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比特币挖矿:一场电力转移的游戏

2018-01-10  87078

过去一年时间里,比特币价格暴涨带动了全球旷工的挖矿热情,参与者众,挖矿难度提升,耗电量也快速上涨。这又是一个聚集了众多玩家却又看似神秘的市场,虽然有消息指出监管或随之而来,但这个市场依旧活跃。只是,影响挖矿的因素有很多,但最重要的似乎还是“电”。


没电怎么办?

众所周知,比特币主要是靠“挖”,而且很耗电。如今,抱一台矿机回家或者部署一个家庭小作坊挖矿的中小矿工盈利空间非常有限,挖矿行业也正逐渐向有廉价电资源、有专业化部署能力的企业和团队集中。只是,影响挖矿的因素有很多,比如矿机的性能和功耗、全网的算力和难度、矿场的部署和运维能力、有没有廉价电的资源、以及币价和政策的导向等。

也有资深矿工告诉记者,“说白了,挖矿是计算机哈希(Hash,散列函数)随机碰撞的过程,猜中了,你就得到了比特币。由于正确的概率很小,就需要不停去试,这也需要电脑有很大的运算能力,直到得到正确答案。”

说来说去,比特币生产的关键点还在电。比特币生产需要发挥计算机的算力,而且极为耗电。挖矿的人越多,难度就会增大,耗电量也会上升。出于节省铺设线路成本以及用电便利性方面的考虑,比特币矿场大多直接建在水电丰富地区。四川等地的水电资源非常丰富,丰水期电力用不完,矿工就利用这些电力来挖矿。

算力宝是一个比特币云算力挖矿平台,该平台近日发布一则公告引起关注:由于四川枯水期即将面临电力不稳定、停电等问题,算力宝团队决定于2018年1月4日下架,托管在四川的矿机托运至内蒙古乌海矿场进行托管。

有业内人士对记者表示,动辄几千台矿机的机房都有24小时专职维护人员,还有风冷水冷保温措施来保证矿场持续的运转。除了四川,还有一些矿场会聚集在内蒙古,但那边多用的是火力发电。一般在丰水期,发电量供过于求,因此矿场也帮助四川当地有效利用了部分水力资源,但不排除存在违规用电情况。而在枯水期,矿场可能会将多余矿机迁移到内蒙古、新疆等地。

记者调查发现,国内主要的挖矿企业比特大陆、币信等在新疆石河子都有大型矿场。陈先生是四川一比特币矿场的员工,他向记者透露,矿场聚集了近6000台矿机,而每天的电费在7000元左右,一年下来总体消耗的电费接近300万元。

英国电力资费对比公司PowerCompare的最新研究表明,2017年全球比特币挖矿的平均耗电量超过159个国家的年均用电量。也就是说,如果比特币矿工们组成一个国家,那么他们在电力消费上的排名可以跻身全球第61位。币信高级运营经理孙纯宇表示,一个粗率的估算是现在全球比特币挖矿行业每小时的耗电量应该大于60万度电。

依旧暴利?

只是,无论电费按多高的档级来算,在这些矿工面前这都是一门赚钱的生意。据海外媒体报道,比特币挖矿行业利润依旧可观,即使按国内最高电力收费率来计算,只要比特币价格不低于每枚6925美元,矿场就能赚到钱。虽然与高位相比有所回落,但目前比特币价格依旧接近14000美元。

“之前比特币暴涨时,我与朋友一起投资的矿机,本来预计半年才能回本,结果一个月就回本了。”一名海外矿工告记者。

有分析人士预计,如果国内监管趋严,只要在有利可图的情况下,矿场“出海”和矿机转为出口将形成一种常态。不过,更多的矿场经营者并不愿意将矿场搬迁到国外,其中成本是重要考虑。与此同时,“出海”开矿场还有人力成本、语言沟通、地域文化等多方面的障碍。

如果说比特币挖矿是一场电力转移的游戏,但耗电量的这种增速显然不可持续,随着比特币价格的高位回落,以及耗电量突破一定阈值后引发的对能源安全问题的关注,都会反过来制约矿池数量及算力,最终会达到一个均衡,不会无限制地线性增长下去。

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