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为什么《说文解字》要用小篆书写?

 cqyuanye 2018-01-21

先纠正一下题主,《說文》不是小篆书写的,而是《說文》的五百四十部首和说解的字头,是以小篆字形为本。

我看了几个回答,都没有触及到核心问题,《說文》之所以要用小篆作为标准字头,简单说有两个原因:

第一,《說文》的目的是为了解读先秦经典,而先秦经典是用籀篆古文字写的。

许慎号称「五经无双」,他的学术「正业」是「经学家」,是当时「古文经学」学术流派的殿军人物,文字学家只是他的「兼职」,《說文》只是「玩票」著作,却成为经典。

所谓的「古文经学」就是不搞「以今度古」,而是主张用训诂古文字的方法追本溯源,最大程度理解先秦经典的原始意义。

而我们知道东汉许慎当时通行的文字是隶书,古文学派解释经典,主要以战国古文字记载的经典为底本,这就必须要认识古文字,了解汉字的造字本义和源流演变,才能很好解经。

第二,隶书字理丢失严重,小篆相对隶书保留字理较好。

汉代的隶书,经过了「隶变」,很多汉字已经丢失了字理,从字形上无法分析造字本义。所以,要用造字理据保存得相对较好的篆文进行分析、说解。

传世文献认为小篆是李斯整理,虽然相对大篆有少许简化,但是字形更加规范标准,是很适合成为字典的标准字形。(小篆肯定不是李斯一人之工)。

看一下流传下来的文字资料:石鼓文和秦代留下刻碑就知道,大篆古朴浑厚,小篆是规范秀丽:

下面就详细的讲这个问题,主要从两个方面来讲:

1、汉字隶变带来的问题。

2、汉代学术流派之大背景。

这个问题的答案,也就不言自明了。

在汉字中,【籀篆】属于古文字系统,【隶楷】属于今文字系统:

  • 【籀篆】形体的特点:象形程度较高,笔画弯曲,也就是《說文》所说的:画其成,物随体诘诎。

  • 【隶楷】形体特点:象形程度低,形体简化,蚕头燕尾,横平竖直。

【籀篆】变为【隶楷】叫做【隶变】,是古、今文字的分水岭。

传世文献认为隶变发生在秦汉,但从目前出土文献来看,最早可能在战国中晚期就有隶书,也即所谓的【古隶】,比如:现今所见最早的隶书――战国秦国的【青川木牍】:

正如学者吴伯陶所言:

小篆保存了象形字的遗意,画其成物,随体诘屈;隶书就更进了一步,用笔划符号破坏了象形字的诘屈,成为不象形的象形字。
小篆和隶书实际上是两个系统,标志着汉字发展的两大阶段。小篆是象形体古文字的结束,隶书是改象形为笔画化的新文字的开始。
吴伯陶(1978) 從出土秦簡帛書看秦漢早期隸書 《文物》 1978年02期

但是,隶变的讹省,虽然简化了汉字,也让汉字的字理丢失严重,从字形上看不出造字理据。

比如,我在其他答案中,经常提到的:隶变导致的【异字(部件)同形】、【同字(部件)异形】。

【异字(部件)同形】例子,如:「奉、春、秦」上面的「三人」,在篆书中完全不同:

汉字「奉、春、秦」用隶楷字形,完全没有办法分析,怎么归纳部首??

只有上溯到篆书才知道,「春」的部首是「艸」,秦从「舂」从「禾」。「奉」是从「手」,像「双手奉物」之形。

【同字(部件)异形】跟上面例子则刚好相反,如:「舞、登、乘」在古文字中是完全一样的「双脚(止)」这个象形符号,但是在今文字中却变成不一样的符号:

综上所述,许慎东汉时代,通行的文字是隶书,楷书刚刚萌芽,如果以字理丢失如此严重隶书进行部首归类、说解,显然是做不到有条不紊的部首分类,也难以知道汉字的造字本义和源流演变,也就谈不上准确的解释以先秦古文字记载的经典。

那你会说:东汉时代的古人,离先秦那么近,难道不知道先秦古文字的造字意思?

还真是这样,汉代的人真不比今天的我们对汉字的原始本义知道得多。我们今天比古文都知道得多,因为考古学出土了大量的先秦一手文献。

我们知道,秦始皇焚书坑儒,导致很多儒家经典文献散佚、失传。

汉初重黄老之学,到汉武帝时代,独尊儒术,儒家得宠,于是儒生开始整理、集结散佚失传儒家经典,朝廷设五经博士:诗经,书经,春秋经,礼经,易经。这是当时的官学。大名鼎鼎的董仲舒就是【春秋经博士】。

当时儒家经书是口耳相传,以汉代通行的隶书记载,很大程度可能偏离了先秦经典原貌,但今文经学学派认为这不重要,应该与时俱进,经世致用,还加入大量的占卜、阴阳学说,提倡天人感应,以符合当时政治需要,故被列入学官,成为正统。代表人物如:董仲舒、公孙弘等。

西汉孔壁《古文尚书》被发现的时候,离战国不到一百年的时间,但是全国上下老博士没几个人认得,孔子的后裔孔安国对《古文尚书》悉心研究作传,终成经学大家,也就是所谓的【尚书古文学派】。在汉哀帝时候,大学者刘歆,以无与伦比的天才,深厚的考证功力,使得古文经学派突起。

(刘歆有多天才?在两千多年就考证出武王伐商的具体年限,跟今天夏商周断代工程误差不超过一百年。)

古文经学派认为:经典皆史,重文字训诂,考典制和史实,是一种严谨、实证主义的学风,他们能对古籍作出正确的和比较合理的训释,也是后人理解经典的重要参考。 代表人物如:刘歆、贾逵、马融、郑玄。

简单的说:

  • 今文学派以今文字经典为底本,学风有点像今天的学术超女:于丹,其学术与政治纠缠很深。

  • 古文学派以战国古文字经典为底本,虽然古文学派和今文学派之间有政治上明争暗斗,但做学术还是【纯学术派】,不搞玄学,不搞脑补,实事求是,言必有证。

而许慎正是师承孔安国、贾逵等古文经学家,《說文》中经常引用孔安国、贾侍中的结论。马融赞许慎「五经无双」。

但许慎的经学著作《五经异义》已经散佚。只有《说文解字》这部伟大的著作流传下来。

如果,不是许慎的《说文解字》,起到古今字桥梁的作用,很多古文字可能我们无法破解,先秦文献我们也很难读懂。那将是不可估量的损失。如甲骨文中很多字,都是依据《說文》字形破解的。

今文经学式微,古文经学一直是后继有人,到明清形成所谓乾嘉考据学,出现了一大批天才学者:顾炎武、钱大昕、戴震,清代《說文》四家,晚清民国的章太炎、陈寅恪等,甚至是胡适都是可以算承袭古文经学的衣钵。

最后,不知道清楚了吗?总结一下:

许慎是古文经学学家,他研究儒家经典是以战国古文字为底本,训诂考证,诠释阐发,而编《說文》主要目的是为了解释经典。

而且,汉代隶书字理丢失严重,无法窥见汉字本义和源流,所以,《說文》是理所当然用小篆(秦篆)作为字头。

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