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John Company 英国东印度公司兴衰记 6

2018-02-02  工农总政委

对比英国人在东印度群岛的遭遇,英国东印度公司在印度的进展要顺利的多。英国人首先是在印度西海岸开始插足。用的法子一如既往,肆无忌惮海盗加谦卑恭敬商人,从逐步渗透到巧取豪夺。其实在英国人到来之前的一百多年里,葡萄牙人一直都把印度洋视为自己的内海。根据教皇子午线规定,葡萄牙人在印度洋一旦发现非葡萄牙的欧洲舰队船舶进入印度洋葡萄牙人有权没收船舶与货物并可以把船员抛进大海或割去耳鼻以释惩戒。最后这个戒律随着无敌舰队的覆灭而消失于无形了,称雄或者称霸的基石始终来自实力而不是神的代言人的权威。16121615年间,英国东印度公司和葡萄牙人进行了两次关键性的海上战斗,获得了在印度西海岸的压倒性优势。那是John Company立足的关键一仗。
  
  在英国人利用一切可能的手段以及莫卧尔皇帝与葡萄牙人之间的矛盾后,终于获得了一片又一片地区的特许权并开始把势力向印度东部扩展。这个时候,John Company的总经理部门设置在苏拉特(Surat)。不久,英国人利用葡萄牙人反击的间隙夺取了葡萄牙人在阿拉伯海最重要的堡垒:建立在波斯湾口霍尔木兹岛上的葡萄牙人据点。加上英国人以及荷兰人逐一攻占葡萄牙人在印度西海岸的据点,葡萄牙人就此一蹶不振。不过,英国人的海盗行经却因此引起了莫卧尔统治者的警惕。英国人始终期待的全面贸易协定因此而夭折。不过作为英国东印度公司大股东之一的英国国王詹姆斯一世很显然是不会善罢甘休的。不过,当时和印度皇帝谈判的英国特使罗爵士发现的英国货物——印度花布东印度群岛香料的三角贸易途径却使John Company有了在印度最初立足的根基。只是,印度的统治者们虽然始终警惕来自海上的外来势力,但是他们的主要精力还是放在对付来自西部的游牧民族的入侵上。终于,时间来到了奥郎则布之后的印度大混乱时代。
  
  1724年,在莫卧尔最后一个大帝奥朗则布死后第17年,印度国政败坏皇帝政令不出德里诸侯混战。这个时候英国人认识到,他们的机遇终于来了。首先英国人通过扶持穆斯林苏丹压制印度教势力,随后利用苏丹的特许状开建城堡。并以此由点到线,再连接成片迅速扩张自己的势力范围。这个时期John Company在印度的主要据点为马德拉斯圣佐治堡、加尔各达威廉堡还有孟买。(不过,孟买作为英国的根据地的取得方式是例外,它是在1665年作为葡萄牙公主的嫁妆带给英国的)不过在1724年之前的时间里,对于John Company最重要的却不是它在英国获得了多少发展机遇,而在于英国本土在百多年的时间里完成了资产阶级革命。John Company自身也完成了一次革命性的变化。(这个暂时按下)
  
  就在John Company准备大展身手的时候,可也就在此时,英国人遇到了他们在印度征服历史上最强大的对手:法国和法国东印度公司。

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