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John Company 英国东印度公司兴衰记 8

2018-02-02  工农总政委

在马汉的海权论三部曲中的《海权对历史的影响 16601783第七章里,马汉用了相当于章节1/7的篇幅描写了英国和法国在印度的这次小的几乎可以忽略的海战,而对同时期的各国的海战都仅仅一笔带过。在海权论里,马汉给予了这次海战相当高的评价:……在印度,当各国处于竞争的情况下,一切都取决于对海洋的控制。
  
  第一次卡纳蒂克战争本身来说,这次战争小到可以被世界战争史忽略。战争的结果,也因为英国和法国最终的和约签署而在印度使两国几乎回到了最初的原点。不过,在军事上大显行动里崭露头角的法国人似乎,因为当地的印度王公人都认为法国人的实力更让人值得信服,法国也因此在卡纳蒂克及印度南部地区获得了对英国人的优势。但是正如马汉在《海权对历史的影响 16601783第七章里所写的那样:但是十分奇特的是,直到这场持久争夺战快结束之前,才出现大舰队的交战,并且使斗争转移到了它的合适战场——海洋上。关于海上力量的重要作用,从一开始就很清楚地显示出来了;但是,在很长的时期内,并没有进行一场有影响的海战,其原因是法国政府还没有认识到这个真理。扩大殖民地的运动在法国普遍受欢迎,虽然有几位知名之士曾论述过这个问题;但是统治者对此的态度是既冷漠又多疑:因此便开始忽视海军,在这个主要问题上预示着法国的最后结局是失败,并且暂时毁灭了其海上力量。是的,法国人从一开始就种下了失败的根由。说道底,这是两种社会制度与两种社会制度之间的较量,这也为后来英国和法国两个东印度的公司的命运之争埋下了伏笔。
  
  第一次卡纳蒂克战争草草结束的原因有很多,这里既有英国和法国本土战争结束签定合约这个主要原因。还有,就是法国人对海权的态度。在法国人在海战中获得了压倒性胜利后,法国东印度公司负责人兼法国在印度的总督杜普勒爵士与当时法国在印度洋上几个主要岛屿的总督之间发生了重要分歧。在杜普勒,通过海军优势进而获得在次大陆南部的全面军事优势,在获得当地王公的积极支援后统一次大陆建立起一个强而有力的殖民地统治,为此目的任何利益都可以忽视,这样的利益忽视甚至包括必要的商业利益。而另一位总督的观点则是,保证法国本土的绝对统治在于建立在对于本土的有效海上通路的畅通之上,过早的和当地诸侯勾结与深入印度的做法都不可取。他们的分歧最终导致了法国舰队过早的离开了马德拉斯,并且在该舰队遭遇暴风雨而受到严重损失后,英国人重新获得了他们的海上优势。不过,这个时候合约已经签署,那些分歧以及问题的种子要到下一次战争才发芽。
  
  第二次卡纳蒂克战争时隔一年后就爆发了,雄心勃勃的杜普勒爵士试图把印度南部和印度中部都借一战之威牢牢的控制在法国人的手里。法国人的进攻在准备是充分的,在战略上也是合理的。很快,英国人在卡纳蒂克地区就再次陷入困境。在战争一开始,法军围攻英军据点特里奇诺波利,久攻不克。英军为了救援这个据点,施用围魏救赵之计。当时毛遂自荐的东印度公司的小职员克莱武率领200名欧洲人和300名印度士兵,几乎没有遇到什么抵抗便占领了阿尔科特这个首府,不出所料,法国果然派遣一支援军去收复首府。克莱武英勇地守卫了这个城市达53天,一直到包围他的 部队撤离为止。占领阿尔科特这一勇敢的业绩,立即提高了英国人作为一支战斗兵力的荣誉,并致命地打击了法国人的威望。负责包围特里奇诺波利的法国将军落荒 而逃而被英国人反包围,派去增援的法军也投降了英军。法国将军和他的部队兵无斗志,很快便成为英国人的俘虏。英国人的胜利使迪普莱克斯的强烈期望落空了, 由于他手下的将领出奇的愚蠢和无能,他丧失了几乎已经到手的战利品。
  
  但是对于英国人的巨大胜利而言杜普勒的惊人才华还是足以压倒他们的所有尝试,杜普勒很快再次以积极的军事行动包围了特里诺奇波利。但是法国国内当局根本不了解这位有才华的总督的高明政策的全部内 容,却为他这种政策所造成的挫折和沉重的财力损失不耐烦,火速召回了杜普勒并对杜普勒严词责问,并同因此就印度问题英国缔结了一个双方都同意不干涉当地王公间的争吵,双方保持缔结条约 时各自实际占有的领土的条约。这样,法国差不多丧失了杜普勒为他们所赢得的一切。第二次卡纳蒂克战争依旧以英法维持各自均势而告终。但是,在此时最终的胜利天平已经开始倾斜。

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