沃的土地。


大规模的人口流动迁移,这也改变了美国农业结构,西部成为主要的产粮区。



印第安纳、伊利诺伊分别在1816年和1818年成为美国一个州。


1820年美国有300万人居住在阿巴拉契亚山脉以西,到1840年近600万人居住在那里,这促进了美国西部的开发。


同时,欧洲开始向美国大量移民,掀起了第一次移民高潮。


1820年美国人963.8万,1840年美国人口1706.9万,到了1850年变成2319.2万,30年人口增加2倍多。


众多移民涌入和西部大开发,加快了美国发展进程,美国开始强大起来。



在欧洲,“粮食骚乱”激发了席卷欧洲大陆的革命激情。


法国政府倒台。


德国爆发动乱,掀起第一次反犹太骚乱。


由于社会的动荡,西班牙自顾不暇,其殖民地阿根廷在1816年独立。


当然值得一提的,饥荒让化学家的德国的尤斯图斯·冯·李比希发明了化学肥料。


因为马的食物燕麦涨了8倍,马车不能成为依赖的主要的交通工具,1817年,德国人卡尔·德莱斯发明了现在的自行车。



也因为欧洲的粮食危机,欧洲的资本家开始在世界范围内扩张,转嫁危机,世界各地弱小的国家开始沦为殖民地。


英国加快了向外扩张的步伐。


1816年,英国阿美士德出使中国,想要打开中国的大门,结果失败。


阿美士德画像


但这次出使的失败,让英国人心怀歹意,也让阿美士德窥视了解中国沿海地形和国情,加快了鸦片的输出,为20年后的鸦片战争打下伏笔。


鸦片战争成为中国的近代史的耻辱开始。


这次低温,让中国从强盛直接走向衰弱!


鸦片战争图


· 03 ·

1815-1817年,云南地区发生大了嘉庆大灾荒。


据云南《邓川县志》记载,嘉庆二十一年(1816年)“是岁大饥,路死枕籍。”


昆明诗人李于阳在《卖儿叹》中写道:“三百钱买一升粟,一升粟饱三日腹。穷民赤手钱何来,携男提女街头卖。明知卖儿难救饥,忍被鬼伯同时录……”


影响不只是云南,它对整个中国影响巨大,造成了经济的大萧条。



我国经济史学家吴承明称之为“道光萧条”。


著名的经济史学家李伯重对此作了深入的研究,清华大学和密执安大学于2005年联合举行的“中国的19世纪危机”学术讨论会,研讨当时的情况。


这里仅以中国上海松江为例,就可以看出天灾对中国农业社会的巨大影响。


1816年,江南地区粮食减产两三成,以后年年减产,一亩好地“可值十余千,递降至一二千钱不等”。


农业产量降低,而成本居高不下,农民破产,土地荒芜,富庶的江南一片萧条。


道光癸未年(公元1823年),发生了全国范围的水灾,史称“癸未大水”。


《清史稿·食货志·赋役》称:“国初以来承平日久,海内殷富,为旷古所罕有……至道光癸未大水,元气顿耗。”


一场水灾竟然把整个大清的元气全部耗尽。



当时民生凋敝、农事益艰,“耕牛有不能养者矣,农器有不能全者矣,膏壅有不能足者矣。”


田地里全是杂草,旱涝不匀,害虫为患,人们勉强糊口,年复一年,最后,只能卖妻鬻子。


破产的农民只有死路一条,尸体填满填沟壑。即便有勤俭耕作的人,脸上都是菜色。


江南棉纺织业濒临破产了,手工业者“纺织无赢,只好坐食,竟无生路也”


诗人龚自珍真实记录当时社会情况:“大抵富户变贫户,贫户变饿者,四民之首,奔走下贱,各省大局,岌岌乎皆不可以支日月,奚暇问年岁!”


他后来写下了著名的《已亥杂诗》:


九州生气恃风雷,万马齐喑究可哀。

我劝天公重抖擞,不拘一格降人才。


“万马齐喑究可哀”,就是当时社会的真实写照。



英国的经济学家安格斯·麦迪森运用实际购买力的计算方法,对过去中国和世界主要经济体的GDP作了计算:在1700—1820年的一个多世纪中,中国经济的年均增长速度甚至快于欧洲。可在1820年以后的一个半世纪中,中国经济在世界经济中的份额一直在下降,并成为世界六大经济体中唯一出现人均GDP下降的地区。


由此而言,可以说1816年是以农业为主中国经济的拐点。


经济上的危机导致引发了社会危机,正像中国社会史学会会长、南大历史教授冯尔康指出的一样:道光时代,民困导致民变,即经济衰退引起了社会动荡。


荒年实录碑记述当年的荒年实情


农业社会危机的持续最终导致于太平天国的运动,战争给中国带来的人口损失至少在1亿以上,整个江南经济遭到毁灭性的打击。


加上英国等列强的侵入,外有强敌,内有天灾人乱,中国一下跌入到了历史的谷底。


中国两千多年的农业文明走到了尽头。



· 04 ·

这场火山喷发加速了西方列强对中国的侵略,也加快了中国农业社会的瓦解。


当然,这对中国农业也产生深远的变化。


仅以1816年之后山东胶东半岛为例,在传统作物中喜温耐旱作物谷子的种植面积下降,耐寒湿的农作物成为主要农作物。胶东半岛开始种植番薯,以后气温回升,玉米、花生等爆发式的增长。


从此,中国的北方人开始普遍吃红薯、玉米和花生了。



这也改变了中国人的饮食结构和习惯。


从某种程度上讲,一个火山喷发,竟让中国从盛转衰,也改变了整个世界历史。


在大自然灾难面前,人类社会竟如此脆弱。


参考论文及其资料:

《“道光萧条”与“癸未大水”——经济衰退、气候剧变及19世纪的危机在松江》,清华大学历史系李伯重,《社会科学》2007年第6期;

《阿美士德号在我国沿海进行窥探航行的经过与影响》,金立成,《上海海事大学学报》1990年;

《胶东半岛农作物结构变动与1816年之后的气候突变》,王保宁,《学术界》2009年;

《无夏之年-1816.一部冰封之年的历史》,(美)威廉·K.克林。化学工业出版社2017-11-01;

《中国经济的长期表现》英国安格斯·麦迪森。


    来自: 依悸 > 《待分类》

    以文找文   |   举报

    猜你喜欢
    发表评论评论公约
    喜欢该文的人也喜欢 更多